La rareza complicada en Buffy the Vampire Slayer

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Hace veinte años, en la cuarta temporada de Buffy the Vampire Slayer, vimos que el programa alcanzó un hito progresivo con Willow (Alyson Hannigan) saliendo como extraño. Antes del episodio “New Moon Rising”, donde sale oficialmente del armario, Willow desarrolla lentamente sentimientos por Tara (Amber Benson), una lesbiana que es una Wiccan y una compañera universitaria después de tomarse de la mano con ella para conjurar un hechizo telequinético y lucha contra los malvados caballeros en “Hush”.

Durante la escena en cuestión en “New Moon Rising”, Willow habla con Buffy (Sarah Michelle Gellar) sobre su inquietud por el repentino regreso de su ex novio Oz (Seth Green), diciendo: “Es complicado … por Tara”. Después de que Buffy pregunta: “¿Quieres decir que Tara está enamorada de Oz?”, El asesino finalmente suelta un gran “¡Oh!” cuando se entera del nuevo amor de Willow. Aunque Buffy muestra conmoción inicial por esta revelación, le dice a Willow: “Me alegra que me lo hayas dicho”, haciéndole saber que todavía la acepta. Las palabras como “Soy lesbiana” o “Estoy saliendo” nunca se usan durante ese momento crucial, pero gracias a la escritura experta y las actuaciones de Gellar y Hannigan, esas palabras no son necesarias.

La salida de Willow fue un paso adelante para un espectáculo que inicialmente retrató la rareza como una alegoría. Particularmente, cuando Buffy “salió” como Slayer a su madre al final de la segunda temporada. A pesar de que Buffy es heterosexual, su lucha por ocultar sus poderes y su doble vida refleja la debacle que sienten los jóvenes LGBTQ + por esconderse y ver qué tan solos se sienten atrapados en el armario. La madre de Buffy, que la echa rápidamente de su casa, es una prueba más de por qué ciertos adolescentes queer tienen miedo de salir con sus propias familias.

Buffy the Vampire Slayer (Warner Bros.)

Finalmente, la serie pasó de mostrar una metáfora queer a matices románticos una vez que la lámina de fe de Buffy Faith (Eliza Dushku) entró en la refriega en la siguiente temporada. El creador de la serie Joss Whedon había negado con vehemencia que hubiera algún subtexto entre Buffy y Faith, pero en una entrevista de 2009 con NPR, Whedon dijo que una interacción en línea con los fanáticos le hizo reconocer que posiblemente había una conexión más profunda. Incluso si Faith tenía la intención de representar a la mitad más oscura de Buffy, exudando los impulsos violentos que Buffy ha mantenido oculta, casos como Faith besando a Buffy en la frente y dibujando un corazón para ella en una ventana fueron implicaciones del subtexto entre ellos.

Debido a que Buffy es el personaje principal del programa, y ​​la idea de un protagonista queer central probablemente parecía arriesgado en ese momento, fue Willow, un personaje secundario, quien llegó a vivir abiertamente. Sin embargo, una vez que Buffy y los Scoobies aceptan a Willow por lo que es, su sexualidad nunca se discute ni se utiliza como argumento. En cambio, Willow se convierte en una bruja ruda que resulta ser extraña con una novia amorosa, personificando cómo deberían verse las relaciones entre personas del mismo sexo en la pantalla en 2000, particularmente dada la temida censura. Es por eso que Riley y Buffy pueden ponerse en forma física en casi todos los episodios de la Temporada 4, mientras que Willow y Tara se vieron obligadas a revelar su afecto a través de la magia y los hechizos. Como era de esperar, mostrar un simple beso entre personas del mismo sexo se consideraba incompleto.

