Trece cuentos de bohemia urbana cumplen veinte años

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Thirteen Tales From Urban Bohemia, el tercer álbum de The Dandy Warhols, celebra su vigésimo aniversario.

Trece cuentos de Urban Bohemia, el tercer álbum de The Dandy Warhols, celebra su vigésimo aniversario.

Los Dandy Warhols ayudaron a introducir el primer movimiento de rock del nuevo Milenio con su tercer álbum seminal Thirteen Tales From Urban Bohemia. Sam Lambeth evalúa su genio veinte años después.

Courtney Taylor está emocionada. Manejando la camioneta que ha contratado especialmente para el viaje, negocia alegremente cada giro con la exuberancia asegurada de un padre de mediana edad que lleva a sus hijos a la costa.

Como líder de The Dandy Warhols, ha estado en el asiento del conductor desde que los bichos raros de Portland decidieron complacer su amor por la drogadicción de Spacemen 3 formando su propia banda.

Conduciendo por el rico eclecticismo cultural de la ciudad natal que él y la banda aman tanto, la repentina brisa hace que Taylor casi olvide la tibia respuesta que recibió el tercer álbum de la banda.

Los éxitos, anuncian los tabloides, se han secado. América continúa eludiéndolos. No importa, piensa Taylor, siempre iba a ir de esta manera. Después de todo, The Dandy Warhols, al igual que su amado Portland, Oregon, son emocionantemente poco convencionales.

Ir contra la corriente y seguir su propio espíritu musical había cosechado dividendos en el pasado. Ya sea en un mes o en una década, su última encarnación arrojaría resultados positivos, Taylor lo sabía.

“Cuando David Bowie nos vio en Glastonbury el año pasado”, susurra Taylor, “me miró y pensó, 'ese tipo ha hecho algo que yo nunca podría hacer: juntar una banda donde todos en la banda sean tan geniales como yo. '”

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Es fácil olvidar cuán desesperadamente a la deriva era la escena de la música popular en 2000. A medida que el nuevo Milenio introdujo sentimientos de miedo e incertidumbre, también el paisaje musical parecía un lugar extraño e inquietante.

Elija cualquier revista de música de ese período y verá el punto.

Monopolizando la escena hay estrellas de boyband recientemente lanzadas que lanzan carreras en solitario, tus Ronans, tus Mel C, mientras que las grandes esperanzas de la música rock son o cabezas de carne nu-metal Limp Bizkit o el murmullo somnambulante de Starsailor.

Entre los detritos se encuentran The Dandy Warhols. Después de agarrar inadvertidamente al zeitgeist de Britpop con su segundo álbum de 1997, The Dandy Warhols Come Down, el tercer álbum de la banda evitó los detalles sonoros de la pared de sonido de su predecesor, en lugar de optar por la acústica.

“En 1999, la música era terrible”, dice Taylor hoy en una entrevista con Vice. “El grunge se había vuelto feo y comercial, mientras que la única otra música era el rap-rock misógino. Todo apestaba. Lo único que podíamos escuchar era rock clásico “.

Sentados en la parte trasera de una camioneta, The Dandy Warhols atestaron los clásicos de los años 70, convirtiéndose en estudiantes de Dylan, los Grateful Dead y los clásicos Stones. Cuando entraron al estudio para cortar lo que serían Trece cuentos de Bohemia urbana, su sonido había cambiado dramáticamente.

“Nos gustaría tocar estas grandes y gruesas guitarras acústicas y armonizarlas por encima”, explica Taylor. “Habíamos redescubierto el rock clásico. Los años 70 no fueron geniales para 1999, pero no hay nada mejor que hacer que comprometerse con algo que no es genial “.

Distanciarse de las tendencias actuales fue tanto un acto inconsciente como muy deliberado.

Cuando se formaron The Dandys, el grunge había envuelto a Portland (como lo había hecho en todas partes). En lugar de seguir el movimiento manchado de franela, Taylor y sus colegas se pusieron trajes y corbatas y jugaron bares de cócteles.

