El gran disco perdido de los 90

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El gran disco perdido de los 90

Levitación
Levitación

Levitation abrió un camino a través de los 90 con algunos conciertos en vivo increíbles y una serie de álbumes y EPs incomparables antes de que las cosas llegaran a un final prematuro y desordenado, dejando su álbum While Gardens inédito durante casi 20 años. Louder Than War se puso al día con la banda para ver cómo se hizo el álbum y cómo se separó.

Puede haber pocas palabras más crueles en el léxico de la música moderna que la frase “álbum perdido”. Habla de horas de trabajo duro en el estudio, incontables horas dedicadas a escribir y perfeccionar un conjunto de canciones solo para que el resultado final sea abandonado por una razón u otra.

Basta pensar en álbumes legendarios perdidos como The Beach Boys Smile, Prince's Black Album o Jimi Hendrix's Black Gold para apreciar el alcance y el potencial de la música a la que se ha negado el acceso a la base de fans de un artista.

Desde entonces, algunos de estos álbumes perdidos han llegado a los calendarios de lanzamiento, muchos años después, lo que permite a los fanáticos finalmente escuchar la gloria que contienen.

Podemos agregar otro álbum a esta lista, el segundo álbum de Levitation, que se ha mantenido durante mucho tiempo en la estantería, While Gardens.

La levitación se fusionó en torno al talento voluble del guitarrista Terry Bickers después de que dejó House of Love debido a que la banda priorizó sus objetivos comerciales sobre sus ambiciones musicales.

Levitation fue aclamado con bastante rapidez, con su debut, el EP Coppelia y el posterior After Ever EP, convirtiéndose en Single of the Week en Melody Maker. Sus incendiarios shows en vivo vieron a Levitation haciendo lo que mejor sabían, improvisando algunas de las mejores canciones de los 90, que iban desde enormes épicas de rock en expansión hasta breves y agudas explosiones de 3 minutos.

Su reputación creció y su álbum debut, Need for Not, nuevamente obtuvo elogios de la crítica y elevó aún más las acciones de la banda. Levitation encabezó la segunda etapa del Reading Festival de 1992, tocando lo que sigue siendo uno de los mejores conciertos que he visto.

Con su estrella en ascenso, Levitation regresó al estudio para grabar su segundo álbum, después de haber firmado con Chrysalis Records. Se hicieron grandes planes para su primer lanzamiento con un gran sello discográfico, con la grabación de dos versiones “Summer” e “Winter” del álbum.

Desafortunadamente, la depresión y la inseguridad llevaron a la repentina salida de Bicker de la banda, anunciando desde el escenario en el Tuffnell Park Dome: “La levitación ciertamente es una causa perdida hasta donde yo sé. Lo hemos perdido por completo, ¿no es así? ¿No es así?

El siguiente paso fue algo sorprendente, ya que la banda trajo un reemplazo para el fallecido Terry Bickers, Steve Ludwin de la poco conocida banda londinense Some Have Fins.

Ludwin volvió a grabar la voz de Bickers, pero la magia se había ido. Por alguna razón, la nueva versión de While Gardens se lanzó solo en Australia y poco después, en octubre de 1994, Levitation anunció que habían terminado. Los jardines originales de Mientras tanto se abandonaron y se limitaron a la leyenda.

Los ex miembros de Levitation se dispersaron, persiguiendo varios proyectos. Terry y los miembros fundadores Guy Chadwick y Pete Evans reformaron HOL en 2003, el núcleo de Levitation del guitarrista Bic Heyes, el baterista David Francolini y el bajista Laurence O'Keefe formaron la brillante Dark Star, que también se separó dejando un álbum inédito a su paso, mientras tocaba el teclado. El jugador Robert White continúa haciendo música como la banda The Milk and Honey.

Todo estuvo en silencio durante demasiado tiempo, cuando inesperadamente, se anunció que Mientras tanto Gardens finalmente se lanzaría. El santo grial para los fanáticos de Levitation finalmente estuvo disponible en 2015 y demostró que valió la pena la espera y la anticipación. Es un álbum que suena como una banda en la cima de su juego, a pesar de la confusión y tensión que acompañó su grabación.

El lanzamiento fue bastante discreto, con poca o ninguna fanfarria acompañando su llegada. Esto es una gran vergüenza y se insta a los fanáticos de todo tipo de música progresiva a que la prueben lo antes posible.

Con While Gardens siendo el tipo de álbum que mejora con cada escucha, Louder Than War sintió que logró hablar con Terry Bickers, Bic Heyes y Robert White, para conocer su perspectiva sobre este clásico perdido y las circunstancias que lo rodearon.

