Fraser T Smith en '12 Questions ', produciendo una mega portada de Foo Fighters y ayudando a lanzar a Stormzy y Dave al estrellato

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Fraser T Smith

El galardonado productor, compositor y músico Fraser T Smith, conocido por producir discos de éxito y álbumes aclamados por la crítica de artistas como Adele, Stormzy y Dave, ha hecho un excelente uso de su repleto libro de contactos para compilar '12 preguntas ', el ambicioso, álbum debut expansivo y desafiante bajo su apodo de Future Utopia.

Programado para su lanzamiento el 23 de octubre a través de Platoon y el propio sello de Smith, 70Hz, '12 Questions 'se construyó en torno a una serie de temas universales y que invitan a la reflexión, que van desde la crisis ambiental hasta la incesante marcha de la tecnología, que Smith planteó a su repleto elenco lista de colaboradores que incluye a Idris Elba, Arlo Parks, Bastille, Easy Life, Kano, el poeta laureado Simon Armitage y Kojey Radical.

NME se puso al día con Smith para profundizar en '12 preguntas 'y al mismo tiempo obtener su opinión sobre la gigantesca tarea de producir la reciente portada benéfica de Radio 1 de Foo Fighters' Times Like These 'y explicar por qué está tan inmensamente orgulloso de Stormzy y Dave. .

Fraser T Smith (Imagen: Prensa)

NME: ¡Hola Fraser! ¿Cómo hizo para seleccionar los temas importantes que se abordan en las “12 preguntas”?

Smith: “He trabajado durante tanto tiempo con tantos artistas increíbles en todos los ámbitos musicalmente, y más recientemente me he vuelto muy cercano a Kano, Stormzy y Dave al hacer 'Made In The Manor', 'Gangs Signs & Prayer' y 'Psicodrama'. Realmente sentí que esos registros hablaban de sus luchas personales y grandes temas como la desigualdad. Entonces comencé a pensar en mis propias ansiedades en términos de lo que estaba pasando en el mundo, como la falta de aceptación de la diversidad, el medio ambiente, la inteligencia artificial, la brecha de riqueza. Este disco fue realmente una búsqueda de la iluminación de algunas de las mejores personas que se me ocurrieron para responder a estas preguntas. Creo que es muy importante decir que esto no se trata de que yo esté parado en una tribuna: estoy literalmente en el medio, como un estudiante de la vida y la música, solo buscando la iluminación de este grupo de colaboradores increíble, diverso y rico que he tenido la suerte de trabajar con el disco “.

¿Cómo reuniste a este conjunto de invitados?

“Parte de esto fue impulsado por la música. Por ejemplo, había sido un gran admirador de Kojey Radical durante un tiempo, pero nunca antes había trabajado con él. Tenía la música para 'Million $ Bill', quería una versión británica de un ritmo al estilo de Rick Ross, y sentí que Kojey realmente podía fluir con el ritmo tan, tan bien, ¡y lo hizo! Amo de lo que habla. Pero siempre fue la idea cambiar el ritmo al final para ir a algo que se sentía mucho más agresivo, y eso es lo que hizo Murray de Easy Life: tanto Kojey como Murray hicieron que esa canción fuera increíble.

“A veces las preguntas me llevaron a tomar decisiones, mientras que otras veces lo hicieron mis propias relaciones personales con los artistas. Pero no hubo nada de cínico en las decisiones, lo cual creo que fue importante. Si hubiera algo cínico al respecto, habría intentado poner a Dave y Stormzy en una pista que se enfrentara a 32 barras de fuego, ¡que podría haber sido la elección obvia! Pero estoy bastante orgulloso del hecho de que Stormzy esté solo en ocho compases (en “¿Cómo encontramos nuestra verdad?”) Y esos compases realmente resuenan. Colaborar con Beatrice Mushiya, quien está hablando de manera tan conmovedora sobre su hijo que murió trágicamente en un ataque con cuchillo, tal vez muestre que no hay nada de cínico en este disco. Hay una gran variedad (de colaboradores), y me encanta mirar la lista de canciones y ver todos estos nombres increíbles “.

Arlo Parks, el favorito de NME, se presenta en dos pistas: ¿qué tan buena es ella?

“Ella es simplemente increíble. Cuando trabajamos por primera vez, fue bastante abrumador para los dos porque no sabía cómo tomaría ella esta pregunta (“¿Qué es lo más importante?”). Creo que al principio, Arlo sintió que tenía que pensar en algo súper profundo. Pero dije que lo que pasa con esto y todas las preguntas es que pueden ser tan grandes o tan pequeñas como quieras que sean: pueden tratarse, tal vez, de separarse de tu novia hace dos noches, o pueden ser sobre El significado de la vida. El hecho de que ella escribiera el poema al principio de la canción y luego nosotros escribiéramos “Stranger In The Night” da una gran perspectiva sobre la pregunta “¿Qué es lo más importante?”. He llegado a amarla como persona y como artista, su voz es tan impactante y emotiva. También hemos trabajado juntas en su próximo álbum debut, es muy emocionante “.

