La sonrisa de Katy Perry nos hace reconsiderar lo que queremos de la música pop | revisión

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La sonrisa de Katy Perry nos hace reconsiderar lo que queremos de la música pop | revisión

El Lowdown: Katy Perry siempre ha parecido dispuesta a ser el payaso sexy del pop: cantando himnos efervescentes que no se toman a sí mismos demasiado en serio. Cuando Perry profundizó en su propio despertar en Witness de 2017, fue descartada como políticamente sorda y creativamente fuera de lugar. Pero en su sexto álbum, Smile, Perry se las arregla para casar su “pop decidido” con la gran y edificante producción de su gran pasado. Perry es un animador que parece querer sinceramente hacer que el público sea un poco más feliz; sin embargo, los viejos trucos de su álbum nos dejan preguntándonos qué le pedimos a la música pop en 2020.

El bueno: Esta semana, Perry marcó dos hitos importantes: dio la bienvenida a su primera hija, Daisy Dove, y celebró el décimo aniversario de su álbum gigante Teenage Dream. Si eres un oyente que suspira por el pop maximalista del partido de 2010 y siente nostalgia por los primeros años de la administración Obama, o cualquier momento que no sea el presente, Smile ofrece una inyección de ese rebote y los estridentes coros de Perry.

A los ocho meses del año que nos ha obligado a enfrentar nuestra mortalidad y los demonios sociales más oscuros, es audaz lanzar un álbum llamado Smile, especialmente cuando eres una artista pop que no es conocida por su ironía. Pero los mejores momentos del álbum ocurren cuando Perry puede jugar con esa tensión. Cuando el álbum no es Technicolor, podemos escuchar a Perry como una Dorothy que ha estado en Oz y ha vuelto y quién sabe cuán oscuro puede volverse el sueño.

Por ejemplo, el sencillo de 2019 “Never Really Over”, producido por Zedd, es un bop certificado, con la entrega vocal staccato característica de Perry, auto-armonización irresistible en el coro y letras autocríticas pero sensibles que hablan de ciclos de destrucción, dependencia y esperanza. En “Teary Eyes”, Perry lleva una elegante pista de llanto en la pista de baile. El problema es que sigue inmediatamente a una canción menor, “Cry About It Later”, con exactamente la misma premisa.

El malo: A veces todos necesitamos un himno. Pero este álbum está repleto de himnos tratando de ser el himno de todos. ¿No te conectas a “Daisies” y su guitarra acústica? Aquí está “Resilient”, el mismo sentimiento pero esta vez con cuerdas orquestales.

Para ser un artista con mucho buen humor, Perry rara vez hace un guiño. Por lo tanto, es difícil saber, en canciones como “Problemas de champán” y “No es el fin del mundo”, si la perspectiva proviene de la humildad o del espacio exterior.

Las letras están repletas, como siempre, de clichés y tópicos de superación personal, lo que no era un gran problema en 2010. Pero ahora es más difícil para los oyentes escapar al sonido de algodón de azúcar de Perry y las divertidas fantasías que lo acompañan.

El veredicto: Con su pop decidido, los orígenes de Perry como músico cristiano no son tan distantes como pueden parecer. Smile está completamente comprometido con los aforismos grandilocuentes y la positividad vertiginosa, y el anonimato, de una megaiglesia. Perry siempre ha sido un artista de primer nivel, que se prueba una variedad de estilos y quiere que la gente se sienta bien. No le estoy pidiendo que sea otra cosa. Pero lo que antes nos reconfortaba, tanto en el pop como en la fe, ya no es igual.

Pistas esenciales: “Nunca más realmente”

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