Live Nation está atrapado en una pandemia. ¿Ahora que?

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Coronavirus

“Nuestros equipos probablemente nunca se han sentido tan entusiasmados con el aspecto que tendrá Live Nation 3.0 de cara al 2021”, dijo el director ejecutivo Michael Rapino.

Así es como se ve una pandemia para el promotor Live Nation: en el segundo trimestre de 2020, una disminución de los ingresos del 97,7% año tras año, una caída del 94,6% en los ingresos por conciertos y un giro rápido para aumentar las alternativas en línea a su repentina negocios centrales moribundos.

Por supuesto, nada de esto fue inesperado después de que la amplitud de la pandemia de coronavirus se hizo evidente en abril. Hasta ese momento, las acciones de Live Nation cayeron solo un 2,35% el jueves, el día después de la publicación de las ganancias del segundo trimestre de la compañía. De hecho, el mercado ya había incorporado al precio de las acciones las luchas esperadas a corto plazo y una recuperación en 2021 o 2022.

En este entorno, con los negocios paralizados, una empresa debe ser juzgada por lo que no hizo, más que por lo que realmente hizo. Con los lugares cerrados y las giras suspendidas, el modus operandi de Live Nation pasó a sobrevivir en 2020 mientras planificaba para 2021. Al igual que muchas otras empresas, Live Nation aumentó la liquidez y recortó los gastos para ahorrar efectivo, además de despedir a una parte de su fuerza laboral. Promovió algunos conciertos, la mayoría de los cuales fueron experimentos de distanciamiento social en teatros o autocines. El trimestre también vio el lanzamiento de Live at Home, un nuevo “centro virtual” que reutiliza las transmisiones en vivo que ya posee.

De cara al futuro, la industria de las giras planea regresar para la temporada de conciertos de verano de 2021. La fuerte demanda existente de los consumidores se integra en las expectativas de Live Nation para 2021: el 86% de los asistentes al concierto de este año han optado por quedarse con sus boletos en lugar de recibir un reembolso, mientras que dos tercios de los compradores de boletos para el festival hicieron lo mismo. En particular, el Download Festival en el Reino Unido está “muy por delante del año pasado”, dijo el presidente. Joe Berchtold durante una llamada de ganancias el miércoles. En total, Live Nation ha vendido 19 millones de entradas para más de 4.000 conciertos y festivales programados para 2021, “muy por delante de esta época el año pasado”, dijo Berchtold.

¿Qué pasa el año que viene? Si una vacuna está ampliamente disponible a principios de 2021, y eso es algo importante, Live Nation espera volver a escalar en el verano de 2021 (la compañía define la escala como miles de programas para decenas de millones de fanáticos). Michael Rapino se mantuvo optimista en la llamada y predijo que “2021 va a ser un año espectacular” porque los conciertos que no se cancelaron son los que “se estaban vendiendo bien y tenían una gran demanda”.

Mientras tanto, Live Nation puede centrarse en su producto Live At Home, que atrajo a 57 millones de visitantes en streaming de más de 18.000 conciertos y festivales durante el segundo trimestre. Esa gran cantidad de contenido es “una ventaja natural en el negocio de la transmisión” y ofrece “oportunidades digitales increíbles”, dijo Rapino.

Live at Home tiene una gran cantidad de imágenes de conciertos, como la presentación de REM en el Festival de Glastonbury de 1999 y docenas de presentaciones de Lollapalooza de todos los años, junto con un caché de entrevistas y perfiles (un video sobre Silent House Productions, uno de una serie de perfiles creados con el fondo de Live Nation para equipos de escenario sin trabajo, Crew Nation, es una mirada fascinante al escenario y al diseño). Así como los artistas han utilizado las transmisiones en vivo como un marcador de posición para los conciertos y como un complemento de su marca en general, Live At Home es un recordatorio eficaz de la atracción emocional de la música en vivo.

A menos que vaya a la quiebra, el segundo trimestre prácticamente en blanco de Live Nation muestra cómo la pandemia perjudica indiscriminadamente a las empresas construidas en torno a reuniones hombro con hombro. Sin tener la culpa, la música en vivo está atrapada entre la ciencia y la política. Los gobiernos han prohibido las grandes reuniones y, en algunas ciudades, han puesto un límite bajo al recuento de personas en lugares pequeños (algunos tan bajos como 25 clientes).

