El arte perdido de la contraprogramación de gran éxito de verano

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El arte perdido de la contraprogramación de gran éxito de verano

Blockbuster Month celebra los verdaderos titanes del género. En las próximas semanas, leerá una variedad de características que profundizan en los grandes éxitos de Hollywood, desde clásicos de palomitas de maíz hasta gemas subestimadas. Hoy, Josh Spiegel discute el arte de la contraprogramación y si los estudios aún pueden girar en torno a grandes tiendas y éxitos de taquilla.

Todas las películas no son iguales. Durante décadas, el verano fue el dominio de la superproducción: películas de gran presupuesto con mucha acción, efectos especiales y anclados por algún tipo de propiedad intelectual. A veces, esas películas podían presumir de estrellas de la Lista A; otras veces, esas películas crearon estrellas de la Lista A. (Will Smith era conocido por su carrera musical y su papel protagónico en The Fresh Prince of Bel-Air, pero el Día de la Independencia lo convirtió en una estrella. El verano siguiente, Men in Black consolidó su estatus de Lista A). Pero cada verano, durante mucho tiempo, fue una garantía de que todas las audiencias aún necesitarían opciones fuera del éxito de taquilla.

Ingrese el concepto de contraprogramación.

La idea básica es simple: cuando se abre un gran éxito de taquilla, enfréntalo con algo que es totalmente diferente, probablemente de menor alcance y, con suerte, capaz de atraer a una audiencia que de otro modo se saldría de la película del gran evento. A veces, la contraprogramación funciona. En julio de 2008, el mismo fin de semana que Warner Bros. lanzó el gran éxito The Dark Knight, Universal Pictures lanzó su adaptación de Mamma Mia !. Dejando a un lado la calidad, es seguro suponer que estas dos películas, una película épica de superhéroes y una llamativa adaptación de Broadway, no compartían muchos miembros de la audiencia. ¡Madre mía! ganó casi $ 150 millones en el país; era menos que la taquilla de The Dark Knight, sin duda, pero Universal finalmente dio luz verde a una secuela, probablemente inspirada por el éxito decente de la película.

A veces, la contraprogramación falla drásticamente. Tres años después, exactamente el mismo fin de semana a mediados de julio, Warner Bros. lanzó la última entrada de la serie de Harry Potter, Las Reliquias de la Muerte – Parte 2. Fue la culminación de una franquicia de una década que había demostrado ser uno de los más exitosos en toda la historia del cine. El último Harry Potter estaba seguro de ser el gran ganador del fin de semana, pero no podría ser para todos … por eso Walt Disney Pictures lanzó lo que sigue siendo su última película animada dibujada a mano ese mismo fin de semana. Winnie the Pooh era todo. Las Reliquias de la Muerte no lo eran: era corto (registrando apenas más de una hora), era alegre, no tenía un antagonista real, y … fue un gran fracaso en la taquilla, recaudando $ 26 millones. , un número que Harry y su mago y bruja amigos pasaron aproximadamente un tercio en su primer día de lanzamiento.

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Ese mismo verano comenzó con un ejemplo perfecto de contraprogramación moderna: la comedia durmiente Damas de honor. Las comedias del establo Judd Apatow no siempre fueron un éxito garantizado, algunas lo hicieron mejor que otras en la taquilla, independientemente de si vivían o no en los recuerdos de las personas, pero las damas de honor fueron un verdadero éxito. Al llegar una semana después del primer Thor y unas pocas semanas después del Fast Five, las damas de honor existieron como una novedad de contraprogramación en sí misma. Es una película original anclada a ninguna propiedad intelectual existente, protagonizada y escrita por mujeres. La comedia de alto concepto fue un éxito masivo, la estrella de la red y co-escritora Kristen Wiig recibió una nominación al Oscar, y se clasificó como una de las películas más taquilleras de 2011. (The Hangover Part II, que se estrenó un par de semanas después, fue el solo el mayor éxito de comedia ese año).

2011 también terminó con otro éxito de contraprogramación: The Help. Dejando de lado la novedad de la película en las noticias, una de sus estrellas, Bryce Dallas Howard, notó cortésmente que ahora es quizás el peor momento posible para que una descripción tan blanqueada de la mala historia de Estados Unidos con la política racial se eleve en el ranking en Netflix. fue un éxito tan grande como las damas de honor. (La comedia clasificada R recaudó $ 169.1 millones en la taquilla, mientras que The Help recaudó $ 169.4 millones). La Ayuda, basada en una novela bastante popular, funcionó de manera muy similar a las Damas de honor: un comienzo modesto seguido de semanas de permanencia en la taquilla.

Donde la contraprogramación solía ser una parte bastante común de la temporada de películas de verano, se ha reducido desde 2011. Parte del cambio se puede atribuir, simplemente, a la forma en que los estudios dan luz verde a las películas. Ahora, Marvel es la superpotencia dominante del cine estadounidense, tanto a través de sus propias películas como al inspirar a otros estudios a intentar sus propios universos cinematográficos. Hace un par de décadas, ese no era el caso. Tome el verano de 1998, por ejemplo. Marvel estuvo involucrado con solo una película ese año, la Blade original, protagonizada por Wesley Snipes. Blade fue un éxito de taquilla moderado, llegó solo un par de semanas antes del Día del Trabajo y condujo a dos secuelas a principios de la década de 2000. Pero la existencia misma del Universo cinematográfico de Marvel era imposible de imaginar en 1998; demonios, Kevin Feige ni siquiera trabajó para Marvel todavía.