Las respuestas que obtuvimos son esclarecedoras y arrojan luz sobre las personalidades, los objetivos y la dinámica de la banda involucrados en la realización del álbum.

La grabación de Mientras tanto Gardens debe haber sido una época llena de acontecimientos. ¿Cuáles son tus recuerdos de grabar el disco?

Bic Heyes: “Fumar. Fumar mucho.

Estábamos grabando en un estudio en el oeste de Londres en Scrubs Lane, cerca de la prisión. Tenía una sala de control realmente pequeña. Al comienzo de cada día, Tim Smith (que estaba produciendo) traía 40 tintos Marlboro. Dave también. Fumarían en cadena todo el día y tendrían que salir por otros 40 por la noche. Creo que los demás estaban acumulados. Yo era el único no fumador.

La habitación apestaba y siempre estaba llena de humo azulado. Tuve que empezar a fumar solo para superarlo “.

Terry Bickers: “No estaba en el estado de ánimo más positivo durante las sesiones de grabación de While Gardens. Había estado luchando por terminar la letra en las semanas previas a las sesiones y tampoco sentía que hubiera contribuido tanto al proceso de composición / demostración / arreglos como me hubiera gustado.

Debido a estos factores, me sentí un poco desprevenido cuando comenzó la grabación y, a veces, me desconecté de los procedimientos “.

Robert White: “Se grabó en un momento bastante difícil para el grupo, según recuerdo; no estábamos todos tirando en la misma dirección y había un poco de tensión, pero hubo momentos en los que todo eso pareció evaporarse y la música sólo nos llevó.

Todavía había mucha expectativa en torno a la banda, y dentro de ella, que aún teníamos que alcanzar nuestro potencial de alguna manera. Creo que siempre estábamos un poco agobiados por eso, era un asunto serio ”

En mi opinión, While Gardens debería haber sido el álbum que llevó a Levitation a la corriente principal. ¿Es así como te sientes al respecto? ¿Existe la sensación de una oportunidad perdida?

Terry Bickers: “No estoy seguro de que fuera una ambición mía que la levitación fuera un acto convencional. Era un camino que sentías que debías seguir para poder financiar lo que hiciste. Supongo que también desconfiaba un poco de la irrealidad de ese mundo después de mis experiencias en La casa del amor.

En retrospectiva, parece una oportunidad perdida “.

Robert White: “No estoy seguro de que alguna vez fuéramos realmente una propuesta convencional, dicho esto, ¡quién hubiera adivinado que Radiohead lo era!

Siempre hay una sensación de lo que pudo haber sido después del hecho, pero creo que las semillas de nuestra destrucción se sembraron desde una etapa bastante temprana, nunca fuimos una unidad terriblemente estable. Pero también creo que por eso fuimos una banda en directo tan incendiaria “.

Bic Heyes: “Supongo que esa era la esperanza de nuestra gestión y discográficas. Sin embargo, nunca pensamos en esos términos. Solo estábamos interesados ​​en tocar y grabar música. Eso fue todo. No estábamos preocupados por el futuro.

Nunca hablamos de estrategias para “lograrlo”. Simplemente no estaba en nuestras mentes. Estábamos en la veintena, solo vivíamos la música, nuestra música, comíamos, bebíamos y lo soñábamos día tras día. Era nuestra sangre vital. Hasta que llegó la realidad. No anunciado.

En mi opinión, no éramos material convencional. No lo habríamos tolerado ni sobrevivido “.

El álbum tenía bastante historia antes de que finalmente se lanzara en 2015, con copias piratas circulando en línea y un lanzamiento exclusivo de Australia de la versión con Steve Ludwin en la voz. ¿Fue bueno tener finalmente el álbum disponible para los fans?

Terry Bickers: “Sí, fue bueno que finalmente saliera, obteniendo la masterización y el arte que se merecía. Documenta bien la creatividad y la energía de la banda “.

Bic Heyes: “También fue genial que después de todo ese tiempo (casi 23 años), encontramos un consenso y lo seguimos. Eso fue una especie de milagro en sí mismo “.

Robert White: “Siempre es bueno cuando algo se concreta, independientemente del tiempo que se tarde en llegar.

La versión con Steve cantando era un disco completamente diferente – algunas de las canciones eran nuevas pero también la sensación completa del disco cambió al tenerlo ahí – solo estábamos tratando de encontrar una manera de seguir adelante y desafiar las probabilidades. “

¿Qué piensas de While Gardens cuando lo escuchas de nuevo?

Terry Bickers: “Creo que” ¡vamos, Bickers! ” ¡Jaja!”

