Con CMA Fest silenciado por COVID-19, Music Row mira a eventos virtuales y hasta 2021

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Si las cosas hubieran ido según lo planeado, 80,000 fanáticos del país convergerían en el centro de Nashville del 4 al 7 de junio para 300 o más presentaciones y la oportunidad de autógrafos y selfies con estrellas del país durante el CMA Fest.

Gracias a COVID-19, el Estadio Nissan se sentará tranquilo, es probable que las calles tengan un tráfico peatonal mínimo, y la Asociación de Música Country marcará la ocasión con un panel en línea el 4 de junio para miembros de la organización, CMA Fest Through the Years, sobre el festival historia.

“Voy a moderarlo”, dice la directora ejecutiva de CMA, Sarah Trahern. “Tengo la sensación de que entrar en eso va a ser bastante triste”.

Triste es una buena palabra para eso. Entonces es deprimente, confuso o simplemente extraño.

“Es raro para el mundo”, dice Rob Beckham (Brad Paisley, Chris Young), CEO de The Artist Management Group (AMG). “No es solo el mundo del entretenimiento. No es solo música y música country. Creo que, en general, el mundo se detuvo por un minuto”.

El festival, una tradición de Nashville desde 1972, es un hito en el calendario del país, una parada temprana en el intenso calendario de giras de verano que representa una parte importante de los ingresos anuales para gran parte de la industria de la música, en particular artistas, músicos de gira, equipos de carretera y agencias de reservas. Pero con más de 100,000 estadounidenses muertos en aproximadamente tres meses (según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades) por un coronavirus que aún no se comprende por completo, la celebración de un evento de hombro a hombro en el sudor de Midsouth June habría sido un imposibilidad logística bajo pautas de distanciamiento social, sin mencionar un desastre total si condujo a infecciones que los visitantes trajeron a otros estados y numerosos territorios extranjeros.

“Odio que uno de los asteriscos en los logros de mi carrera cuando deje este trabajo sea, ya sabes, 'Ella fue la que tuvo que tomar la decisión de posponer el Fest por primera vez en 48 años'”, dice Trahern . “Pero al comenzar esta semana, es tan claro que no pudimos hacerlo. Es un evento tan grande”.

Reemplazarlo no es realmente posible. Incluso si un fanático puede compartir una pantalla de Zoom con un artista, no es lo mismo que un abrazo selfie en persona. Aunque un rendimiento de Devin Dawson o Keith Urban se puede ver en un iPad, no es lo mismo que compartir la experiencia con miles de extraños.

“El mundo ha tratado de replicar todo en el espacio de entretenimiento, pero lo único que no puede replicar es un concierto”, señala Beckham. “Aunque puedes tener un (show) en vivo, como lo que hicimos con Brad en ese evento de Bud Light que tuvimos hace un par de semanas, todavía no hay una audiencia allí. Simplemente no hay forma de replicar eso”.

Sin embargo, es posible marcar la ausencia de CMA Fest. Además del panel de miembros de CMA, se espera que la organización anuncie un evento de dos partes en las próximas dos semanas que se llevará a cabo este verano, muy probablemente en julio, mientras que varios artistas están planeando fiestas de clubes de fans virtuales como la mejor opción alternativa a los eventos que tuvieron que cancelar que hubieran tenido lugar durante la ejecución del festival. Entre esos actos están Carrie Underwood, Phil Vassar y los hermanos Osborne.

Ese tipo de solución es una buena manera de servir a la audiencia existente, pero el desarrollo de nuevos fanáticos es una gran pérdida por la cancelación de CMA Fest, particularmente para actos nuevos y en desarrollo que podrían haber llamado la atención de un asistente pasajero en años anteriores. Artistas como Travis Denning, LANCO y Ryan Kinder han visto crecer a las multitudes durante sus sets al atraer a personas a las que simplemente les gustaron algunas notas o un coro y se detuvieron para ver el final de una actuación.

“Es desafortunado para los artistas, especialmente los artistas más nuevos que realmente usan esto como una especie de plataforma de lanzamiento para poder tener tantos fanáticos de todo el mundo, literalmente”, dice el presidente de F2 Entertainment, Fletcher Foster (Runaway June, Jessie James Decker). “Esos fanáticos pueden llevarlo de vuelta a su comunidad”.

El AMG había visto a Payton Smith y Kameron Marlowe ganar ese tipo de tracción inicial el año pasado y esperaba ganar la exposición CMA Fest para el condado de Essex y Alexis Wilkins.

“Realmente estábamos contando con esas etapas secundarias, o las etapas B, si se quiere llamar así, para poder hacer que los fanáticos sepan quiénes son”, dice Beckham. La pérdida de esas plataformas “es difícil. Es muy difícil”.

En el otro extremo del espectro, algunos nuevos miembros del Country Music Hall of Fame esperaban ofrecer sets de celebración. En un año típico, la nueva clase se anuncia en algún momento entre febrero y abril, y luego se instala durante una ceremonia de medallón de octubre. Gracias al coronavirus, CMA aún no ha anunciado los inducidos 2020. La revelación probablemente sucederá en un mes más o menos, señala Trahern. Los nuevos miembros del Salón mantendrán su estatus privado hasta la fecha del anuncio, aunque guardar el secreto aparentemente no ha sido un problema para al menos un nuevo miembro.

“Tal vez no todos lo saben”, dice Trahern.

En última instancia, es dudoso que muchos observadores no estén de acuerdo con la decisión de cerrar el festival. La pérdida de empleos relacionados con la pandemia impidió que una gran cantidad de fanáticos hicieran la peregrinación a Nashville, y jugar en lugares medio vacíos habría sido perjudicial para el evento. Solo una cuarta parte de los consumidores ha solicitado un reembolso, dice Trahern, mientras que el otro 75% está en línea para asistir al festival del próximo año, que se realizará del 10 al 13 de junio de 2021.

Mientras tanto, CMA ha utilizado el tiempo de inactividad inesperado para actualizar algunas políticas y procedimientos, finalizar materiales de marketing y estrategias que se trasladarán al evento 2021 e incluso comenzar a trabajar en el 50º Festival CMA, que tendrá lugar en 2022.

Por ahora, el Nissan Stadium se mantiene en silencio, las bajas ventas de alcohol en Broadway seguirán siendo bajas, y el personal de Music Row que generalmente termina la semana con dolor en los pies y falta de sueño puede redescubrir que la ausencia hace que el corazón se vuelva más cariñoso ya que se pierden un CMA Fest que nunca sucedió.

“El próximo domingo por la noche, creo que voy a estar realmente emocionado, solo pensando, 'OK, ahora puedo dejar atrás este año y podemos tener un show asesino de 2021'”, dice Trahern. “Que comience la planificación”.

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