Todavía se están reproduciendo otros “eventos en vivo”. Las ligas deportivas profesionales lo tienen fácil en comparación; Las transmisiones de televisión pagan a todas las partes (ligas, equipos, jugadores) incluso cuando los fanáticos no pueden ingresar a los lugares. Mientras que los restaurantes se hunden en masa, los que quedan están abiertos para llevar y entregar. Las universidades pueden cobrar la matrícula mientras enseñan a los estudiantes de forma remota. Incluso las escuelas primarias han abierto antes que los teatros y las arenas. Cuando las escuelas públicas están cerradas, sus presupuestos respaldados por impuestos pagan el aprendizaje a distancia.

Un líder conocido dijo una vez: “Sólo si has estado en el valle más profundo, podrás saber lo magnífico que es estar en la montaña más alta”. El negocio de los conciertos ahora se encuentra en el más profundo de los valles, pero el amor de los fanáticos por la música en vivo eventualmente lo devolverá a la montaña más alta. Puede que se sorprenda al saber que la cita fue del presidente en desgracia Richard Nixon en su discurso final antes de dejar la Casa Blanca, pero 2020 ha estado lleno de sorpresas, ¿no es así?

Aquí hay otras siete preguntas respondidas en el informe de ganancias de Live Nation y llame:

¿Cuánto recorte de costos ha hecho Live Nation en 2020?

Para sobrevivir intacta a la desaceleración del concierto, Live Nation ha reducido los costos en 2020 en más de $ 800 millones y ha reducido el uso de efectivo en $ 1.4 mil millones en comparación con su plan anterior a COVID-19. “Con estas reducciones, hemos reducido la estimación de nuestra tasa de quema de efectivo operativa a $ 125 millones por mes (de $ 150 millones al inicio de la pandemia) y nuestra tasa de quema bruta a $ 185 millones por mes en promedio desde el segundo trimestre hasta el final del año ”, dijo Berchtold.

¿Live Nation planea realizar conciertos antes del verano de 2021?

Si. Los espectáculos con capacidad limitada y socialmente distanciados se llevarán a cabo “donde esté permitido”, dijo Rapino, en Nueva Zelanda, Francia, Dinamarca, Finlandia, España e incluso los EE. UU.

¿Cuál es la situación de liquidez de Live Nation?

Hasta el verano de 2021, cuando Live Nation espera que una vacuna esté ampliamente disponible, Live Nation ha mejorado enormemente la liquidez. El 30 de junio, la compañía tenía una liquidez de $ 2.7 mil millones desglosada en $ 1.8 mil millones de efectivo libre y 966 millones de capacidad de endeudamiento.

¿Live Nation recuperó dinero de los conciertos cancelados?

Sí, colocó $ 68 millones en su margen bruto generado por “operaciones comerciales y recuperaciones de seguros para eventos afectados por la pandemia”.

¿Live Nation recibió dinero de estímulo para ayudar a pagar a sus empleados?

Si. Live Nation recibió $ 60 millones en beneficios “de varios programas gubernamentales de financiación de nóminas” a nivel mundial, dijo Berchold durante la llamada de ganancias.

¿Ha salido algo bueno de la pandemia?

El bloqueo le ha dado a Live Nation tiempo para la reflexión y la autoevaluación. Rapino explicó que la compañía de 15 años había construido su “burocracia” y “óxido” porque no había “tenido el lujo ni la oportunidad” de pensar en cómo puede operar de manera más eficiente y comercializar sus conciertos de manera diferente. “Yo diría que la parte que me motiva a diario es Joe y yo y nuestros equipos probablemente nunca nos hemos sentido tan energizados con respecto a cómo se verá Live Nation 3.0 de cara a 2021”.

¿Cómo será Live Nation en el futuro?

Berchold dijo que los ejecutivos esperan salir de la pandemia “con algunas estructuras organizativas diferentes, un poco más esbeltas, un poco más estrictas en términos de cómo hacemos algunas cosas”.

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