A medida que Gran Bretaña comienza conciertos socialmente distanciados, muchos lugares enfrentan el cierre en medio de una pandemia

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Coronavirus

Cuando Keiron Marshall tenía 15 años, encontró la salida de una situación desesperada con la ayuda de una fuente inesperada: Eric Clapton. El gran guitarrista fue el anfitrión del primer concierto al que asistió Marshall, y se le unieron en el escenario Gary Brooker de Procol Harum, Pete Townshend de The Who y el Beatle Ringo Starr.

Desde entonces, la escena musical de Londres ha sido una balsa salvavidas para Marshall, un músico que ahora dirige un grupo de pequeños conciertos con su esposa. Al crecer en el sur de Londres, había sufrido insultos raciales y palizas regulares debido a su herencia pakistaní. Su tío murió en un ataque por motivos raciales; su madre era adicta a la heroína.

Pero la escena musical que conocen y aman pronto podría ser irreconocible debido a la pandemia de coronavirus, que ha sumido a la economía del Reino Unido en su peor recesión registrada.

Los lugares de música en vivo se han visto obligados a cerrar las puertas durante casi cinco meses, y las partituras corren un riesgo inminente de cierre permanente. Según la organización benéfica Music Venue Trust, que representa a 670 locales de base, más de 400 en todo el país están en crisis.

Uno de ellos es el grupo de locales del sur de Londres de Marshall and White, The Sound Lounge.

El gobierno británico anunció que la música en vivo en interiores y socialmente distanciada podría reanudarse el sábado (15 de agosto). Pero esto no significa que la vibrante escena musical en vivo del país se restablecerá de inmediato.

“La verdad es que, en realidad, sólo el 11% de los lugares podrán abrirse de manera económicamente viable”, dijo Mark Davyd, fundador y director ejecutivo de Music Venue Trust.

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DECLARACIÓN DE FIDEICOMISO DEL SEDE DE MÚSICA EN EVENTOS EN INTERIORES El Gobierno ha anunciado hoy que se permitirán eventos de actuaciones en vivo socialmente distanciados en los locales de música de base inglesa a partir del sábado 15 de agosto. Desafortunadamente, sigue siendo el caso de que la gran mayoría de los lugares de música de base no son financieramente capaces, o ni siquiera tienen el diseño físico de las instalaciones, para ofrecer estos eventos recientemente permitidos. Aquellos que pueden hacer que el distanciamiento social funcione, probablemente no podrán organizar eventos de conformidad con el gobierno mañana con tanta antelación. Sin embargo, a pesar de los desafíos que presenta el anuncio, agradecemos ampliamente este progreso hacia el regreso de la música en vivo. Si los conciertos van a regresar por etapas, que es el plan del gobierno, entonces hemos alcanzado la etapa 4 de ese plan y podemos comenzar a imaginar que la etapa 5, conciertos reales en lugares reales, podría lograrse en el futuro previsible. Aquellos lugares ingleses que puedan crear eventos que cumplan con esta nueva orientación, unos 100 en todo el país de los 900 actualmente cerrados, se sentirán enormemente aliviados de poder finalmente abrir sus puertas en las próximas semanas, y esperamos que el público apoye los eventos que ahora pueden suceder. Si bien este anuncio tiene un impacto limitado en los lugares de música de base, o en su capacidad para organizar eventos, es un progreso dentro del plan del gobierno hacia el resultado que todos quieren, que reabrimos todos los lugares de manera segura.

Una publicación compartida por Music Venue Trust (@musicvenuetrust) el 14 de agosto de 2020 a las 3:13 am PDT

Menos de un tercio de los lugares tienen el espacio físico para albergar conciertos seguros y socialmente distanciados. Y la mayoría de ellos perderían demasiado dinero en estos programas de capacidad reducida para que sea económicamente viable.

Los clubes ya han acumulado millones de libras en deudas desde marzo, y se esperan más en los próximos meses.

“En total, estos lugares tendrán una deuda de más de 60 millones de libras (78,3 millones de dólares)” a finales de septiembre, dijo Davyd.

El gobierno anunció a finales de julio que 2,25 millones de libras (266 millones de dólares) se canalizarían a 150 locales de base que, de otro modo, se habrían quedado sin efectivo a finales de septiembre. El fondo fue la primera porción de un “paquete de recuperación de la cultura” de 1.570 millones de libras (1.860 millones de dólares) que se lanzó el 5 de julio.

Davyd dio la bienvenida al fondo de emergencia, pero advirtió que se trataba de una “solución a corto plazo”, que solo tenía como objetivo ayudar a “lugares identificados como en crisis”.

En total, se han asignado 500 millones de libras del paquete de recuperación a instituciones culturales que pueden “demostrar su importancia internacional, nacional o local”. Las solicitudes de subvención para este esquema se abrieron el lunes y las sedes tienen hasta el 21 de agosto para presentarlas. Para muchos clubes de base que nunca antes han solicitado subvenciones, la ventana de 11 días será otro desafío.

Derek Nash, un saxofonista veterano y miembro de la Orquesta de Rhythm & Blues de Jools Holland, se preocupa sobre quiénes serán los destinatarios del rescate.

“No le demos todo a la ópera”, dijo Nash, y agregó que quiere que los fondos vayan a lugares como el 606 jazz club, un lugar pequeño pero popular que presenta espectáculos siete noches a la semana.

En este momento, 606 Club está sobreviviendo de un préstamo del gobierno para el que calificó a través del Programa de Préstamos por Interrupción del Negocio por Coronavirus. Pero eso ha endeudado mucho al club.

“Los lugares más pequeños por los que pasas por donde aprendes tu oficio son increíblemente importantes”, dijo el propietario del club, Steve Rubie. “Si esos lugares no están allí, esos músicos no tendrán la oportunidad de practicar y aprender su oficio. Así que es un problema realmente serio “.

Mientras tanto, el Sound Lounge se ha mantenido a flote con la ayuda de amigos y la financiación colectiva. Los propietarios solicitaron el plan de emergencia del gobierno la semana pasada.

“Si podemos sobrevivir, creo que la cultura, y especialmente la música, tendrá un papel enorme que desempeñar en nuestra recuperación”, dijo White.

“La gente necesita experiencias”, agregó. “Eso es lo que todos sentimos encerrados. En realidad, no son las cosas ni las compras que nos perdimos, es el contacto humano. Así que hay un potencial enorme, pero tenemos que poder sobrevivir “.

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