Neumos en Seattle, en una pandemia: 'Todo lo que se suponía que debía hacer fue arrojado por la ventana'

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Coronavirus

Steven Severin, copropietario de Neumos en Seattle, dice que la industria de la música necesita usar su plataforma y privilegio para evitar que el impulso de protesta se esfuma.

Como copropietario del popular local independiente Neumos de Seattle en Capitol Hill, Steven Severin ha sido un elemento básico en la industria de la música de Seattle por más de 20 años. Hace aproximadamente 10 años, ayudó a crear la Asociación de Música y Vida Nocturna de Seattle para reunir a los conocedores de eventos en vivo del área, y durante los últimos 16 años ha ayudado a dirigir Neumos con su club hermano Barboza y el bar Runaway que lo acompaña.

Como parte de los esfuerzos de Billboard para cubrir mejor la pandemia de coronavirus y sus impactos en la industria de la música, hablaremos con Severin cada semana para contar su experiencia durante la crisis. (Lea la entrega de la semana pasada aquí y vea la serie completa aquí).

¿Qué ha cambiado para ti la semana pasada?

En cada reunión que he tenido no hemos hablado sobre cuáles eran nuestras agendas. Acabamos de hablar sobre lo que está sucediendo. En el gran esquema de las cosas, nuestras cosas simplemente no importan. Sentado aquí tratando de pensar en salvar lugares de música y eso es bueno, pero los negros han estado oprimidos durante 400 años. Creo que podemos dedicar un poco de tiempo y esfuerzo y olvidarnos de cualquier otra cosa en el mundo para tener un momento de ajuste de cuentas. Deberíamos poner toda nuestra energía y todo nuestro enfoque en hacer cambios significativos. En cada reunión, todo lo que se suponía que debía hacer era tirado por la ventana.

(Hace una pausa en un esfuerzo por contener las lágrimas).

No es que no llore. No soy uno de esos tipos que dice “no voy a mostrar mis emociones”, pero he llorado casi todos los días durante siete semanas. Es jodidamente loco. Hoy estaba en una llamada con 16 personas y todos estábamos llorando. Todos somos tan crudos. Entramos en esta pandemia y el mundo se pone patas arriba y tenemos amigos que se están COVIDANDO. Parecía lo peor que podía pasar. Entonces es como, 'Oh no'. Ahora, COVID parece un paseo por el parque en comparación con lo que estamos tratando ahora. Pienso en un momento más simple hace dos semanas, cuando todo lo que tenía que preocuparme era el hecho de que mis negocios cerraron y no tenía dinero y no voy a tener dinero por mucho tiempo. Ahora es como, lo que sea. ¿A quien le importa? Ahora es, ¿qué puedo hacer para ayudar a otros?

¿La otra gente de música en vivo con la que hablas se siente de manera similar?

Hablé antes con Cody Cowan, que trabaja para el Distrito Cultural del Río Rojo en Austin. Estábamos en una llamada con unos 12 capitanes de precinto de la NIVA y todos estamos en esas ciudades blancas. Pensamos: “No sabemos una mierda”. No estamos cerca de suficientes personas de color “. Cody trajo un muy buen punto. Él dijo: “Si no hubiera estado en lugares, nunca hubiera estado cerca de personas de color”. Los lugares de música son un poco un gran ecualizador. Diferentes antecedentes socioeconómicos van a espectáculos. Diferentes etnias van a espectáculos. La comunidad musical se expone a las personas de color de una manera que podríamos no tener en el resto de nuestro estado.

Hemos pasado mucho tiempo tratando de descubrir qué estamos haciendo mal. En la industria de la música, hay muy pocas personas de color en puestos de alto rango, como propietarios de locales o gerentes generales. No es que no contratemos personas de color, es que ni siquiera saben venir o que los puestos están abiertos. No vamos e intentamos llegar específicamente y encontrar otras personas. Acabamos de publicar nuestros anuncios. Es de boca en boca y si te enteras, genial. No es lo suficientemente bueno como para no ser racista. Tenemos que recuperar el tiempo perdido. Necesitamos hacer más y la gente debe intentar trabajar más duro porque hay muchas personas racistas por ahí. Las sábanas están apagadas. Están saliendo

Las personas que se preocupan, tenemos que trabajar más duro para expulsar a esas personas, ahogarlas.

¿Alguno de sus negocios se vio afectado por las protestas en Seattle?