“Hay canciones en el álbum de las que estoy muy orgulloso, como Evergreen y Gardens Overflowing. También hubo otras canciones grabadas en la sesión que se usaron como B-Sides y material extra, una de ellas fue Greymouth, que en mi opinión es una de las mejores canciones grabadas durante la sesión del álbum pero que no llegó al corte final. “

Siento que algunas canciones pueden haberse beneficiado de algunas ediciones “.

Bic Heyes: “No he escuchado desde que salió, pero estoy muy orgulloso de todo lo que hicimos. Creo que Mientras tanto Gardens tiene algunos de nuestros mejores materiales. Fue un momento tan libre, abierto y ultra creativo. Nuestra química musical era mágica y todo parecía posible. Puedo escuchar esa energía, pasión y feliz abandono en esas grabaciones. Realmente es oro “.

¿Hay algún material inédito al acecho en los archivos?

Bic Heyes: “Hay pilas. Escribimos y grabamos alrededor de tres álbumes de material para While Gardens y nos quedamos sin dinero para completarlo. El álbum que lanzamos fue compilado de lo que se mezcló. Hay una carga más de pistas en una cinta de dos pulgadas que se dejaron sin mezclar o sin terminar.

Queríamos lanzar dos álbumes en 1993, uno para la primavera y otro para el otoño, o verano / invierno; ahora no lo recuerdo. La compañía discográfica estaba nerviosa por la idea, no encajaba en sus calendarios de lanzamiento y nuestra gerencia estaba boquiabierta por el costo. Estábamos tratando de negociar más fondos para completar el proyecto cuando todo se vino abajo “.

Mirando hacia atrás, ¿crees que de alguna manera podrías haber mantenido unida a la banda en lugar de separarse?

Terry Bickers: “Posiblemente”

Bic Heyes: “Intentamos mantener unida a la banda pero el hechizo se rompió. Perdimos la magia. El flujo se había ido y nos empantanamos tratando de sobrevivir en lugar de prosperar “.

Robert White: “Fue exactamente tan largo como debería haber sido, ni un momento más largo ni más corto”

¿Cómo reaccionó al final de la levitación?

Terry Bickers: “Con cierto alivio pero también con pesar”.

Bic Heyes: “Mal. Entonces las cosas empeoraron mucho para mí personalmente … Pasé unos años vacilantes. Luego, alrededor de 1996/97, fui con Dave y Laurence a ver a Sonic Youth en el Astoria. Salimos inspirados para formar una nueva banda, solo nosotros tres, que se convirtió en Dark Star “.

Parece que el lado comercial de las cosas no ha sido amable contigo a lo largo de los años. ¿Crees que sería diferente en Levitation formado en la era de Internet o eras más un sello importante, una banda de conciertos?

Terry Bickers: “Siento que podría haber aprovechado más las oportunidades que se me presentaron durante la primera parte de mi carrera. La forma en que salieron las cosas depende de las decisiones que tomé y de las acciones que tomé. Fue bueno estar en un sello importante tener un presupuesto para cosas como alquilar nuestro propio espacio de ensayo ”.

Robert White: “No creo que hubiera hecho ninguna diferencia, teníamos nuestra oportunidad”.

Bic Heyes: “Nunca me interesó el lado comercial de las cosas. Tenía 27 años cuando firmaron la levitación. No sabía qué era un contrato discográfico. Estuve en bandas underground, grabando y sobreviviendo desde que tenía 18 años. Es difícil transmitir lo diferente que era el mundo en ese entonces y describir cómo era la vida si no querías una carrera.

En aquel entonces podías sobrevivir como lo que se llamaba un fantasma. Vivir fuera del “mundo real” en los espacios entre las cosas. Vivir era barato y tenías el subsidio de subvencionar tu arte. Dirigimos industrias artesanales sacando álbumes en casete, tocamos en festivales gratuitos y la escena okupa en el sur de Londres.

Hicimos nuestros propios conciertos en los numerosos pubs de Londres con grupos de ideas afines y recorrimos el Reino Unido apoyando bandas un poco más arriba en la cadena alimentaria. Recuerdo que en 1985 pensé que si podíamos llegar a la etapa de vender entradas en lugares como Half Moon en Herne Hill, podríamos mantenernos y salir del subsidio. Esa era la ambición en ese entonces. La independencia era la cuestión.

Entré en el negocio de la música cuando conocí a Terry. Yo era ambivalente al respecto. Pero aquí había una oportunidad, aprovéchala, aprende, pensé. No creo que haya sido cruel conmigo. Por el contrario, recibí un curso intensivo sobre de qué se trataba y dinero para vivir. Dos veces. Eso fue lo más tonto. Dando la vuelta al volante por segunda vez antes de darme cuenta de que estaba perdiendo el tiempo.

