“El año que viene tendremos dos escenarios principales y seis cabezas de cartel”

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Festival de la Longitud

“Esto sería normalmente cuando decenas de jóvenes entusiastas están en el lugar para el mejor fin de semana de sus vidas”, dice con nostalgia el jefe de Reading & Leeds, Melvin Benn, a NME en la víspera de lo que habría sido uno de los fines de semana más ruidosos del año. Oh, lo que daríamos por estar en Bramham Park o en Little John's Farm ahora mismo para ver cómo se hace un poco más de historia musical. Aun así, Benn no tiene tiempo para pensar en el pasado.

“Ha habido más festivales de lectura que festivales de Glastonbury, pero no celebramos nuestra herencia de la misma manera”, continúa. “Reading y Glastonbury comenzaron el mismo año, pero no nos tomamos tiempo libre. Ha habido muchas más lecturas en ese sentido. Nada se compara con Glastonbury, pero nos enfocamos más en mirar hacia adelante que hacia atrás “.

Cuando se canceló R&L 2020 debido a COVID-19, Benn y su equipo regresaron a la mesa de dibujo para obtener algunos planes bastante grandes sobre la marcha para su regreso el próximo año. Nos reunimos con el jefe de Festival Republic para hablar sobre la programación de 2021, la evolución, las pruebas de Coronavirus en eventos en vivo y la idea de tocino gratis para todos.

Hola Melvin. Es triste no estar en Reading & Leeds este fin de semana, ¿no? ¿A quién tenías más ganas de ver?

“Es difícil para mí ver más allá de Rage Against The Machine, francamente. Soy un gran admirador y las veces que tocaron antes fueron espectáculos increíbles para nosotros. Cuando los anunciamos por primera vez, usamos algunas imágenes de su programa de 1996 porque está impreso de manera indeleble en mi mente como algo absolutamente extraordinario. Salieron al escenario sin fanfarrias, solo dijeron, “We're Rage Against The Machine de Los Ángeles, California” y estallaron en posiblemente el set más explosivo que he visto en Reading. Entonces había mucho más crowdsurfing y hubo un punto en el que recibíamos a unas 180 personas por minuto, que cruzaban la barrera. Fue absolutamente una locura “.

Eso habría sido un momento.

“Habría sido muy especial para mí volver a verlos, pero lo mejor de Reading & Leeds es que no se detiene. Probablemente podría haber elegido entre 50 y 100 actos más que hubieran sido más importantes para todos los demás. Siempre estamos felices de tener un guiño al pasado, pero vivimos hoy y mañana. Nunca dejamos de seguir adelante “.

Esos momentos locos para los nuevos talentos siempre son refrescantes, como el set de Billie Eilish el año pasado …

“Fue increíble. La había visto en Glastonbury en The Other Stage y pensé: “Dios, tenemos que moverla al escenario principal de Reading”. En Reading, Leeds y Lollapalooza Berlin, fue una locura. No queremos detener eso, es lo que amamos de la música. Alguien me preguntó recientemente acerca de la innovación y la industria de la música nunca se detiene, por lo que es innovadora todo el tiempo. Son los artistas quienes nos siguen moviendo hacia adelante “.

¿Hay algo que esté innovando para Reading & Leeds en 2021?

“COVID nos ha dado un año libre, por lo que la innovación para el próximo año son las pruebas: todos serán evaluados. También vamos a reproducir el escenario principal dos veces. Lo que fue la segunda etapa se va a elevar a una etapa igual con la misma presentación. Lo que realmente nos permite hacer es reservar seis actos que son cabezas de cartel “.

Foo Fighters en ReadingFoo Fighters en Reading Festival 2019.Crédito: Jenn Five / NME

¿Tiene que ser una primicia mundial?

“Cuando asumimos por primera vez el Reading Festival en 1989, la idea de que incluso habría dos escenarios de actuaciones al mismo tiempo fue innovadora. La gente decía: “¿Dos bandas tocando a la vez? No puedes hacer eso, Melvin '. Dijimos: “Sí, podemos, solo mira”. Ahora los festivales tienen cientos de escenarios a la vez “.

Entonces, ¿los seis cabezas de cartel estarán al mismo nivel?

“Sí mucho.

Muchos festivales acaban de llevar su cartel desde este año hasta 2021. ¿No es ese el caso de Reading & Leeds?

“No, fui muy claro y decidido al respecto. ¿La idea de que la alineación de 2020 funcionaría perfectamente bien para 2021? No, no está sucediendo, no para Reading & Leeds. Limpiamos la pizarra y comenzamos de nuevo. Habrá un cabeza de cartel que se repetirá, pero ese es el único. Alguien preguntó si deberíamos reservar lo mismo, pero nunca lo hemos hecho, así que ¿por qué empezar ahora? Estaríamos un año desactualizados “.

