Abbey Road vuelve a abrir desde el cierre: “Nos recuperaremos, pero ha afectado a nuestro fondo duro”

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Coronavirus

LONDRES – El jueves, los Abbey Road Studios de Londres reabrieron sus famosas puertas de roble a los músicos después de haber estado cerrados durante más de 10 semanas de acuerdo con las medidas del gobierno del Reino Unido para limitar la propagación de COVID-19.

La primera sesión de grabación que tuvo lugar en el complejo de Grado II, sinónimo de The Beatles y Pink Floyd, desde su reapertura incluyó a 40 miembros de la Royal Philharmonic Orchestra, el cantante de jazz Melody Gardot, que se unió remotamente desde París, y ganador del Grammy productor Larry Klein, quien se unió desde Los Ángeles.

“Abrir de nuevo y tener una orquesta llena Studio One fue un verdadero momento de piel de gallina”, dijo el director gerente de Abbey Road Studios, Isabel Garvey, le dice a Billboard.

Aquí, explica las medidas de seguridad especiales de COVID-19 que se tomaron para permitir que la sesión se lleve a cabo y lo que significan para el futuro de Abbey Road y los estudios de grabación en todo el mundo.

¿Cómo te sentiste el jueves cuando Abbey Road finalmente volvió a abrir sus puertas después de estar cerrado durante 10 semanas?

Estaba eufórico Fue brillante solo escuchar música en los estudios nuevamente. En casi 90 años, esta es la primera vez que cerramos. Permanecimos abiertos durante toda la Segunda Guerra Mundial, así que fue completamente extraño cerrar esas puertas de roble (el 24 de marzo). Nos llevó una pandemia global para cerrar.

¿Cuándo comenzaste a establecer planes para reabrir de manera segura?

Este ha sido un mes en preparación. (Teníamos) que tratar de construir una hoja de ruta que significara que estábamos mitigando el riesgo, pero manteniendo espacios inspiradores y creativos y que los estudios no se sentían realmente clínicos, pero eran seguros. Fue un mes de documentos de evaluación de riesgos, que fueron absolutamente necesarios para garantizar que Abbey Road fuera un entorno de trabajo lo más seguro posible.

¿Qué cambios prácticos ha tenido que hacer de acuerdo con las pautas de distanciamiento social y seguridad en torno a COVID-19?

Somos afortunados en que los estudios uno y dos son espacios enormes. Pero aun así, una orquesta de 40 personas es la mitad de la orquesta de tamaño normal que tendríamos allí. Teníamos a todos los miembros de la orquesta a dos metros de distancia y ligeramente más separados para cualquier instrumento de metal. Tenemos cola socialmente distanciada entrando al edificio. Hemos creado un sistema de gestión de visitantes donde las personas se registran previamente antes de ingresar y un registro completamente sin contacto. Una vez que los músicos están sentados en sus sillas, no se mueven para la sesión. Allí almuerzan y se quedan quietos. Por lo tanto, estamos tratando de minimizar la cantidad de personas que se mueven alrededor del edificio. Y debido a que nuestros pasillos son bastante estrechos, todos deben usar una máscara cuando se encuentran en nuestros espacios públicos.

¿Se aplican esas mismas restricciones a los productores e ingenieros en las salas de control?

Studio One tiene una sala de control muy grande, al igual que Studio Three. Lo hemos limitado a cuatro personas allí, lo que es suficiente en términos de distanciamiento social. Pero es la cultura cambiante (esa es la mayor diferencia). La gente ya no puede acercarse e inclinarse sobre la mesa de mezclas. Todos deben permanecer en sus sillas y pensar en todo lo que están tocando. Es bastante extraño Tienes que recordarte regularmente y mantenerte en tu zona.

Ahora que Abbey Road está abierta nuevamente, ¿qué nivel de demanda espera de artistas, productores y compositores que quieran reservar tiempo de estudio en los próximos meses?

En Studio One, tendemos a hacer muchas anotaciones para televisión y cine y hay mucha demanda acumulada allí. Lockdown detuvo la producción en muchos proyectos que estaban a punto de completarse y ahora hay una demanda real de contenido nuevo. En el frente de los artistas, se dividen aproximadamente en dos campos. Hay algunos artistas que están ansiosos por volver y han sido muy creativos en este período, por lo que quieren crear álbumes. Y hay otros que están un poco nerviosos. Desde una perspectiva financiera, nos llevará mucho tiempo recuperarnos de esto. Pero se siente realmente positivo en términos de personas que solo quieren entrar al edificio y grabar.

¿Qué precauciones adicionales ha tomado para proteger a su personal y a los visitantes de los estudios?

Hemos sido muy conscientes de que aumentamos lentamente. (Para Melody Gardot) a propósito no teníamos nada más en ningún otro estudio para poder evaluar cómo fue. Durante las próximas dos semanas, solo lo tomaremos proyecto por proyecto y entenderemos cómo funciona en cada uno de nuestros espacios. Todo nuestro personal de oficina todavía trabaja desde casa y solo estamos (trayendo) ingenieros, técnicos y personal de servicio en el sitio cuando los necesitamos. Todavía estamos trabajando con el personal más esqueleto posible para mantener al equipo lo más seguro posible.

Comprobaciones de temperatura?

No lo hicimos Podemos ofrecer eso como un servicio. Podemos contratar médicos si algún cliente lo desea. Pero al registrarse, todos los músicos y clientes deben confirmar que actualmente no tienen síntomas de COVID-19, ni los han tenido en los últimos siete días.

¿Cuál ha sido el impacto financiero de COVID-19 en Abbey Road?

Hemos diversificado nuestro negocio en los últimos cinco años, por lo que realmente nos ha ayudado durante este período. Definitivamente nos está yendo mejor que a la mayoría y dada toda esta demanda acumulada que vamos a recuperar, pero ha afectado mucho nuestro resultado final.

¿Ha tenido que hacer recortes de empleo o dejar sin empleo a algún empleado durante este período?

No. Hemos sido muy afortunados. Tenemos la ventaja de una empresa matriz en Universal Music. Han sido maravillosos al reconocer que este es un momento necesario en el tiempo para eliminar herramientas y nos recuperaremos y no podremos recuperarnos sin nuestra base de personal completa. Así que todos se han quedado con un empleo remunerado y están ansiosos por volver.

A largo plazo, ¿cuál cree que será el impacto del coronavirus en el sector de los estudios de grabación?

Comercialmente ha sido muy difícil para los estudios que no se sientan con una empresa matriz. Esa ha sido nuestra gracia salvadora. Definitivamente hay demanda de increíbles espacios de grabación. La gran pregunta es: si hay una segunda ola, ¿podemos sobrevivir a eso? Hemos logrado superar 10 semanas de bloqueo, pero ¿podríamos hacerlo nuevamente en el mismo año calendario? Es muy difícil. El Music Producers Guild (MPG) ha estado presionando al gobierno para asegurarse de que los estudios más pequeños reciban toda la ayuda que necesitan porque es realmente importante mantener el mundo de los estudios vibrante. Sería muy perjudicial para las industrias creativas si dejamos que los estudios se vengan abajo debido a COVID-19.

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