El diseñador de eventos Bobby Garza en Austin, en una pandemia: 'Estoy petrificado por mis amigos'

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Coronavirus

Con el programa federal de asistencia pandémica semanal de $ 600 ahora vencido, y cualquier nuevo paquete de estímulo aún en el limbo, Garza encontró trabajo por contrato, pero está preocupado por el resto de la industria del turismo.

Cuando el negocio de conciertos cerró a mediados de marzo, Bobby Garza abruptamente pasó de organizar eventos en vivo a derribarlos: su compañía, Forefront Networks, con sede en Austin, tuvo que cancelar el festival de comida y música de California Yountville Live a finales de ese mes, y producciones masivas como el Trail of Lights en Austin en diciembre. en cuestión también. A principios de abril, su vida cambió aún más dramáticamente: Forefront despidió al 30% de su personal, incluido él.

Como parte de los esfuerzos de Billboard para cubrir mejor la pandemia de coronavirus y sus impactos en la industria de la música, hablaremos con Garza, un líder del equipo creativo de Forefront de 43 años que solía ser GM del productor del festival Transmission Events, regularmente para hacer una crónica. Su experiencia a lo largo de la crisis. (Lea la última entrega aquí y vea la serie completa aquí.

¿Cuál es el estado del contrato en el que estabas trabajando?

Pude obtener un contrato de medio tiempo con una organización llamada Long Center, que es un lugar y una organización comunitaria dedicada a ayudar a las artes, artistas y músicos. Es un lugar de 2.500 asientos que tiene que cerrar, por lo que están pensando en lo que sigue y cómo pivotan. Así que puedo pensar en eso, lo que me entusiasma muchísimo.

¿Cuando empezaste?

Por extraño que parezca, el día que usted y yo colgamos el teléfono (hace dos semanas), pasé el resto de la tarde negociando con el director de ingresos de allí, que es amigo mío, sobre los detalles. Comencé eso el lunes siguiente, así que estoy terminando mi segunda semana. Mi trabajo es pensar en una nueva vertical para la organización, que ahora se centra en la programación virtual. Eso puede preparar el escenario para lo que sucede en el '21, pero (también) estamos pensando en cómo abrir de manera inteligente siempre que los lugares puedan abrir.

Tener ese sueldo debe ser un gran alivio, especialmente ahora.

Tenía tanto miedo que el Congreso no podía entender qué diablos querían hacer, y ahora millones de personas están perdiendo este subsidio que probablemente los mantiene en sus hogares y mantiene la comida en la mesa. Es increíblemente trágico y me siento afortunado de estar donde estoy. Estoy petrificado por mis amigos. Estoy petrificado de lo que eso va a hacer por el país. Reflexiones filosóficas sobre si alienta a las personas a volver al trabajo o no se sienten irrelevantes para mi industria, que ahora está 100% desaparecida.

¿Qué crees que sucede al lado del país, ahora que esos beneficios se han agotado?

Mi experiencia en el gobierno no me da muchas esperanzas de que algo va a pasar que valdrá la pena. ¿Qué sucede si usted está suspendido, y ahora está despedido, y ahora no llega la asistencia de desempleo del gobierno federal? Tienes un aumento increíble en los gastos y una disminución increíble en los ingresos y no hay mucho que hacer, especialmente si tienes una familia o vives con alguien que es mayor y tienes que ponerte en cuarentena adecuadamente. Hay tantas variables. Estoy tan increíblemente asustado.

Cada vez que haya un negocio de conciertos nuevamente, digamos con una vacuna, ¿será como accionar un interruptor? “¡Vamos, todos, vamos a Red Rocks!” ¿Qué pasa en ese momento?

No creo que vaya a ser así. La gente dirá “los lugares pueden abrir con un 25% de capacidad”, y la realidad es que la mayoría de los lugares no presupuestan el 25% de capacidad para alcanzar el punto de equilibrio. No creo que se convierta en realidad desde un punto de vista financieramente responsable hasta que los lugares puedan alcanzar el 75 o el 85% de su capacidad. En cuyo caso, los lugares tienen mucho que pensar y mucha interacción para hacer con sus gobiernos locales o estatales sobre cuán estrictas serán las pautas y cuáles son las cosas más inteligentes para hacer. Por un lado, tengo la cruda emoción de (querer) ver música en este momento, y tuve que yuxtaponer que con un mensaje de texto que recibí de mi madre hoy enumerando a todas las personas que conoce que han muerto esta semana. Es absolutamente terrible No hay muchas personas que quieran volver al negocio de ver eventos y estar cerca de la música en vivo que yo. Pero aún no hemos llegado.

Desde que hablamos sobre el campamento de fabricación de galletas de su hijo hace dos semanas, no puedo quitarme los bocados alemanes de mi cabeza.

Bueno, tienes que bajar, amigo! En algún momento en el futuro haré que mi hijo vuelva a destrozar la cocina. Lo volví a poner en su lugar, así que solo dame un minuto. Sin embargo, es realmente divertido. Mientras limpiaba la cocina, abrí el horno y había una galleta que no logró distinguirse.

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