¿Está toda la alineación en su lugar?

“Sí, anunciaremos todo la próxima semana. La alineación subirá el lunes “.

¿Puede darnos alguna pista de quién está en él?

“¡No!”

¿Y si te preguntamos si alguno de ellos había encabezado antes?

“Cada uno de ellos es un cabeza de cartel por primera vez.

¿Habrá muchos actos más bajos en el proyecto de ley de 2020 que regresará el próximo año?

“Por supuesto, todavía habrá algunos. Hay un montón de actos que se habrían quedado en la parte inferior del proyecto de ley para 2020 y que ahora exigen ser escuchados por miles y miles de personas. Habrá algunos actos que ahora están en un espacio o escenario completamente diferente debido a su elevación “.

Flores en Reading Festival 2019.Crédito: Jenn Five / NME

¿Qué nos puedes decir sobre el ambiente general y la mezcla de géneros en el cartel?

“Creo que tenemos la mezcla correcta. Es la alineación más completa e inclusiva de Reading & Leeds. El doble escenario principal nos permite ofrecer eso. No hay escasez de buena música y nuestra factura está en muy buena forma “.

¿Cómo se siente sobre el clima actual que enfrenta la temporada de festivales el próximo año?

“Estoy muy seguro de que va a suceder, y estoy muy seguro de que será notablemente similar a lo que siempre ha sido. Hay algunas cosas que no puedes cambiar. No se puede decirle a un grupo de jóvenes de 16 años que vayan de campamento con cuidado con el distanciamiento social. Simplemente decían, “Vete a la mierda, Melvin”. ¿Sabes que? Me alegraría mucho que dijeran “Vete a la mierda, Melvin” porque eso es lo que quiero que digan. La mayoría de los jóvenes se ocupan de sus asuntos como siempre lo han hecho. No son un distanciamiento social, están saliendo con sus compañeros y, como tienen mucho más cerebro que cuando yo era joven, saben que deben tener cuidado con la abuela y el abuelo “.

Entonces, ¿los festivales podrían ocurrir con o sin vacunación?

“No necesitamos una vacuna porque podemos solucionar el problema con un régimen de pruebas realmente bueno. Podremos hacer esto el próximo año. Si hay una vacuna, habrá suficiente para los ancianos y los vulnerables. Los jóvenes pueden resistirlo. El gobierno lo sabe ahora. En marzo y abril, no lo sabían. Todo el mundo estaba muy asustado y eso es inevitable, pero a medida que hemos aprendido más, sabemos que los fuertes y sanos pueden sobrevivir “.

Billie EilishBillie Eilish en Reading 2019.Crédito: Jenn Five

¿Entonces la clave es realizar pruebas generalizadas?

“Llegaremos allí con pruebas y rastreo. Se convertirá en la nueva norma. Uno de los asesores del gobierno, el profesor John Bell, estaba hablando de manera muy positiva acerca de que la norma haría que todos se probaran a sí mismos dos veces por semana en un futuro cercano, como en los próximos meses. Aprenderemos a hacer eso hasta que eliminemos la enfermedad hasta que muera como lo hizo el SARS “.

¿Sigues aplicando tu plan de capacidad total para que las pruebas formen parte de la entrada a todos los festivales?

“Sí mucho así. Lo abarcará todo. Probablemente será la versión del gobierno del Plan de Capacidad Completa, que es incluso más grande que el mío. Habrá algún tipo de prueba. Para cuando llegue agosto de 2021, tomará 10 minutos. Puedes ver a los niños afuera haciéndolo: ¿quién puede beber una pinta más rápido, quién puede hacer una prueba más rápido? Todo estará automatizado en los teléfonos. Estamos en una etapa en la que la tecnología realmente puede ayudar y la audiencia de Reading & Leeds realmente comprende la tecnología. No tengo pesimismo al respecto. Por supuesto que lo superaremos. Este año todo el mundo estaba demasiado asustado, pero ahora lo entendemos “.

“El impacto ambiental del tocino es inmenso. ¡Debo ser el único vegetariano en el mundo que ha regalado tantos sándwiches de tocino gratis! No volverán. Sin embargo, cayeron bien “.

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– Reading & Leeds Fest (@OfficialRandL) 28 de agosto de 2020

Este fin de semana, la BBC mostrará los conjuntos más destacados de los festivales recientes de Reading & Leeds. Vea el programa completo aquí.

El próximo Reading & Leeds Festival se llevará a cabo del viernes 27 al domingo 29 de agosto de 2021. El anuncio de la alineación se realizará el lunes 30 de agosto de 2021. Visite aquí para obtener boletos y más información.

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