El diseñador de eventos Bobby Garza en Austin, en una pandemia: 'Esta es una llamada de atención para mí'

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Coronavirus

Mientras las protestas de Black Lives Matter se desatan en todo el país, Garza se ha tomado el tiempo para reflexionar.

Cuando el negocio de conciertos cerró a mediados de marzo, Bobby Garza abruptamente pasó de organizar eventos en vivo a derribarlos: su compañía, Forefront Networks, con sede en Austin, tuvo que cancelar el festival de comida y música de California Yountville Live a finales de ese mes, y producciones masivas como el Trail of Lights en Austin en diciembre. en cuestión también. A principios de abril, su vida cambió aún más dramáticamente: Forefront despidió al 30 por ciento de su personal, incluido él.

Como parte de los esfuerzos de Billboard para cubrir mejor la pandemia de coronavirus y sus impactos en la industria de la música, hablaremos con Garza, un líder del equipo creativo de Forefront de 43 años que solía ser gerente general del productor del festival Transmission Events, cada semana. para contar su experiencia a lo largo de la crisis. (Lea la entrega aquí y vea la serie completa aquí).

Pensé que podríamos quedarnos sin cosas de qué hablar, pero luego vinieron los eventos de la semana pasada.

(Risas.) Justo cuando pensabas que 2020 no podía empeorar, el universo dijo: “Aguanta mi cerveza, aquí va”.

Sus hijos tienen 9 y 13 años; ¿Cómo les hablas sobre George Floyd y la brutalidad policial y Black Lives Matter y todas las protestas?

Honestamente, esa ha sido la principal preocupación y lucha desde que sucedió toda esta mierda. No lo sé. No se la respuesta correcta. Yo leo un montón. Estaba tratando de sentir todos los sentimientos que necesitaba sentir, solo como persona de color, en solidaridad con cualquier otra persona, y pensando en dónde estaba mi lugar en estas conversaciones. Después de una reflexión bastante seria, llegué a este lugar, que no estoy seguro es correcto: “No voy a publicar nada en las redes sociales”. Pasé mucho tiempo hablando con personas, hablando con mis amigos que tienen hijos. Llegué a “vamos a escuchar algunos podcasts sobre cómo convertirnos en antirracistas”. Mis hijos están muy en sintonía con la raza y la equidad porque hablamos de eso. Condujimos por donde sucedía algo de protesta. Le dije: “¿Saben qué está pasando aquí? Quiero hablar más sobre esto con ustedes, porque es importante entender lo que está sucediendo en el mundo”. Y tuve muchos parpadeos y se callaron mucho y sentí que eso era suficiente por hoy. Comencé a compilar una lista de películas de las que quiero hablarles, y música de Sam Cooke a Rage Against the Machine.

¿Has asistido a alguna de las protestas?

No, no lo he hecho. Mis hijos todavía están nerviosos por salir en público. Crecí creyendo ser activista, cuando era más joven, en la universidad. Es un ambiente estresante y no quiero ponerlos en peligro y estresarlos al mismo tiempo. Me doy cuenta de que se siente como una posición muy conveniente para mí, como padre, pero también con mucha deliberación interna. Quería irme, pero no quería enfermarme y devolverle eso a mi familia.

Como latino, ¿ha tenido encuentros con brutalidad policial o policías que lo detuvieron sin motivo?

¡Por supuesto! Para mí, hablar de mis encuentros con los policías, y que no sean buenos conmigo o no, está muy lejos de lo que le está sucediendo a personas como George Floyd. Todos piensan que Austin es este bastión del liberalismo: hay problemas muy reales en torno a la segregación que aún no se han resuelto, y en torno a la equidad que aún no se han resuelto. Mi mayor responsabilidad es tratar de aprender y empoderarme mucho más de lo que lo he hecho en los últimos años. Esta es una llamada de atención para mí. No puedo no pensar en estas cosas.

Tengo amigos cuyo hijo muy joven es afroamericano y de piel clara y están teniendo esta terrible conversación sobre “¿Le damos The Talk, sobre cómo tratar con policías racistas, o le permitimos pasar por blanco? ” Los hizo llorar. ¿Piensas en ese tipo de cosas?