En cambio, el verano de 1998 tuvo una difusión más tradicional de las principales películas, de modo que casi todos los títulos parecían contraprogramarse contra sí mismos. La película más grande del verano fue la película más grande de todo el año: Saving Private Ryan, de Steven Spielberg, seguido rápidamente por Armageddon en la taquilla. Dejando a un lado la calidad, estos éxitos masivos fueron historias técnicamente originales, no basadas en material fuente anterior. No estaban contraprogramando, pero su presencia no fue tan influyente que los ejemplos de contraprogramación no pudieran coexistir. Incluso mirando más allá de cuán diferente fue el verano de 1998 en comparación con el verano de, digamos, 2018, hay ejemplos de contraprogramación, películas que rompen la tendencia de grandes presupuestos, grandes estrellas y gran acción. De hecho, solo tiene que mirar la tercera película más taquillera de 1998: Hay algo sobre Mary.

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Podría decirse que esta comedia romántica obscena ayudó a cimentar el estado de Ben Stiller como un enemigo de la Lista A y lo hizo mientras servía como el tipo de fuerza destructiva de movimiento lento que rara vez se ve en la taquilla. La película alcanzó el número 1 en la taquilla solo una vez, durante su octavo fin de semana de estreno. Se inauguró a mediados de julio, en cuarto lugar, como un ejemplo perfecto de contraprogramación: el otro lanzamiento importante del fin de semana fue The Mask of Zorro, una película llena de acción derivada de la propiedad intelectual. (Y, lo justo es lo justo, una película muy divertida en sí misma). Mary, como el título implicaba, tenía algo al respecto que la hizo imparable durante la segunda mitad del verano. Aunque su primer fin de semana solo generó $ 13 millones, para el Día del Trabajo, la película había recaudado 10 veces esa cantidad.

Esto es lo que hace que algunos títulos de contraprogramación se destaquen. No es solo que representen una alternativa de la norma de las películas de verano. Es que se quedan, o se quedan, en la taquilla durante semanas. Ese mismo verano, otro excelente ejemplo de contraprogramación llegó con una estrella de la Lista A rompiendo su molde a propósito: Jim Carrey en The Truman Show de Peter Weir. La película tenía un concepto elevado: ¿qué pasaría si un hombre promedio que vivía en un pueblo pintoresco fuera el protagonista de un reality show y ni siquiera lo supiera? – pero fue una película de bajo presupuesto cuyo éxito se basó inicialmente en la presencia de Carrey en lugar de la acción o los efectos. Otras entradas del verano de 1998, como Godzilla o Deep Impact, fueron diseñadas para atraer al público con ruidos fuertes, donde The Truman Show atrajo con su inteligencia y la expectativa de que la gente quería algo más que FX.

Sin embargo, la era de la contraprogramación de verano ha terminado. No es solo que la temporada de películas de verano 2020 sea literalmente inexistente. Si nos fijamos en las versiones de verano del año pasado, la IP nos cegará. El lanzamiento de verano más taquillero que no estuvo directamente relacionado con la propiedad intelectual, como los cómics, fue Once Upon a Time … de Quentin Tarantino … en Hollywood. E incluso allí, se debe hacer una excepción: Tarantino derivó su historia de la conocida historia estadounidense y tuvo como protagonistas a dos de las estrellas de cine más grandes de los últimos 30 años. (Tarantino también es uno de los pocos cineastas estadounidenses conocidos por su nombre). De hecho, de las 31 películas de 2019 que recaudaron al menos $ 100 millones a nivel nacional, solo dos de ellas no se inspiraron o se basaron en material preexistente o historia de cualquier tipo: Jordan Peele's Us y Rian Johnson's Knives Out. Ambos existen como una forma de contraprogramación (aunque en el caso de Nosotros, se podría argumentar que la presencia de Peele, después del éxito masivo de Get Out, es una forma de propiedad intelectual).

Pero son excepciones a la regla. Durante un tiempo, la contraprogramación contra las películas de verano de antaño fue más que una excepción. Estas películas coexistieron con la tarifa estándar de verano. Ahora, sin embargo, la tarifa de verano es la regla. Y después de que la temporada de películas 2020 se haya deshecho por completo, es difícil imaginar un escenario en el que la contraprogramación en el teatro realmente regrese. ¿Quieres volver al cine ahora mismo? La respuesta puede ser sí, pero ¿estás dispuesto a ponerte en peligro para ver lo último de Christopher Nolan? Esa es una pregunta bastante difícil de responder, y mucho menos si la gente verá o no una película en la que Russell Crowe interpreta a un tipo con una furia grave en la carretera. (¿Qué, no estás contando los días hasta que se abra Unhinged, aparentemente el 31 de julio?)

La contraprogramación solo funciona como una opción en los cines si el público está allí. Es agradable mirar con nostalgia los días, no hace mucho tiempo, cuando los estudios se arriesgaron en algo más que extravagancias de propiedad intelectual. No todas las opciones de contraprogramación funcionaron, pero siempre representaron una forma para que los estudios llenen el verano con más que ruidos de alto presupuesto (incluso si muchos de ellos podrían ser bastante buenos). Ahora, como nos preguntamos cuándo reabrirán los cines y cuándo alguno de nosotros los visitará nuevamente, la contraprogramación parece una fantasía sacada directamente de una película de Marvel.

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