No podría decir qué tan diferente sería si lo hubiéramos hecho en una época diferente, es un imponderable “.

Bic, formaste Dark Star después de Levitation, y de nuevo grabaste un álbum asesino y un segundo abandonado. ¿Esto amargó tu amor por hacer música?

Bic Heyes: “Fue una gran decepción pero no. Sin embargo, quitó el viento de mis velas y dejé caer mi propia música por un tiempo. Estuve de gira con los Pet Shop Boys como guitarrista durante unos años, me involucré en algunos proyectos de grabación interesantes con otros, pero no toqué en vivo, en mi propia banda nuevamente durante unos 10 años “.

Todos tus álbumes de Mikrokosmos han sido increíbles. ¿Son estas canciones de Levitation / Dark Star o las escribiste después de las divisiones?

Bic Heyes: “Comencé Mikrokosmos cuando estaba en Levitación. Casi todas las pistas de los tres álbumes fueron escritas y grabadas entre 1993-1995. Son todas mis canciones. El único que podría decirse que no lo es es Everything Folds, que se desarrolló a partir de un bucle de un atasco de Dark Star “.

Terra Familiar de mikrokosmos

¿Qué estarás haciendo estos días?

Terry Bickers: “En estos días escribo música y pre-covid 19, todavía toco en vivo. También enseño música. Practico un arte marcial no competitivo llamado Shintaido (New Body Way), que durante 20 años ha sido una buena comunidad para ser parte y una importante fuente de aprendizaje para mí ”.

Bic Heyes: “ZOFFF es una banda psicodélica en expansión en la que toco con miembros de la maravillosa escena musical alternativa de Brighton. Terry se ha unido a nosotros en el escenario un par de veces. Laurence ha tocado el bajo con nosotros y Bob apareció en el primer álbum en 2014.

El año pasado armé PANIXPHERE, una banda de tres integrantes con dos ex-miembros de Cardiacs; Jon Poole y Bob Leith. PANIXPHERE fue mi primera banda, formada en 1983. Actualmente estamos grabando un álbum de estudio y mezclando un álbum en vivo grabado en diciembre de 2019.

Próximamente: M U M M Y con un álbum que actualmente se está masterizando para su lanzamiento a finales de otoño. También estoy involucrado en un proyecto de grabación en curso llamado The Confinement Tapes “.

Robert White: “Publiqué un álbum en solitario en 1994 bajo el nombre de Milk And Honey Band. He seguido haciéndolo en varios sellos desde entonces, incluidos 3 álbumes en el sello APE de Andy Partridge y ahora, después de una brecha de 12 años, es un nuevo álbum que saldrá en octubre llamado Songs From Truleigh Hill on Onomatopoeia “.

Es probable que nada iguale la asombrosa experiencia que fue Levitation en vivo, una banda de almas dispares que se unieron para hacer la mejor música no solo de los 90, sino de todos los tiempos. Pocas bandas se elevaron tan cerca del sol, pero como sabemos, existe el riesgo de escalar tan alto y la levitación lo sintió más que la mayoría.

Eran una banda comprometida con ver hasta dónde podían llegar en términos de la música que hicieron y los límites con los que se frotaron, una banda donde las consideraciones comerciales no eran importantes y donde su arte era lo que los impulsaba y definía. Nunca volveremos a ver a otros como ellos.

Pero tal vez, después de todo esto, ahora sea un buen momento para ser un fan de Levitation, con los ex-miembros de la banda todavía produciendo música y mientras tanto Gardens tiene un lugar en las colecciones más exigentes.

Personalmente, me gustaría mucho que parte de su música inédita viera la luz del mismo modo que finalmente lo hizo Mientras tanto Gardens. Todavía queda mucho kilometraje en su música y sería una gran lástima que esto languideciera en las bóvedas en algún lugar.

Pero, por ahora, toca While Gardens, toca los álbumes de Mikrokosmos de Bic y disfruta del hecho de que existen.

Esto es lo que pasa con el arte: una vez que está disponible, está ahí para siempre. Puede florecer y florecer, siempre verde.

Banjo

Mientras tanto, Gardens by Levitation se puede comprar en Bandcamp aquí

La levitación se puede encontrar en Facebook aquí y en Bandcamp aquí.

Mikrokosmos se puede encontrar en Bandcamp aquí

The Milk and Honey Band se puede encontrar en Bandcamp aquí

Más trabajo de Banjo está disponible en su perfil aquí.

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