Cien por ciento, pienso en eso. Vi este video, una publicación en las redes sociales, con este joven negro y su hija, y él estaba hablando de tener esa conversación. Ella dijo lo que le han enseñado a decir: “Mi nombre es bla, bla, bla, tengo 8 años y no tengo un arma” y sus manos están en el aire. Y yo soy, Jesucristo, ¿en qué mundo estoy viviendo? Pero incluso si no hablo funcionalmente con mis hijos (sobre eso), y creo que podrían pasar, tener esa conversación es demostrativa de muchas maneras, solo para que la gente entienda lo que otros pasan para sobrevivir. Es desgarrador, y esa es una de las cosas de las que he estado hablando con algunos de mis amigos que tienen hijos: ¿A qué tipo de mundo estamos trayendo a nuestros hijos?

De ellos crecerán y nos salvarán a todos.

Estoy seguro que eso espero, hombre. Y ahí es donde me he dado un poco de consuelo en estas cosas: mi responsabilidad es criar a los mejores humanos que puedan y que celebren la diversidad, de una manera que no haga que otras personas tengan miedo.

¿Algo que sucedió en la última semana cambia o aumenta su pensamiento sobre el negocio de los conciertos?

Agrega un filtro adicional a la lente. Debería ser un recordatorio para todos los que están en nuestra industria que, si bien estamos hablando de seguir existiendo y poder trabajar en la industria que amamos, todavía hay otras conversaciones que se deben tener, cuestiones relacionadas con la equidad y la justicia. . No son solo lugares, son artistas y dónde pueden permitirse vivir, y personas que trabajan en la industria y dónde pueden permitirse vivir. Esos lugares no son generalmente los lugares ostentosos y homogéneos. Son los lugares donde las personas son de clase trabajadora y súper diversas. Eso plantea la pregunta (de) cómo encaja en esos espacios y cuáles son sus responsabilidades como miembro de esas comunidades.

¿Qué se debe hacer para progresar en la raza y la diversidad en el negocio de los conciertos?

No sé si tengo una buena respuesta para eso. Si lo mira desde una lente promotora, o alguien que produce eventos, es lo correcto tener una conversación sobre cómo se ve su alineación y cómo está ayudando a su comunidad a progresar en esos espacios. Eso ha estado sucediendo durante décadas: ¿cómo se convierten más mujeres en cabezas de cartel en la conversación? ¿Cómo se convierten las personas de color en una porción más grande de lo que sucede en la reserva? Si eres un agente, ¿a quién decides que quieres retomar y avanzar en su carrera? Si eres un productor en la industria discográfica, ¿cómo expandes tus horizontes fuera de tu zona de confort para ver si hay otras cosas más diversas que puedas ayudar a llevar a la corriente principal?

Cuando todo vuelve, ¿los promotores tienen que lidiar con la seguridad de manera diferente?

Si. Al ver estos ejemplos desgarradores de personas que intentan protestar pacíficamente y pagar el precio por ello, como productores de eventos y promotores de conciertos, tenemos la responsabilidad de garantizar que las personas que contratamos sean las personas adecuadas. Solíamos contratar al Departamento de Policía de Austin, y si fuera un evento más grande, tendríamos una compañía de seguridad más grande. Cuanto más podamos asegurarnos de que las personas a quienes adjudicamos contratos estén educadas y tengan la mentalidad correcta, es lo mejor para nosotros.

Es una pena que no haya una industria de conciertos en este momento para hacer ese tipo de declaraciones.

Si. Hubo una oportunidad potencial para usar este púlpito de matón para hablar sobre esas cosas. y no es posible en este momento Lo que realmente importa es si lo dices ahora, y lo haces siempre que puedes, y luego hablas de eso. Eso es igual de impactante.

Por lo general, terminamos con una nota más ligera: tal vez este no sea el momento para eso, ¿qué piensas?

Es curioso, una de las cosas que me ha estado sacando de mi introspección: hablamos de nuestras artes marciales que (mis hijos y yo) hacemos aquí. La semana pasada, estuvimos trabajando muy duro y haciendo defensa personal, lo que se siente realmente oportuno en este momento, y terminé golpeando una almohadilla y fallando y golpeé el concreto y me golpeé cuatro nudillos en la mano. No pude cerrar mi mano. Realmente no podía mover mi pulgar. En realidad pensé que lo rompí por un segundo. Cada vez que me sentía mal, sentía un dolor punzante en el brazo y decía: “Oh, tengo que darme un respiro”. Es casi como cuando te pones una banda elástica alrededor de la muñeca e intentas recordar hacer algo. Lo único que he intentado convertir en algo positivo sobre lo que está sucediendo esta semana es que tengo que consultar con las personas que me importan mucho más.

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