Estrictamente discos en Wisconsin, en una pandemia: 'Solo estamos un 10% menos en el año'

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Coronavirus

Resulta que la tienda de discos de Madison ha recibido solo un modesto impacto de la pandemia, pero las amenazas que enfrenta el servicio postal estadounidense podrían ser “debilitantes”.

En octubre de 1988, Angie Roloff y su esposo Ron abrieron Strictly Discs en Madison, Wisconsin, después de que Ron dejara una carrera en el campo de la investigación biomédica para dedicarse a tiempo completo a su amor por la música. Casi 31 años después, la pareja tomó la difícil decisión de cerrar las operaciones en la tienda debido al COVID-19, aproximadamente una semana antes de que el gobernador Tony Evers obligara a cerrar obligatoriamente todos los negocios no esenciales. Ahora que la Corte Suprema de Wisconsin anuló la orden de quedarse en casa de Evers, dictaminando que era “ilegal” e “inaplicable”, los Roloff y sus empleados han reabierto Strictly Discs en una capacidad limitada.

Como parte de los esfuerzos de Billboard para cubrir mejor la pandemia del coronavirus y sus impactos en la industria de la música, hablaremos con Roloff con regularidad` para relatar su experiencia durante la crisis. (Lea la última entrega aquí y vea la serie completa aquí).

¿Ha cambiado algo significativo para usted desde la última vez que hablamos?

En cuanto a la tendencia (del coronavirus) en nuestra área, no particularmente, excepto que las cosas en nuestro condado se ven favorables. Y creo que todos estamos considerando el regreso de la población estudiantil y lo que hace la Universidad (de Wisconsin-Madison) como probablemente el próximo gran impacto en cómo le va a nuestra comunidad local.

He oido sobre eso. Creo que el 30% de las clases serán en persona y el resto en línea, ¿verdad?

Tanto en línea como creo que es posible, y conferencias más pequeñas en persona en salas grandes. Pero habrá una gran afluencia de población estudiantil en las próximas dos o tres semanas. Ese es el grupo de edad en el que hemos visto el mayor aumento de casos, por lo que tenemos la esperanza de que eso no continúe cuando tengamos más de esa población aquí.

Supongo que, por un lado, probablemente sea bueno para los negocios tener a esos estudiantes universitarios de regreso en la ciudad, y por otro lado, obviamente quieres que la gente esté segura. Es una especie de espada de doble filo.

Es en momentos como este donde te hace sentir viejo y muy alejado de esa población, pero no tan alejado que no recuerdes sentirte invencible. Puedo identificarme con cómo algunos de esos estudiantes quieren continuar con su vida social y permanecer fuera de casa. Entonces sé que eso será un factor. Afortunadamente, en este punto, los bares todavía están cerrados en Madison, por lo que puede ser beneficioso. Pero sigo pensando que habrá muchas reuniones de estudiantes universitarios en la ciudad.

¿Algo nuevo en el frente del Record Store Day?

Todavía estamos avanzando con nuestro modelo “RSD To-Go”. Vamos a implementar eso con todos los detalles para nuestros clientes esta semana, porque están preguntando cómo lo vamos a manejar y cómo vamos a mantener a todos a salvo. Seguiremos haciendo el servicio en la acera para todos en esos títulos. Y una vez que hayamos puesto esas cosas en manos de la gente y no haya gente esperando, reabriríamos la tienda para los negocios regulares de los sábados.

Se extenderá durante tres días este año, ¿verdad? Así que imagino que eso es bueno para ti.

Creo que es una buena decisión difundirlo. Solo quiero asegurarme de que todavía podamos gestionar el flujo de tráfico ese día. La primera fecha, la fecha de agosto (29 de agosto), con la forma en que cayeron los lanzamientos, es la fecha más importante. Hay 200 lanzamientos para la primera fecha de lanzamiento, y luego aproximadamente 100 para los dos segundos (26 de septiembre y 24 de octubre). Entonces tendremos un pequeño bautismo de fuego para ver cómo va.

Pasamos la mitad de 2020. ¿Cómo diría que ha estado el negocio en la primera mitad del año en comparación con 2019?

Cerramos el 16 de marzo, por lo que perdimos la segunda mitad de ese mes. Pero mantuvimos muchos más negocios de lo que temíamos mientras estuvimos cerrados. Ese fue un efecto secundario realmente positivo de estar cerrado, es solo la cantidad de apoyo que recibimos durante ese tiempo. Entonces, cuando saca la pieza del Record Store Day, que siempre es difícil, porque varía de un año a otro, probablemente solo estemos un 10% menos para el año. Así que veremos qué sucede con estas fechas de entrega del Record Store Day. Sé que tienen una lista sólida de lanzamientos planeados para el Black Friday y, ya sabes, cruzaron los dedos para que las cosas continúen en la dirección en la que estamos ahora y podamos terminar el año con fuerza.

¿Hay algo más que quisieras mencionar?

Es una especie de tema en un nivel más amplio y superior en este momento, pero una cosa que es realmente importante para las tiendas de discos independientes es el Servicio Postal de EE. UU. Algunas de las discusiones sobre el futuro de esa organización son realmente importantes para nosotros como grupo para nuestra supervivencia, y parecen estar en un atolladero político que normalmente no asociamos con el correo.

(Nota: El Servicio Postal de EE. UU., Que había tenido problemas financieros incluso antes de la pandemia, se enfrenta a una amenaza existencial debido al COVID-19. Los recientes esfuerzos del USPS para recibir miles de millones en ayuda del Congreso han sido frustrados por el presidente Donald Trump. que está presionando para privatizar la agencia).

¿Cómo afectaría eso a su negocio?

Si algo cambiara drásticamente con la organización, sería debilitante. Enviamos entre 60 y 100 paquetes por día, y la mayoría de ellos son correo de medios. No hay alternativa para una forma asequible de mover registros dentro de este país, por lo que sería devastador.

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