El legado de Whitney Houston de romper barreras en la industria del entretenimiento

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“Después del segundo álbum (Whitney), comencé a pensar:” Quizás haga una película algún día '”, dijo Whitney Houston a MTV en 1992 cuando se le preguntó cómo había detectado el error de actuación. Después de esa noción inicial, la superestrella del R&B y el pop tardó casi cinco años en aparecer en la pantalla grande en The Bodyguard junto al hombre de Hollywood Kevin Costner. En ese tiempo, se rumoreaba que había rechazado trabajar con Robert De Niro, Quincy Jones e incluso Spike Lee. Sin embargo, Houston podía darse el lujo de ser paciente. No es como si la joven diva necesitara Hollywood. Sus primeros tres álbumes habían vendido más de 50 millones de copias en todo el mundo, había roto las barreras de género entre el R&B y la música pop, y todos coincidieron en que era el mayor talento para el canto que había surgido desde Aretha Franklin. Al final resultó que, sin embargo, la actriz no entrenada y novata sería exactamente lo que Hollywood necesitaba.

Mientras que los críticos criticaron de manera casi uniforme a The Bodyguard, el público en el cine se enamoró de la película. Costner, una de las estrellas más grandes del mundo en ese momento, la calificó como una “película de cita perfecta”, el tipo de opción que le gustaba ver en el periódico un viernes cuando buscaba salir al cine. Al final resultó que, más que solo parejas, vieron el atractivo estadounidense de Costner en la pantalla junto con la cantante más popular del mundo en su primer papel fuera de los videos musicales. La película recaudó $ 411 millones en todo el mundo ($ 751 millones en dólares de 2020), lo que fue suficiente para asegurar su lugar como la segunda película con mayor recaudación de 1992 (solo por detrás de Aladdin de Disney). En ese momento, The Bodyguard también podría contarse entre los 10 éxitos de taquilla más grandes de todos los tiempos. Claramente, algo sobre la película había llamado la atención del mundo.

Luego, por supuesto, está la música. Una cosa es pedirle que contribuya a una banda sonora. Sin embargo, eso no es lo que Houston hizo aquí. Como coproductora ejecutiva de la banda sonora de The Bodyguard, grabó seis canciones para usar en la película. Más importante aún, estaba creando algo integral para el personaje de Rachel Marron como cantante estrella: canciones exitosas. A lo largo de la película, el público escucha y observa a Marron interpretando las canciones que la han hecho sentir. Para hacer creíbles tanto a su personaje como a la película, Houston necesitaba proporcionarle a Marron un catálogo posterior digno de una superestrella. Eso no sería un problema. Las contribuciones de Houston darían lugar a tres singles entre los cinco primeros, una gran cantidad de registros de listas / ventas demasiado largos para enumerar aquí, tres premios Grammy (incluido el Álbum del Año) y más de 45 millones de copias vendidas en todo el mundo, lo que lo convierte en el más vendido banda sonora de la película. Esas contribuciones también incluyeron lo que se convertiría en el desempeño característico de Houston: su versión indeleble de “I Will Always Love You” de Dolly Parton.

Sería un elogio exacto decir que Houston ayudó a convertir a The Bodyguard en una de las películas y bandas sonoras originales más exitosas de todos los tiempos. Tampoco sería un cumplido para decir que su música transmitió en gran medida la película, que su actuación la estableció como una actriz capaz en Hollywood, y que “I Will Always Love You” se convirtió en un clásico del cancionero estadounidense en sus manos. Todo esto está muy bien, pero descuida lo que el trabajo de Houston en la película significó no solo para su propia carrera sino también en términos de romper las barreras en Hollywood, particularmente para las actrices y productores negros. Así como su éxito como estrella de R&B y pop había asegurado más tiempo de aire para artistas negros, especialmente mujeres, en MTV, el éxito de Houston con The Bodyguard también allanaría el camino para que otros lo siguieran en la industria del cine.