Afortunadamente, Whedon y compañía. pudieron sortear los censores y permitir que Willow y Tara vivan con orgullo. Una vez que su relación comenzó a florecer, Tara pudo obtener su propio episodio de exhibición en la quinta temporada. En “Familia”, Tara celebra su cumpleaños con sus parientes de mente estrecha haciendo una visita sorpresa. Al volver a entrar en su vida, comienzan a criticar su uso de la magia de la misma manera que los padres fanáticos que les dicen a sus hijos queer que permanezcan encerrados. En última instancia, su negligencia es lo que obliga a Tara a elegir a Scooby Gang como su verdadera familia. Y en retrospectiva, su negación de la verdadera naturaleza de Tara y la amenaza de abandonarla si no los elige es el tipo de negligencia con la que Buffy probablemente habría lidiado si su madre no la hubiera acogido en su casa después de haberla echado. .

Después de ese episodio crucial es cuando Buffy the Vampire Slayer continuó estableciendo un estándar para la representación queer. Eso fue hasta el final de la sexta temporada cuando Tara sufrió una trágica desaparición. Como fanático devoto de la serie, la muerte de Tara todavía me disgusta debido a su perpetuación del tropo “Entierra a tus gays”, que obliga a los personajes queer a morir o encontrar algún tipo de final infeliz. La muerte de Tara fue una sorpresa que todavía sirvió principalmente como catalizador para que Willow se volviera villana en el final de temporada. Incluso cuando Willow llama a Osiris, el Dios de los Muertos para revivirla, Osiris explica convenientemente por qué no puede hacerlo, principalmente debido a la armadura de la trama que protege el arco trágico de Willow. Dado que la pareja Willow-Tara fue la primera relación lésbica de larga duración en una serie de televisión de la red, la desaparición de Tara, como era de esperar, provocó protestas furiosas de los fanáticos después de que tuvo lugar.

Buffy the Vampire Slayer (Warner Bros.)

La decisión de matar a Tara fue algo que incluso el showrunner Marti Noxon ha lamentado. En una entrevista de 2018 con Vulture, Noxon admitió que la muerte de Tara fue una de las diversas partes de la temporada 6 que fue demasiado lejos: “En retrospectiva, de todas las personas, ¿tuvo que morir?” Y aunque hubo una oportunidad de resucitar a Tara en un episodio de la Temporada 7, esos planes se detuvieron cuando Benson no estuvo disponible. Más tarde, se le pidió a Benson que interpretara al Primer Mal disfrazado de Tara en “Conversaciones con personas muertas”, pero rechazó la oportunidad de evitar que los fanáticos la vieran de manera antagonista.

A pesar de ese período sombrío, todavía es evidente por qué Buffy the Vampire Slayer toca una fibra sensible con un público extraño. Lo hace dejando que sus personajes vivan abiertamente mientras aprovechan los problemas de ser encerrados y las familias sustitutas para aquellos cuyos familiares de sangre se niegan a aceptarlos. Cuando Willow salió oficialmente, se convirtió en un momento clave para la serie y para la televisión en el futuro.

Es cierto que el progreso ha sido lento debido a que más espectáculos cooptaron el tropo “Entierra a tus gays”. Sin embargo, el público está mucho más de moda con el cliché, y han sido bastante vocales. Por ejemplo, los fanáticos de The 100 criticaron la muerte de Lexa, un personaje lésbico recurrente, hasta el punto en que el showrunner Jason Rothenberg emitió una disculpa poco después. Desde entonces, The CW ha mostrado signos de representación positiva queer. En Arrowverse, Nia Nal se convirtió en la primera superheroína trans en televisión cuando se presentó en la Temporada 4 de Supergirl, mientras que Batwoman, abiertamente lesbiana, recibió el tratamiento de pantalla pequeña.

No hace falta decir que la representación es importante. Las personas LGBTQ + a menudo marginadas merecen verse a sí mismas como superhéroes y personas que salvan el mundo. Sin embargo, en un momento en que tales personas a menudo eran marginadas, Buffy the Vampire Slayer enfocó la experiencia extraña de una manera emocionalmente resonante, aunque tenue.

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