Chadwick Boseman hizo su carrera interpretando a hombres negros fuertes

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Durante cuatro años, Chadwick Boseman luchó contra el cáncer de colon en privado. Nadie fuera de su círculo de apoyo muy estrecho sabía de su diagnóstico. Para el resto del mundo, era un actor con un talento supremo en ascenso, que ofrecía una actuación instantáneamente icónica como superhéroe, encarnaba a un futuro juez de la Corte Suprema con la debida dignidad e iluminaba la experiencia de la guerra. Era conocido por interpretar personajes fuertes en la pantalla grande, y solo vimos un indicio de lo verdaderamente fuerte que era en su propia vida.

Sin embargo, esta era la manera de Boseman: “ser joven, talentoso y negro”. Su talento llegó con una elegante comprensión de la cultura que representaba en sus roles, sin duda envalentonado por su experiencia con la mutabilidad mortal de la vida. Ya sea que haya decidido mantener su enfermedad en privado por paz personal o para mantener el enfoque en su trabajo, el resultado final es el mismo. Lo recordamos por esas poderosas actuaciones; en retrospectiva, aún más inspiradoras dado su fallecimiento prematuro.

Boseman hizo una carrera interpretando a hombres negros fuertes, todo el tiempo construyendo silenciosamente un legado digno de estar junto a ellos. Se hizo famoso por representar a hombres que cambiaron el mundo, promoviendo el cambio a medida que avanzaba.

Cuando un actor querido fallece, es costumbre volver a visitar los roles que dejó atrás. Con Boseman, es más que simplemente recordar los grandes personajes que nos dio. Es honrar la vida que llevó y la persona que estaba fuera de la pantalla. Es reconocer la conexión que hizo con los personajes y cómo extendió ese puente al público. Las decisiones que tomó al tomar estas partes y la pasión que puso en retratarlas es la razón por la que será recordado durante mucho tiempo como Uno de los Grandes, desaparecido demasiado pronto.

Floyd Little

El expreso: La historia de Ernie Davis (2008)

Chadwick Boseman en The Express: The Ernie Davis Story (Universal)

La primera aparición de Boseman en un gran proyecto cinematográfico fue pequeña. Venía de un papel recurrente como Reggie Porter en All My Children y de un puñado de papeles típicos emergentes en programas como Law & Order y CSI: NY. Mientras tanto, Rob Brown estuvo a ocho años de su actuación destacada en Finding Forrester cuando ganó el papel del primer jugador de fútbol negro en ganar el Trofeo Heisman, Ernie Davis. Boseman fue elegido como el futuro miembro del Salón de la Fama de la NFL, Floyd Little.

Ahora, el personaje de Boseman solo está involucrado en dos escenas con quizás tres minutos de tiempo en pantalla. Lo entregó con un encanto brillante e inteligencia medida, solo insinúa una carrera por delante. Aún así, hay algo muy emblemático en su participación en Little, ciertamente en retrospectiva.

Little es un corredor de secundaria a quien Davis fue acusado de convencer para que fuera a su alma mater de Syracuse. Es inteligente, talentoso, motivado, pero arrogante y poco mundano. La tarea de Davis es explicarle la realidad de que un hombre negro es excelente en el deporte de un hombre blanco, y cómo superar esos obstáculos, no podría ser tan bueno como el primer ganador de Black Heisman. “Tendrás que hacerlo mejor que eso”, le dice Davis a Little.

Es un momento que pasa el legado, donde el personaje principal prepara el escenario para que su sucesor haga aún más de lo que él había hecho. Presenta a un joven con una nueva realidad cultural, una en la que no debería “pretender ser el mejor corredor negro”, sino “el mejor corredor … punto”. De manera similar, Boseman pasaría el resto de su carrera asumiendo papeles que alentaran a otros a ser más que sus etiquetas, a ser lo mejor que hay en todos nosotros.

Conexiones históricas: Boseman murió el 28 de agosto de 2020; eso es solo tres semanas después del décimo aniversario de la incorporación de Little al Salón de la Fama de la NFL.

Jackie Robinson

42 (2013)

Boseman tardó cinco años después de The Express en conseguir su papel destacado en 42. Interpretar a una de las figuras más ilustres e influyentes del deporte sería el sueño de cualquier actor, pero si bien ese papel viene con las presiones esperadas, había un nivel diferente cuando se trata de Jackie Robinson.

Todos conocen la historia del hombre que rompió la barrera del color en las Grandes Ligas. Incluso si nunca hubiera escuchado o aprendido todos los detalles, podía imaginarlo: el abuso, el juego agresivo de los jugadores rivales, la incapacidad de quedarse en el hotel de sus compañeros de equipo. El carácter del hombre destinado a enfrentarse a todo eso tenía que ser algo poderoso. Tenía que tener “las agallas para no contraatacar”.

Ahora imagina canalizar eso, para entretenimiento. Ese es uno de los trabajos más exigentes que puede hacer un actor. Quizás más que cualquiera de las otras características biográficas de esta lista, 42 desafió a Boseman a “sumergirse para servir a algo más grande”. Necesitaba encontrar la fuerza para tambalearse, para mantener la rabia picando bajo la piel.

Al tener éxito en eso, Boseman creó una de las películas deportivas más conmovedoras de todos los tiempos. Aunque no es una película “perfecta”, la manifestación de Robinson por parte de Boseman es tan sólida en cuanto a lo que soportó el jugador de béisbol que se convierte en algo totalmente inspirador por derecho propio.

