El diseñador de eventos Bobby Garza en Austin, en una pandemia: 'Esta noción de fatiga del zoom es palpable'

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Coronavirus

Ahora que Garza tiene trabajo por contrato, tiene que tramitar un seguro médico para él y su familia, lo que podría desanimarlo económicamente que cuando estaba en licencia.

Cuando el negocio de conciertos cerró a mediados de marzo, Bobby Garza cambió abruptamente de organizar eventos en vivo a derribarlos: su compañía, Forefront Networks, con sede en Austin, tuvo que cancelar el festival de comida y música de California Yountville Live a finales de ese mes, y producciones masivas como Trail of Lights de diciembre en Austin. en cuestión también. A principios de abril, su vida cambió aún más drásticamente: Forefront dio licencia al 30% de su personal, incluido él.

Como parte de los esfuerzos de Billboard para cubrir mejor la pandemia de coronavirus y sus impactos en la industria de la música, hablaremos con Garza, un líder del equipo creativo de Forefront de 43 años que solía ser gerente general del productor de festivales Transmission Events, todos los demás. semana para relatar su experiencia a lo largo de la crisis. (Lea la entrega anterior aquí y vea la serie completa aquí).

¡Oye, Bobby!

¿Puedes escucharme? Lo siento, estoy cocinando y hablando al mismo tiempo hoy.

¿Qué hay de comer?

Oh, como huevos. Eso es todo lo que he estado comiendo estos días porque son baratos. A medida que las personas se quedan en casa y tratan de encontrar formas rentables de alimentarse, es genial y un poco impactante. Solía ​​salir y almorzar con amigos todo el tiempo; apesta que no esté haciendo eso, pero me di cuenta de cuánto dinero desperdicié en ese proceso.

Parte de eso es positivo: ¿es ese el lugar donde está su cabeza hoy?

Sabes, tengo esperanzas, y también superpongo eso con todo lo que ha estado sucediendo la semana pasada, y estoy como, “Dios”. El Senado levantó la sesión. El gobierno federal no va a tener ningún tipo de ayuda. Aquí es cuando todos los lugares contaban con que algo sucediera. Si el 90% de sus lugares están cerrando para octubre y el gobierno federal decide tomarse unas vacaciones de un mes, me parece que está muy fuera de lugar. He trabajado en política, he trabajado para funcionarios, entiendo cómo van esas cosas. Todavía estoy frustrado por eso.

¿Cuál es tu situación financiera ahora?

Estoy muy agradecido de tener el contrato que tengo, y reemplazó lo que hubiera estado perdiendo por beneficios. Así que soy más afortunado que otras personas. El verdadero desafío en este momento es pasar por este cálculo sobre el seguro médico. O tengo que ubicar los pagos de Cobra o tengo que encontrar mi propio seguro, lo que esencialmente significa que estoy financieramente peor de lo que estaba cuando estaba cobrando el seguro y me dieron licencia, porque mi antiguo empleador estaba cubriendo mi seguro médico. ¿Pero qué vas a hacer? De una forma u otra, una de esas cosas sigue sucediendo cada semana o dos que se siente como un puñetazo: “Oh, esto es genial, voy a conseguir un contrato”. “¡Sorpresa! Tienes que pagar el seguro ahora”.

Eso apesta, lamento oírlo.

¡Está bien! Estoy en una mejor situación que otras personas. Espero que comiencen a producirse desalojos y que la gente acabe en las calles. No sé si debería quejarme demasiado de esto. Sé que voy a estar bien. No sé si todos en nuestra industria pueden decir eso.

¿Puede dar algún ejemplo de personas que estén luchando de la manera que usted describe?

Trato de ver a mis amigos y ver cómo están, pero siento que puedo extenderme y decir: “¿Cómo estás? ¿Cómo van las cosas?” – ese es probablemente el punto hasta donde debería llegar en la vida de otras personas.

Cuénteme sobre el trabajo que ha estado haciendo con el Long Center.

Es un edificio realmente asombroso que construyó su reputación sobre las actuaciones en su gran salón, y luego en esta caja negra que también está en (la) propiedad. Es el hogar de las compañías fundadoras residentes en Austin para la sinfonía, la ópera y el ballet, y tratan de mezclar eso con una buena programación de músicos y oradores interesantes. He estado tratando de ayudarlos a descubrir cómo pivota el Long Center, ya que no está sucediendo nada en el edificio en este momento. Hemos llevado al equipo a través de una serie de experimentos mentales y ejercicios que producen creatividad y ayudan a generar algún nivel de ingresos.

¿Puedes compartir alguna idea en la que estés pensando? ¿Eventos u otros detalles?

No creo que estemos allí todavía. Casi tengo un mes. Este trabajo conceptual generalmente toma de seis a 12 meses para que una buena organización sea completamente examinada, emocionada y lista para funcionar, y estamos tratando de hacerlo en un tercio de ese tiempo.

¿Cómo es tu horario del día a día con el trabajo?

Es prácticamente todo Zooms y conversaciones telefónicas. Solo hago 20 horas a la semana, pero esta noción de fatiga de Zoom es palpable. Siempre me gusta ver si la gente está interesada o no, y asentir con la cabeza e inclinarse hacia adelante. En las llamadas de Zoom, es tan fácil apagar la cámara y alejarse. Es bueno si eres el receptor, pero es difícil si eres el orador.

Sin multitudes de personas, debe afectar su psicología.

Por supuesto. Es gracioso porque muchas veces cuando hablo con amigos, y es en parte porque todos tratamos de ser amables con los demás, el alcance de las conversaciones es “Me pierdo los shows”. Simplemente se desvanece desde allí. Comprender que eso no va a durar un tiempo, es simplemente desgarrador. Esa es una de las cosas que me entusiasman en términos de Long Center: ¿Cómo configuro la programación virtual que se convierte en programación en persona que me hace sentir que hay un final a la vista? Tal vez lo haya. Tenemos que prepararnos para ello.

¿Qué más sucedió en las últimas dos semanas?

Era mi cumpleaños el domingo. Entonces, 44 ahora. Esta idea de los cumpleaños en cuarentena: no creo que deban contar, ¿sabes a qué me refiero?

¿Como año bisiesto?

Definitivamente anticlimático.

¿Cuando es tu cumpleaños?

El día anterior, recibí una llamada con algunos amigos en diferentes partes del país y nos pusimos al día. Al día siguiente, mi hermana, mis hijos y yo condujimos hasta New Braunfels y tuvimos una pequeña sesión en el camino de entrada con mi madre. En el medio, hay una pequeña panadería en San Marcos llamada City Bakery, a la que solíamos ir de niños, y en realidad estaban abiertas, y elegimos un montón de cosas para tomar con café.

¿Cómo está la salud de tu mamá?

Ella está en cuarentena más de cerca que otros debido a sus problemas de salud, pero lo está haciendo muy bien, considerando todo. Es útil tratar de conseguir esas visitas. Durante mucho tiempo, estábamos tratando de averiguar cómo hacerlo de forma segura. Creo que lo descubrimos, tratando de asegurarnos de crear suficiente distancia entre nosotros y ella y manteniendo nuestras máscaras puestas. Ver a la gente físicamente es mucho mejor que ver a la gente en un Zoom o tener una llamada FaceTime.

¿Qué tipo de huevos estás haciendo?

Yo mezclo salsa, queso y algún tipo de proteína. Honestamente, todavía no ha envejecido. Así que me quedaré con eso.

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