Estrictamente discos en Wisconsin, en una pandemia: 'No hay una buena opción' si los retrasos en el correo empeoran

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Coronavirus

La propietaria de una tienda de discos, Angie Roloff en Madison, dice que la actual desaceleración del Servicio Postal de EE. UU. Ha provocado un aumento de las quejas de los clientes en línea.

En octubre de 1988, Angie Roloff y su esposo Ron abrieron Strictly Discs en Madison, Wisconsin, después de que Ron dejara una carrera en el campo de la investigación biomédica para dedicarse a tiempo completo a su amor por la música. Casi 31 años después, la pareja tomó la difícil decisión de cerrar las operaciones en las tiendas debido al COVID-19, aproximadamente una semana antes de que el gobernador Tony Evers obligara a cerrar obligatoriamente todos los negocios no esenciales. Ahora que la Corte Suprema de Wisconsin anuló la orden de quedarse en casa de Evers, dictaminando que era “ilegal” e “inaplicable”, los Roloff y sus empleados han reabierto Strictly Discs en una capacidad limitada.

Como parte de los esfuerzos de Billboard para cubrir mejor la pandemia del coronavirus y sus impactos en la industria de la música, hablaremos con Roloff regularmente para relatar su experiencia a lo largo de la crisis. (Lea la entrega anterior aquí y vea la serie completa aquí).

La semana pasada hablamos brevemente sobre el tema del Servicio Postal de EE. UU., Y quería discutirlo un poco más, ya que es un gran problema para ustedes. Sé que ya hubo una desaceleración en los envíos debido a la pandemia, pero me pregunto si ha experimentado retrasos más prolongados en los envíos que llegan a los clientes desde que el administrador general de correos comenzó a recortar las horas extras e instituir muchos de esos cambios que ahora son tan controvertidos.

Cuando cerramos por primera vez, siempre diría que el Servicio Postal de los EE. UU. Fue increíblemente confiable e increíblemente rápido cuando se consideran todas las piezas de correo que mueven. Naturalmente, tenían desafíos como todos nosotros con COVID, por lo que inicialmente, como dijiste, vimos una desaceleración realmente drástica en el tiempo que tardaban las cosas en moverse, especialmente dependiendo de qué centros y diferentes áreas del país. un paquete podría estar rastreando. Eso fue difícil, porque pasaba una buena cantidad de cada mañana respondiendo las consultas de los clientes, esencialmente (diciendo): “¿Dónde está mi paquete?”

A pesar de que creo que para todos está bastante claro que algo grave está sucediendo en este país y en el mundo, la gente todavía no parece entender cómo afectaría eso al correo. Luego, una vez que volvimos a abrir en mayo, las cosas realmente mejoraron. Agradecí a mis estrellas de la suerte que ese período parecía haber terminado, pero ahora volvemos a ese mismo tipo de retraso en el que las cosas están tardando mucho más que históricamente.

¿Es similar a la desaceleración anterior o la desaceleración es aún peor ahora?

Yo diría que es comparable, aunque de alguna manera aún está por determinar, porque todavía es un problema en desarrollo. Como por ejemplo, nuestro transportista, sería una rutina que simplemente trabajaran para ordenar todo lo que recogieron en su ruta antes de que terminara su día. Ahora escucho de nuestros transportistas que en un momento determinado deben detenerse. Así que al día siguiente vienen y ya tienen la carga de trabajo del día anterior, y se siente muy parecido a la bola de nieve que te persigue cuesta abajo y se hace cada vez más grande. Y te das cuenta de que eso se agravará a medida que pasen las semanas.

¿Cuánto tiempo tardaban normalmente sus envíos en llegar a su destino y cuánto tiempo tarda ahora?

Nuestros LP envían correo de medios, que es la opción más lenta para el Servicio Postal de EE. UU. Depende de qué tan lejos viaje el paquete en cuanto al tiempo de tránsito, pero la mayoría de los paquetes tardaban de tres a 10 días como máximo, y generalmente más cerca de cinco o seis días para el correo de los medios. Ahora he visto que las cosas dentro de los EE. UU. Toman seis, siete semanas. Uno de nuestros (clientes) pidió un par de LP, y uno de ellos pasó por el centro en Pittsburgh y lo recibió de inmediato. El otro pasó por el centro de Chicago, que parece estar realmente luchando, y tomó un mes.

¿Qué porcentaje de su negocio diría que es ventas en línea?

Depende un poco del año, pero generalmente alrededor del 40%.

Entonces, si estos cambios continúan, esto podría realmente lastimarte.

Definitivamente podría. Y cuando escuche hablar sobre la privatización del Servicio Postal o algo por el estilo, ¿potencialmente estaríamos mirando tarifas que serían comparables con otras compañías en ese ámbito, como UPS y FedEx? Realmente no existe una buena opción para que podamos trasladar nuestros productos a un precio asequible con empresas como esa.

Y si tuviera que hacer eso, supongo que tendría que pasar esos costos adicionales a los clientes.

Tendríamos que. Creo que de alguna manera eso haría que comprar mucho de lo que vendemos y que empresas como nosotros vendan sea un costo prohibitivo (para las personas).

¿Teme que la desaceleración en sí misma también pueda impedir que la gente le pida cosas? Como, 'Oh, simplemente toma demasiado tiempo, ¿ni siquiera me voy a molestar en ordenarles?'

Hago. Es frustrante, porque vivimos en una especie de sociedad de gratificación instantánea, por lo que es difícil explicarle a la gente que algo llegará allí, simplemente tomará mucho más tiempo de lo que normalmente esperaríamos. Nos han enseñado que, si realiza un pedido en Amazon, obtendrá muchas cosas en dos días.

Y supongo que con una empresa como Amazon, sería más barato para la gente hacer pedidos a ellos, a diferencia de usted u otras tiendas de discos independientes.

Seguro, porque tienen mucha más influencia para negociar mejores tarifas.

El Director General de Correos, Louis Dejoy, dijo que suspenderá los cambios que han hecho que han ralentizado todo el correo. ¿Confías en que realmente va a hacer eso?

Ya no sé en qué confío. Tengo esperanzas. Parece que la difícil situación de Correos se ha elevado para ambas partes, así que espero que suceda algo.

¿Sientes que la motivación detrás de esto es política? Y si es así, ¿se siente rehén de una pelea política en este momento?

Seguro que lo parece.

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