“Fue como,” está bien, jódete “, dice Taylor. “Vamos a esnifar cocaína y estar lleno, con las bolas fuera … ahora mismo, si no eres Korn o N * Sync, no estás en la radio”. No nos importa si no vendemos nada; este es el disco que vamos a hacer.

Taylor mantuvo la creencia de que “nadie podría ser tan genial como nosotros”, y que la seguridad en sí mismo ayudó a crear su mejor álbum.

Trece cuentos de la bohemia urbana demostró ser una victoria para la sustancia sobre las sustancias, por lo que la pompa de drogas de los Dandies fue arrastrada por franjas de latón, guitarra acústica melancólica y melodías country.

El acento mordaz de Taylor se burló del atuendo inconformista marrón bohemio de Bohemian Like You, y suspiró con tristeza en el dulce y ruidoso cerrador The Gospel.

En otros lugares, la distorsión colorea el desencantado Big Indian y las abrasivas Horse Pills; los pedales de vapor del guitarrista Peter Holmstrom embellecen las observaciones autoconscientes de Mohammed y Nietzsche; y las yeguas relinchando y las gallinas caminan sobre el himno falso Country Leaver.

“Grabamos el álbum en este antiguo gimnasio de hombres gay”, dijo Zia McCabe, la tecladista de la banda, en ese momento. “Lo tomamos porque estábamos tan desesperados por un lugar. La sauna se convirtió en la sala de tambores, había muchos cuartos de baño para grabar y una pequeña oficina en la que hicimos la sala de control “.

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Mientras que Zia disfrutaba “pasar un año como ama de casa”, Taylor trabajó duro para encontrar las mejores mezclas para cada canción, contando con la ayuda de varios productores.

Uno de esos productores fue Dave Sardy, quien luego pasó a girar las perillas para los compañeros rockeros Jet y Oasis. “Dave hace las cosas simples”, se entusiasma Courtney. “Consigue que sus mezclas tengan una calidad auténtica, casi rústica, que nadie más puede realmente hacer.

“La producción y realmente todo lo relacionado con ella es muy ordenada”.

El toque de Midas de Sardy, en particular, ayudó a darle a Bohemian Like You una flotabilidad entusiasta del pop y un coro pulido y antímico. Inspirado por una chica que conducía un Mercedez-Benz que se detuvo frente al apartamento de Taylor (“Mi pequeño y tonto cerebro se volvió loco con el sueño del amor y los fallos de funcionamiento del motor”), Bohemian Like You tenía todas las características de otro gran éxito.

Con el álbum en la bolsa, era hora de que el mundo fuera bienvenido al mundo ricamente melódico y despojado de la bohemia urbana.

“Hemos viajado por todo el mundo occidental y nos hemos dado cuenta de que las personas que vienen a vernos son muy similares en todas partes”, explicó Taylor en 2000.

“Es una subcultura y es una pandilla de personas muy bohemia, empobrecida, con conocimientos de informática, lectura de Ken Kesey, Ken Russell / Jean Luc Goddard, pero está en un entorno urbano: bohemios urbanos”.

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Solo, como se predijo, el mundo no tomó inmediatamente Trece cuentos de la bohemia urbana.

Después de disfrutar del éxito cruzado en toda Europa con el cinismo de Not If You Were the Last Junkie On Earth, Thirteen Tales … “, el sencillo principal Bohemian Like You, se convirtió, según Taylor,” en el single más bajo que habíamos publicado hasta la fecha “.

Si bien el récord alcanzó la aclamación crítica, las ventas de Thirteen Tales … fueron decepcionantes. Luego, llegó una llamada de cierta compañía de telefonía móvil, en busca de un rockero infeccioso para reproducir su último anuncio. Millones de dólares y adulación comercial se presentaron de repente.