Un día de esta semana hubo una protesta gigante con 7,000 personas afuera. Eran como las 11 de la noche. Abrí mi Facebook y había una transmisión de video de personas dispersándose. Acababa de apagar mi televisor y todo estaba bien. En esos 10 minutos, los policías decidieron que no les gustaba el paraguas rosa de esta persona que estaba en contra de esta barrera policial. Este policía se acerca, agarra el paraguas y comienza a destruirlo. Debido a esa acción, los otros policías comienzan a agarrar paraguas y luego la gente comienza a empujar la barrera. Lo siguiente que sabes es que hay botellas de agua, hay rocas: todos están tirando mierda a la policía porque están tirando todo a ellos.

Dispararon a la gente y la gente se dispersó. Mientras se dispersaba, alguien había prendido fuego en uno de los botes de basura frente a Neumos. Estoy sentado allí mirando esto (desde casa) y diciendo, “Oh, f —“. Tiene una cámara de televisión y un niño se acerca, levanta la tapa y tiene una jarra de agua. Vierte el agua en el bote de basura, apaga el fuego y el presentador de la televisión le pregunta qué está pasando. El niño dice que vio el humo y consiguió un poco de agua para apagarlo. Y luego el niño va al camarógrafo en la televisión en vivo, y esto es así en Seattle, y le dice: “¿Sabes qué debo hacer con este (lanzador) ahora? No puedo reciclarlo, así que lo tiro ¿lejos?” Es tan Seattle. Reciclamos y compostamos todo. Fue tan gracioso. Estaba sentado allí riendo. Entonces miro hacia arriba y veo que alguien rompió nuestra ventana de mierda. Era una de nuestras ventanas superiores. Ya habíamos tapado parte del lugar.

¿Cómo manejaste la ventana rota?

Fue como, lo que sea. No sé quién lo hizo. No sé por qué lo hicieron. Tengo un amigo que no solo los vio hacerlo, sino que vieron a alguien filmar que lo hizo. Alguien le dijo a la persona que filmaba que dejara de filmar para que no haya pruebas. Pensé: “Está bien. Lo entiendo. Pusiste tu rodilla en mi cuello durante 400 años”.

(Severin hace una pausa antes de continuar con lágrimas amortiguadas).

No me importa una maldita ventana. Tengo seguro Solo pagaré el deducible. ¿A quien le importa? Los policías hicieron enojar a estas personas y se enojaron. Necesitaban sacarlo de algo.

En este otro lugar, Chop Suey, estos dos jóvenes blancos sacaron un martillo de su mochila y rompieron las ventanas del lugar a las 5 p.m. Todo estaba totalmente tranquilo a las 5 p.m. El rompió el lugar por la mierda de eso. Si fuera alguien de color, habría dicho: “Está bien. Lo entiendo. Estás enojado. Tienes razones para estarlo”. Pero un chico blanco de 20 años, ¿por qué estás tan enojado que vas a destrozar un lugar independiente al que probablemente irás a espectáculos?

¿Usted o alguna de las organizaciones a las que está afiliado ha elaborado planes de acción para mantener el impulso?

Tengo el poder de ayudar a hacer cambios sistémicos, entonces, ¿a quién escucho para que eso suceda? Tengo una plataforma y mucha gente. Tengo algún tipo de poder debido a lo que hago y puedo hablar con personas que tienen poder que pueden hacer esos cambios. No usemos gases lacrimógenos. Tenemos que hablar con nuestros funcionarios electos y decir que esto tiene que parar. Eso además de desembolsar al departamento de policía, que la gente necesita para entender lo que realmente significa. De ninguna manera soy un experto, pero lo he leído y tiene mucho sentido. Los policías no deberían tratar con personas mentalmente inestables. Debería tener un departamento diferente que se ocupe de eso. Tome el dinero que se destina a eso en el departamento de policía y póngalo donde pueda hacer algo bueno, porque lo que está sucediendo en este momento no está funcionando.

No sabemos bajo qué disfraz va esto. No sabemos si esto es algo de la industria de la música o de la Asociación de Música y Vida Nocturna de Washington, pero queremos crear una carta y una lista de demandas y lograr que personas poderosas lo firmen. (Funcionarios electos) no solo leen nada. Tienes que tener el privilegio que tenemos para que presten atención. Así que creemos algo. Trabajemos con la gente de Black Lives Matter y veamos qué hay que hacer. No vamos a recrear la rueda, no somos las personas adecuadas para resolverlo porque no somos los oprimidos. Por lo tanto, debemos averiguar qué se necesita para llegar al gobernador, al alcalde y al jefe de policía. Tiene que suceder ahora. No hay que esperar. Hay muchos cambios sistémicos a largo plazo que deben hacerse, pero también hay cosas que se pueden hacer en este momento.

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