Cómo los gerentes de artistas country están navegando en la era de COVID-19: 'Nos estamos enfocando en lo que podemos controlar'

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Coronavirus

Cuando el espectro de COVID-19 rompió los horarios de las giras en marzo, los gerentes de artistas de la música country tomaron un respiro, cancelaron algunos conciertos y se prepararon para relanzar los calendarios de sus clientes a fines de la primavera o principios del verano.

Cinco meses después, el nuevo coronavirus se hace más fuerte y no hay señales de que el negocio de las giras, la fuente de ingresos clave para la mayoría de los artistas y gerentes, regrese a la normalidad antes de la próxima primavera como muy pronto. Como resultado, los gerentes se encuentran en una situación poco envidiable, se les pide que mantengan a sus artistas, a veces frágiles, avanzando y al mismo tiempo tratan de mantener a flote sus propios negocios.

Los ingresos han caído hasta en un 95%, según el gerente de Fusion Management / Red Light, Daniel Miller (Martina McBride, Cassadee Pope) y la propietaria de LP Creative Management, LeAnn Phelan (el cantautor Jake Rose, la artista pop Natalie Madigan).

“Octubre a marzo para la mayoría de nosotros generalmente significa cero dólares, así que estamos planeando eso”, dice el CEO de Hill Entertainment Group, Greg Hill (Rodney Atkins, Naomi Judd). “Lo que no planeamos fue justo cuando empezaron las giras y las ganancias para que todo desapareciera. Gerentes y gerentes de negocios, ya sabes, la mayoría de nosotros realmente estamos mirando el pasado mes de octubre desde que ganamos dinero”.

Por lo tanto, los gerentes del género han hecho de este un año para aprender nuevas habilidades, reevaluar los gastos comerciales y reajustar los planes de carrera de los artistas para asegurarse de que estén preparados para el día en que la industria vuelva a funcionar, aunque nadie sabe con certeza cuándo. eso será.

“Nos referimos a 2020 como un año de inversión en aprendizaje y recalibración”, dice Miller. “No nos hemos detenido ni nos hemos saltado ni un instante mientras configuramos el 2021”.

Una gran parte de eso es mantener a la base de fans con energía, incluso si el artista no puede verla cara a cara en la carretera. Pope armó un álbum acústico no planificado con canciones que había guardado durante años pero que nunca había grabado. McBride montó una interpretación de la canción ganadora de su episodio de Songland de NBC, que fue grabada antes de que comenzara el autoaislamiento. Y los clientes de Fusion, Laine Hardy y Riley Green, tienen nueva música en la mesa de dibujo antes de fin de año.

“Los fanáticos todavía están realmente comprometidos con la música y el contenido”, dice Miller. “Sabemos que podemos seguir creando música y podemos seguir apoyándola visualmente de muchas maneras. Nos estamos enfocando en lo que podemos controlar y configurando los planes A, B y C.”

Los gerentes a los que se les acercó para esta historia dijeron que hasta ahora habían podido capear la tormenta sin despedir o dejar sin permiso a ningún empleado de tiempo completo, y el presidente de Maverick Management, Clarence Spalding (Jason Aldean, Darius Rucker) indicó que sus artistas han sido diligentes para mantener al personal como bien. Reba McEntire, señaló, incluso pagó a miembros del equipo de gira independientes por 14 fechas de conciertos que fueron descartadas.

“Recibió los correos electrónicos y las llamadas telefónicas más dulces de esas personas porque simplemente no lo esperaban”, dice.

Debido a que el coronavirus ha frustrado habitualmente las expectativas, los gerentes en su mayoría han renunciado a navegar por las fechas de la carretera por sus actos. La falta de un plan nacional para combatir el brote ha hecho que los estados individuales establezcan un confuso mosaico de reglas. Si bien algunos estados todavía permiten conciertos bajo ciertas condiciones (Billy Bob's Texas, por ejemplo, está reabriendo aproximadamente al 20% de su capacidad), las regulaciones locales son provisionales, en el mejor de los casos. Por lo tanto, un fin de semana de fechas de conciertos que se encaminó para ganar dinero podría terminar costándole al artista si una o más fechas fracasan.

“Para descubrir que una de las ciudades, uno de los condados o uno de los estados cierra todo, entonces dices, 'Está bien, bueno, no puedo hacer Evansville (Indiana). Quizás pueda hacer Louisville (Ky.), Y creo que puedo hacer Dayton (Ohio) '. Y tres días después, algo cambia y eso desaparece “, dice Spalding. “Así que tomé más de la postura para mirar hacia 2021 a mediados de año. Y de esa manera estoy tratando a la banda, al equipo, a los artistas y, lo que es más importante, a todos los fanáticos, (correcto). No me siento como si los estuviera jugando “.

Como resultado, los gerentes y sus equipos están aprendiendo nuevos conjuntos de habilidades y rutinas. Todos se han adaptado para comunicarse de forma remota, mientras que sus clientes han aprendido a escribir y grabar canciones a través de conexiones telefónicas y de computadora. Spalding está reexaminando las necesidades de su oficina ahora que está claro que el personal puede hacer gran parte de su trabajo desde casa. Y el equipo de Hill ha encontrado formas de reducir los gastos de los espectáculos ocasionales socialmente distanciados que surgen. Es posible que algunos de esos cambios sigan vigentes incluso después de que sea seguro volver a realizar la gira a tiempo completo.

“Todo ahora está en cómo maximizar las ganancias”, dice Hill. “Fue muy agradable tener cinco autobuses. ¿Cómo podemos hacerlo en dos autobuses? Y (la producción es) donde hay un pequeño reinicio porque lo que estamos viendo en algunos de estos programas es que la gente quiere la música más que quiero las campanas y los silbidos “.

Phelan, que administraba dos clientes al comienzo de la era COVID-19, ahora tiene hasta tres después de invertir en nuevas áreas para mejorar su valor. Aprendió a construir su propio sitio web y diseñó LP Creative Therapy, un curso de desarrollo profesional para artistas y compositores. La primera serie de cursos grupales fue gratuita, pero desde entonces ha comenzado a cobrar por el servicio, trayendo invitados como el compositor Bobby Braddock, Carly Pearce y el CEO de Sony / ATV Nashville, Rusty Gaston, para hablar con 20 clientes en línea. Phelan también realiza sesiones individuales. Ese negocio secundario la ha ayudado a soportar este período financieramente, al igual que algo de dinero del Programa de Protección de Cheques de Pago, y ha facilitado la inversión de tiempo en sus clientes administrativos que pueden no dar sus frutos durante un año o más.

“La mayor parte de mi tiempo está en mis clientes”, dice, “pero también puedo ayudar a estas otras personas de manera creativa a través de este taller en el que vale su dinero y mi tiempo. Y me siento responsable ante ellos . “

El objetivo de cada gerente es controlar lo que puedan por sus artistas en un entorno impredecible y controlar las emociones en el proceso.

“Al final, todavía estamos tratando con seres humanos y vidas, y queremos salir de esto y posicionarnos para el éxito”, dice Hill. “Es fácil entrar en pánico y entrar en tu caparazón, pero entrar en tu caparazón no va a resolver nada a largo plazo. Una oración de serenidad está en pleno efecto para todos en este momento”.

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