Neumos en Seattle, en una pandemia: 'Todos nos estamos quedando una fase atrás'

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Coronavirus

Steven Severin, copropietario de Neumos en Seattle, dice que sigue siendo cauteloso acerca de la reapertura mientras observa que otros lugares abren y cierran nuevamente en cuestión de días.

Como copropietario del popular local independiente Neumos de Seattle en Capitol Hill, Steven Severin ha sido un elemento básico en la industria de la música de Seattle por más de 20 años. Hace aproximadamente 10 años, ayudó a crear la Asociación de Música y Vida Nocturna de Seattle para reunir a los conocedores de eventos en vivo del área, y durante los últimos 16 años ha ayudado a dirigir Neumos con su club hermano Barboza y el bar Runaway que lo acompaña.

Como parte de los esfuerzos de Billboard para cubrir mejor la pandemia de coronavirus y sus impactos en la industria de la música, hablaremos con Severin cada semana para contar su experiencia durante la crisis. (Lea la entrega de la semana pasada aquí y vea la serie completa aquí).

¿Qué ha cambiado para ti la semana pasada?

Bueno, la gente sigue recibiendo disparos en mi vecindario. El viernes por la noche, el CHOP (una protesta de ocupación y una zona autónoma autodeclarada que ocupa varias cuadras de la ciudad y un recinto policial abandonado en el barrio Capitol Hill de Seattle que fue establecido el 8 de junio por los manifestantes de George Floyd) tuvo este gran día para el 16 de junio. Se llamaba el apagón. Pidieron a todas las personas que no eran negras que no entraran en la zona CHOP real. Si los blancos quisieran venir, podrían permanecer fuera de las barreras y proteger a las personas que están dentro. Hicieron todos estos discursos y todos estos talleres y fue increíble. Luego, a las 2:30 de la mañana, alguien viene, le dispara a alguien, mata a una persona y hiere a otra. Los policías tardaron 15 minutos en llegar a pesar de que el recinto está allí, pero no están en el recinto. No debería tomar 15 minutos llegar a las 2:30 de la mañana. Los médicos llegan allí y no entrarán en un área activa de disparos hasta que la policía lo haya asegurado. Entonces los médicos de CHOP pusieron a la persona herida en su camioneta y lo llevaron al hospital. Murió a su llegada, lo cual es una mierda y todavía no sabemos qué pasó.

(Hace dos noches), eran las 10:00 y me metí en la cama y las redes sociales dijeron que hubo 10 disparos (en mi vecindario). Es como, maldita sea. Hubo dos tiroteos más y no tenemos idea de por qué.

¿Has podido progresar en la campaña de la Asociación de Música de la Vida Nocturna de Washington para recaudar dinero para lugares con todo lo que está pasando?

La campaña original se llamaría Love Live Music, que es la campaña de recaudación de fondos. De hecho, lo cambiamos a Keep Music Live. Normalmente, cuando se te ocurre una marca o un logotipo, lleva semanas, si no meses. Hacemos esto como tres días. Las cosas de Love Live Music simplemente no estaban bien. Sabíamos que podíamos hacerlo mejor. Un grupo de branding nos contactó y dijo que les gustaría hacer un video pro bono para nosotros. Eso fue genial y dijeron que podían diseñar el logotipo para nosotros. Luego se les ocurrió Keep Music Live, que es radical porque tiene la intercambiabilidad de cambiar la palabra “música” a Neumos o The Crocodile o cualquier lugar o ciudad. Puede tomarlo y hacerlo más suyo para que cada persona individual que lo está publicando pueda tomar lo que sea que sea y cambiarlo.

El jueves, National Independent Venue Alliance lanzó una carta al congreso firmada por más de 600 artistas, incluidos Lady Gaga, Billie Eilish y más. ¿Cómo fue poner eso?

Hemos estado trabajando en eso durante algunas semanas, probablemente tres semanas. Comenzamos pidiéndoles a los artistas que compartieran información en sus redes sociales sobre lugares de música y tocando pequeños espectáculos, por qué era tan importante salvar escenarios. Pasamos a hacer que firmen una carta al Congreso porque esto (Programa de Protección de Cheques de Pago) no está cortando la mostaza. Esto no funciona para muchos de nosotros. Realmente necesitamos la ayuda. Enviamos más de 500,000 cartas al Congreso y eso no fue suficiente para registrar la importancia de esto. Nunca han visto algo así. Es mucho más que nadie. No entiendo lo que tenemos que hacer para que los elegidos comprendan cuál es la realidad. Esa fue la idea con la carta del artista. Si no escuchas esas cartas, ¿qué tal Dave Grohl o Cher o Billy Joel? Es muy divertido mirar la carta. Todavía no he tenido la oportunidad de comunicarme con nuestro cabildero y ver qué tipo de impacto está teniendo, pero está recibiendo una prensa asesina.

Muchos estados ahora están viendo picos masivos en casos de coronavirus después de la reapertura. ¿Has visto esto impactando en algún lugar?

Las personas que están abriendo de nuevo están cerrando de nuevo. Conozco a alguien que estuvo abierto durante tres días en Florida y cerraron de nuevo. Porque dijeron que no podían hacerlo. Un amigo mío en Arizona tomó una foto desde el escenario para ver a esta increíble multitud. Y me pregunto: “Oh, Dios mío. Estás jugando dentro de una casa abarrotada en Arizona y nadie lleva máscaras”. Fue un espectáculo de metal y fueron empacados como sardinas. Me pregunto: “¡No! ¿No estás prestando atención a lo que está pasando con tus números?”

¿Por qué la sede de Florida sintió la necesidad de cerrar?

Cerraron debido a los casos a su alrededor subiendo. No era necesariamente su lugar donde sucedía algo, pero se abrieron cuando el gobierno dijo que podían abrir y los números se dispararon. Entonces mi amigo dijo: “No podemos contribuir a esto”. Abrió al 25% de su capacidad solo para abrir, solo para hacer algo. Con una capacidad del 25%, puede hacer todo el distanciamiento social y todo eso. Dijo que probablemente tenía menos del 25%, pero que quería ser parte de la solución. Tienen 4.000 personas recibiendo casos nuevos todos los días. Entonces lo cerró de nuevo. El virus está en todas partes. No queremos que sea así. Queremos tanto que se haga, pero al virus no le importa.

¿Estás más cerca de abrir tu lugar o bares?

Estamos buscando volver a abrir (nuestro bar) Life On Mars. Acabamos de comenzar la fase dos (de nuestro plan de reapertura) para que podamos tener abierto el 50% de nuestro restaurante. Entonces podemos tener 75 personas allí. Aún no hemos abierto para llevar porque no queremos hacerlo hasta que sea seguro y correcto. Estaba hablando con alguien de Tacoma y él me preguntaba si otras personas están haciendo lo mismo y yo digo “Oh, sí”. Estoy en todos estos grupos de Facebook con dueños de bares y restaurantes y dueños de negocios y todos estamos retrocediendo, como un paso atrás. Entonces, ahora que abrimos para la fase 2, vamos a abrir para llevar, lo cual estuvo bien en la fase 1. Todos están de acuerdo en que no vamos a ganar dinero al 50%. Si llegamos a un punto de equilibrio, es un maldito milagro. Las personas quieren volver a las cosas si pueden y quieren probar un poco las aguas, pero también tenemos que ser inteligentes para asegurarnos de no matar personas. Esa es nuestra principal preocupación: no matar humanos por cualquier cantidad de dinero y definitivamente no por ningún dinero.

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