¿Cree que el caos y la agitación de 2020 es en realidad el momento ideal para comenzar a abordar los temas de las “12 preguntas”?

“Creo que sí. El disco se escribió prácticamente antes del bloqueo, pero es sorprendente la cantidad de letras que aparecen en términos de lo que está sucediendo hoy: esto fue antes del bloqueo, antes de George Floyd. Creo que este es un momento perfecto para que la gente pueda reflexionar, así que realmente espero que las preguntas y las respuestas le den a la gente un sentido de propiedad “.

Hablando de encierro, en abril produjiste la portada benéfica “Times Like These” repleta de estrellas para BBC Radio 1 …

“¡Fue un proyecto bastante abrumador porque el 'Times Like These' original es tan bueno! Creo que lo que sorprendió a la gente, y lo que anticipé, fue que la mayoría de los artistas no tienen estudios de grabación (en casa), por lo que grabaron sus voces en un teléfono. Tuvimos que restarle importancia al hecho de que se sentiría bastante incómodo y extraño para los artistas grabar notas de voz o usar cualquier técnica de grabación que pudieran, pero realmente quería usar el enfoque tipo fogata para que se sintiera muy cálido. mucha integridad y se trataba del sentimiento de la canción.

“Descubrimos que Dave Grohl iba a aparecer en la canción en el último minuto. Quería saber cómo iba y empezamos a entablar conversaciones por correo electrónico con Dave Grohl, ¡que fue una de las mejores cosas que he hecho en mi vida! Estaba sintiendo lo que habíamos hecho. Todo se juntó, la gente pareció responder y fue al número uno. Lo que es más importante, recaudó una suma de siete cifras para la caridad, lo que me pareció increíble “.

Es bien conocido por su estrecha relación con Stormzy. ¿Cómo ha progresado como artista?

“Con Stormzy, su trayectoria desde que lo conocí ha sido absolutamente increíble. Describió lo que imaginaba para “GS&P” y pasé un año conociéndolo a él, a sus amigos y a su familia. Saber (ahora) tanto sobre sus influencias y ver cómo ha manejado la fama y el éxito, haber lanzado un increíble segundo disco ('Heavy Is The Head') y luego haber realizado esa icónica actuación en Glastonbury, una de las mejores actuaciones, si no la mejor de todas, es alucinante para mí.

“Es el sueño de todo productor y colaborador ver a un artista darse cuenta de su talento e impulso en bruto. Para ver todo el bien que (Stormzy's) hizo en el mundo también: sus donaciones caritativas, enviar estudiantes a Cambridge y Oxford, la editorial que creó para dar voz a los escritores jóvenes. La gente está usando la expresión “tesoro nacional”, pero creo que es porque él tiene mucho que dar al mundo, no solo musicalmente, sino espiritualmente, como un humano asombroso que realmente está cambiando el mundo. Estoy muy, muy, muy orgulloso de él “.

“Es una de esas actuaciones que fue tan grande que de alguna manera te saca de ti mismo. Creo que en un nivel práctico, el terror que sentí al hacer mi primera interpretación de piano en público fue tan grande que tuve que condicionarme y concentrarme en tocar lo mejor que pude mientras estaba allí para Dave, así que Podría ser la roca para él, en lugar de un desastre tembloroso. Nos inspiramos en el escenario, creo. Cuando Dave interpretó su último verso, saliendo del piano y hablando de Jack Merritt y todos esos temas, sentí que esta oleada de energía provenía de la multitud. Fue realmente difícil mantener mi concentración porque el poder de las palabras de Dave simplemente resonó en todos. Fue una de las experiencias más increíbles de la historia “.

El potencial de Dave es ilimitado, ¿no es así?

“Absolutamente. Lo que me enorgullece tanto de Dave como de Stormzy es que no solo son superestrellas, sino que la conciencia social que ambos poseen es muy poco común a nivel mundial. Hay algunos artistas emergentes increíbles en África que tienen ese nivel similar de conciencia y esa misión, como el Sr. Eazi y Burna Boy. Pero creo que Stormzy y Dave están liderando el camino en términos de lo que pueden hacer tanto social como musicalmente, y creo que ahí es donde realmente está el punto óptimo. Se nos ha otorgado el don de la música, pero también hay algo más que la música puede hacer que realmente puede ayudar a las personas de diversas maneras y creo que ambos lo están haciendo. Ahora espero que las “12 preguntas” también puedan hacer lo mismo “.

Las “12 preguntas” de Fraser T Smith se publicarán el 23 de octubre.

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