Conexiones históricas: Debido a la pandemia, la MLB cambió este año su Día Jackie Robinson anual del 15 de abril (el día en que salió al campo por primera vez como Dodger) al 28 de agosto (el día que le dijeron que iría a las Grandes Ligas).

James Brown

Levántate (2014)

Solo un año después de interpretar a un ícono del deporte, Boseman asumió el papel de una leyenda musical: James Brown. Aunque Get on Up no goza de la estima cultural de muchas otras películas biográficas musicales, su recepción por parte de la crítica lo coloca por delante de películas como Selena y Bohemian Rhapsody.

Hay muchas razones para ello. La narración no lineal lo convierte en un reloj atractivo, mientras que la ruptura de la cuarta pared agrega un nivel de diversión e intimidad al Padrino del Soul. Al mismo tiempo, opta por resaltar algunos de los aspectos más duros de la personalidad de Brown, al tiempo que oculta elementos de su activismo social. Entonces, se vuelve más afinado en el viaje interno del hombre detrás del Funk, y es por eso que Boseman brilla.

Brown era el tipo de intérprete con el que un actor podría fácilmente hacer una parodia. Boseman, como siempre, fue más cuidadoso al acercarse al hombre. Encontró su voz, encontró sus gestos, descubrió qué de su personalidad lo convirtió en un pionero, y lo vivió. Al hacerlo más real que real, Boseman entregó una interpretación eléctrica del genio defectuoso, que mantuvo el complicado impulso del personaje como algo para defender.

“Mira, nunca puedo dejar de fumar cuando se pone difícil. Renuncias, estás retrocediendo. Si vas al revés, estás muerto “, dice Brown de Boseman después de ceder un escenario a The Rolling Stones. “No, lo tomo. Y lo tomo y lo volteo. Yo sigo adelante. Yo vivo.” Apoya a un hombre así, con defectos y todo.

Conexiones históricas: The Next Step, el último álbum de estudio de Brown, fue lanzado hace 18 años, el 27 de agosto.

Thurgood Marshall

Marshall (2017)

Para cuando Boseman interpretó al futuro juez de la Corte Suprema Thurgood Marshall, ya había conquistado al mundo como un superhéroe de cómics. Sin embargo, lo que no logró entregar en Marvel Cinematic Universe fue una historia de origen. Su turno en Marshall le dio esa historia.

Podrías pensar que la historia sobre el primer miembro negro de SCOTUS sería sobre él convirtiéndose en juez; en cambio, obtenemos algo enfocado en un solo caso juzgado por Marshall, el abogado de NAACP. Es un drama judicial y una comedia de amigos, todo envuelto en no ficción histórica, destinado a mostrar a un buen hombre que lucha por la justicia.

Uno podría analizar bastante si tal perspectiva hace justicia o no al hombre real del título de la película. Sin embargo, no es tema de debate el retrato que hace Boseman de él. Su Marshall confía en su misión, situándose estoicamente por encima de sus escépticos mientras afirma que la promesa de la igualdad estadounidense “no se ha cumplido, ni siquiera cerca”. Incluso cuando la situación requiere moderación, el fervor detrás de la actuación de Boseman es palpable.

“La única forma de atravesar la puerta de un fanático es derribarla”, dice Marshall de Boseman en la película. Sin embargo, al igual que con muchos de los papeles que interpretó, esta puerta no se rompe por la fuerza violenta, sino por la determinación, la inteligencia y el saber, saber, lo que es correcto. Se necesitan líderes poderosos como Marshall para mostrarnos eso en realidad, y actores poderosos como Boseman para encarnarlos en la pantalla.

Conexiones históricas: Marshall prestó juramento como el primer juez asociado negro de la Corte Suprema de los Estados Unidos el 30 de agosto de 1967.

Rey T’Challa

Pantera negra (2018)

Obviamente, existen algunas diferencias evidentes entre este rol y todos los demás que se analizan aquí. Black Panther no es la primera vez que Boseman interpretó al Rey T'Challa en Marvel Cinematic Universe y, claramente, no es una imagen biográfica. No, es un gran éxito de taquilla de superhéroes que recaudó miles de millones de dólares. Y será para siempre el personaje más querido de Boseman.

Black Panther le dio a la audiencia un tipo de héroe que no habían visto antes: un gobernante orgulloso, protector de su pueblo, inseguro del peso de su nueva corona, tan dependiente del consejo de su círculo como de su propia destreza. Era un campeón indiscutible, un hombre que parecía respirar virtud con cada subida y bajada de su pecho. La película abarcó todo lo que era, sin tomarse un segundo para disculparlo o encerrarlo.

Al igual que T’Challa, Boseman vestía ese traje como si estuviera destinado a él. Con una actuación tan matizada como ambiciosa sus atavíos, el actor hizo que este rey africano se sintiera maravillosamente real. Sabía que la primera gran película de superhéroes negros en décadas llegó con capas y capas de importancia, desde Hollywood hasta la cultura y los niños y niñas individuales de todo el mundo, y asumió esa responsabilidad con una gracia y nobleza iguales a cualquiera de los íconos que interpretó antes. .

Puede ser difícil permanecer así cuando el mundo te está mirando. Por eso dicen que “es difícil para un buen hombre convertirse en rey”. El turno de Boseman como Black Panther enfocó los ojos del mundo en él durante lo que seguramente fue el momento más agotador de su vida, pero siguió siendo un verdadero rey hasta el final. Wakanda para siempre, de hecho.

Conexiones históricas: Jack Kirby, el dibujante de cómics que creó Black Panther junto a Stan Lee, habría cumplido 103 años el 28 de agosto.

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