Sobre el tema de separar el arte del comercio, Taylor es descaradamente descarada. “La gente quiere decir que eso se está agotando. ¿Pero sabes lo que sería vender? No tomar los $ 1.2 millones por lo que piensa un imbécil ”, explica.

“Eso se está agotando, no brindando a nuestra banda, no brindando para que podamos tener hijos, tener una gran vida, disfrutar de hacernos ricos con lo que hacemos naturalmente como artistas”. Coges el dinero y, si no lo haces, estás vendiendo toda tu vida por la opinión de tres bolsitas “.

Después de dos años en el desierto, los tugurios de trece cuentos de la bohemia urbana finalmente recibieron el respeto masivo que merecían.

Bohemian Like You y Get Off disfrutaron exitosamente de relanzamientos, y el primero alcanzó los cinco primeros en el Reino Unido. Las actuaciones de Lauded en Glastonbury y Reading & Leeds vieron a Joe Strummer y Robert Smith quitarse las gorras. De repente, la bohemia urbana se había convertido en una población bastante vasta.

En el momento de su lanzamiento, Taylor había estado de ánimo profético.

“Quizás para cuando salga este disco, la gente estará tan harta de Limp Bizkit que esto abrirá la puerta a las manzanas en Stereo y Brian Jonestown Massacre y otras bandas geniales”, explicó.

Le tomó dos años más de lo que esperaba, pero sus predicciones fueron correctas: de repente, la roca regresó, adoptando las sensibilidades revestidas de cuero de los años 70 con el enfoque lo-fi del movimiento del garaje.

En el lapso de 18 meses desde que Thirteen Tales … cayó, las radios habían desacreditado el nu-metal y en su lugar destacaron The Strokes, The Vines, Jet, The White Stripes y, en menor medida, los Dandies mismos.

“¡Tener todos estos ands en las listas de rock moderno al mismo tiempo fue fantástico!” Taylor irradia hoy. “No éramos tan grandes como cualquiera de esas bandas porque lo habíamos hecho en el momento equivocado”. ¿Quién sabe? Tal vez las cosas habrían sido diferentes si no hubiéramos lanzado ese disco “.

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En los años posteriores, el enfoque de The Dandy Warhols nunca ha flaqueado.

“Siempre hemos evitado cualquier tipo de tendencias extrañas de la época, además de la claridad emocional y el poder”, explica Taylor. “En cuanto a la producción, si escuchamos algo que suena actualmente en este momento, nos deshacemos de él”.

Es este espíritu creativo el que desde entonces ha producido algunos álbumes fantásticos y frustrantes en igual medida, desde el comienzo de nuevo en un nuevo movimiento en el elegante Welcome to the Monkeyhouse de 2003 hasta mantenerlo al mínimo en el Distortland cargado de groove de 2016.

Incluso el intento de la banda de encajar con las tendencias actuales sigue maravillosamente distorsionado: en una era en la que los actos que tocan sus álbumes más elogiados en toto es la norma, los Dandies tocaron Thirteen Tales … en su totalidad en 2013, para el aniversario número trece.

Del álbum, Taylor tiene sentimientos encontrados. “Es un registro tan grande que es tan omnipresente. Me cuesta mucho pensarlo ahora y decir: “Awww, Dios, me encantaría arrastrarme dentro de ese disco”. Pero la última vez que recuerdo haberlo escuchado, hace aproximadamente un año, recuerdo haber dicho: “¡Dios, esto es increíble!”

Desde ese fatídico viaje en furgoneta por Portland hace veinte años hasta ahora, Taylor nunca ha perdido esa visión de lo que es genial y único.

Los Dandy Warhols están en Facebook y Twitter. Juegan London Roundhouse en marzo de 2021.

Todas las palabras de Sam Lambeth. Sam es un periodista y músico residente en Birmingham. Más de su trabajo para Louder Than War está disponible en su archivo. Su música se puede encontrar en Spotify.

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