Como cualquier pionero, el camino de Houston estaba plagado de obstáculos. A pesar del hecho de que el guionista Lawrence Kasdan (The Empire Strikes Back, Raiders of the Lost Ark) había escrito originalmente el guión con el actor blanco Steve McQueen y la cantante negra Diana Ross de la fama de Supremes en mente como protagonistas, sin mencionar que la película había sido a punto de comenzar la producción en 1978 con el actor blanco Ryan O'Neal en el papel de guardaespaldas antes de que Ross optara por abandonar el proyecto, Warner Bros. seguía extremadamente incómodo por la aparición de una pareja interracial en la pantalla a principios de los 90. A pesar de que Costner, una coproductora de la película, había elegido a Houston para el papel, ella todavía se sometió a un riguroso proceso de prueba de pantalla e incluso tuvo que enseñarle al equipo, no acostumbrado a trabajar con actrices negras, cómo iluminarla. correctamente. También ha habido rumores de que ciertas escenas de amor fueron cortadas y los primeros materiales promocionales permanecieron ambiguos sobre el reparto, todo debido al temor de que el público encontrara el tabú de la pareja interracial. Los espectadores pronto demostraron que no les importaba, y uno de los grandes logros de la película es que pensamos en los dos personajes principales, Frank Farmer y Rachel Marron, como guardaespaldas y cantante y eventualmente amantes, pero nunca como blancos y negros.

Cuando The Bodyguard se robó corazones en todo el mundo y su banda sonora impregnaba las ondas globales, Houston ganó poder en Hollywood. Su próximo gran proyecto se convirtió en Waiting to Exhale de 1995, una comedia de comedia negra y un romance sobre la hermandad que solo podría obtener luz verde una vez que Houston aceptara interpretar a uno de los principales amigos de la película. La película dirigida por Forest Whitaker, protagonizada por talentos como Angela Bassett y Gregory Hines junto a Houston, se convirtió en un favorito generacional y un preludio de más películas con principalmente actores negros.

Como lo hizo para The Bodyguard, Houston también contribuyó con música original para Waiting to Exhale, apareciendo en tres canciones (incluyendo el éxito número 1 “Exhale (Shoop Shoop)”) en una banda sonora producida por Babyface y presentando quién es quién de las artistas negras. , incluidos Aretha Franklin, Mary J. Blige y un joven Brandy entre otros. La banda sonora se volvió platino siete veces gracias a la solidez del liderazgo de Houston. El éxito general del proyecto envió un mensaje significativo a la industria del entretenimiento de que las películas y la música producidas y protagonizadas por el talento negro podrían atraer al público en general.

Naturalmente, Houston no era uno para despilfarrar estos nuevos niveles de éxito. Al año siguiente, protagonizaría junto a Denzel Washington en The Preacher’s Wife de Penny Marshall, otra película de conjunto negro que vio el regreso de muchos de sus coprotagonistas de Waiting to Exhale. Si bien la película no tuvo el mismo impacto cultural que The Bodyguard o Waiting to Exhale, la banda sonora orientada al gospel, protagonizada y co-ejecutiva producida por Houston, vendió seis millones de copias y ganó múltiples nominaciones al Grammy. Sigue siendo el álbum de gospel más vendido de todos los tiempos.

Quizás, lo que es más importante, a Houston se le pagaron $ 10 millones para protagonizar The Preacher’s Wife, una tarifa histórica para una actriz afroamericana que abrió las puertas a otras actrices exitosas, tanto blancas como negras, para comenzar a ganar más que sus homólogos masculinos. Houston usaría esa influencia el año siguiente para producir y coprotagonizar como Fairy Godmother en un remake televisivo de Cenicienta de Rodgers & Hammerstein junto a Brandy y un reparto de actores y actrices refrescantemente diversos. La producción recibiría varios premios Emmy y le otorgaría a ABC sus calificaciones más altas en casi dos décadas, ya que 60 millones de espectadores sintonizaron.

Los fanáticos de Whitney Houston pueden señalar varios momentos decisivos en la carrera de la diva tardía; Sin embargo, tal vez sea más apropiado que uno de sus últimos grandes papeles fue como una hada madrina. Gracias a su talento, determinación y éxito en un momento en que las mujeres negras rara vez eran vistas como damas o productoras líderes, a toda una generación de artistas negros y mujeres se les habían otorgado nuevas oportunidades y posibilidades. Es un legado que nunca se convertirá en una calabaza.

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