Neumos en Seattle, en una pandemia: 'Todo el mundo tiene una conexión con la música … cuál es nuestra gracia salvadora'

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Coronavirus

Steven Severin, copropietario de Neumos en Seattle, dice que los lugares son atractivos para el gobierno estatal ahora que el gobierno federal está fuera hasta mediados de septiembre.

Como copropietario del popular local independiente Neumos en Capitol Hill de Seattle, Steven Severin ha sido un elemento básico en la industria de la música de Seattle durante más de 20 años. Hace aproximadamente 10 años, ayudó a crear la Asociación de Música y Vida Nocturna de Seattle para reunir a los conocedores de eventos en vivo del área, y durante los últimos 16 años ha ayudado a administrar Neumos con su club hermano Barboza y el bar Runaway que lo acompaña.

Como parte de los esfuerzos de Billboard para cubrir mejor la pandemia de coronavirus y sus impactos en la industria de la música, hablaremos con Severin regularmente para relatar su experiencia a lo largo de la crisis. (Lea la última entrega aquí y vea la serie completa aquí).

¿Qué ha cambiado para ti en las últimas dos semanas?

Tengo desempleo. Finalmente se aclaró. Me seguían diciendo que estaba “en la fila”, pero tenía que esperar. Ha sido desde marzo, ¿qué estoy esperando? Finalmente me enviaron algo diciendo que había sido aprobado y un cheque gordo porque no he recibido dinero durante todo este tiempo. Es el pago atrasado de marzo. Hablé con la gente y me dijeron lo que podía hacer (para conseguir el desempleo antes) y eso no funcionó. Entonces finalmente sucedió. Me pregunto cuántas personas todavía no tienen las suyas, porque estoy seguro de que todavía hay personas que no las tienen. Todo está tan roto. Aunque, muchos de mis amigos dicen: “El sistema no está roto. Así es exactamente como se configuró “.

¿Ha cambiado algo en tu bar o en el local de música?

Hemos tenido estas tablas gigantes y estos murales en nuestras ventanas y los vamos a quitar para Life on Mars. Es casi tanto cambiar la mentalidad de las personas. Todavía están sucediendo todas estas cosas. La gente todavía tiene las ventanas rotas, pero sobre todo son los bancos y Starbucks. Pero este lugar coreano rompió sus ventanas la otra noche y es como, “¿Por qué?” Han abogado por Black Lives Matter, son realmente amigables con la comunidad. Es duro. Todos tuvimos la conversación de que si quitamos (las tablas), podríamos romper nuestras ventanas nuevamente y tener que pagar otros $ 1,000 más por el deducible. Pero vale la pena. Tenemos que intentar que la gente se sienta un poco diferente.

Esa es una buena manera de ayudar a la comunidad a comenzar a recuperarse.

Si. También preparamos estas comidas para los socorristas. Preparamos 100 comidas para los socorristas a través de un grupo que está haciendo esto con un montón de restaurantes diferentes. También somos un lugar vegano, por lo que podemos cubrir todas las restricciones dietéticas. Así que fue bueno hacerlo. Muchos restaurantes lo han hecho. Creo que los hacen todas las semanas.

Teniendo en cuenta el hecho de que Life On Mars no ha podido ganar dinero durante meses, parece increíblemente amable que todos ustedes hagan algo como esto.

Si. Estamos perdiendo montones de dinero en este momento, pero lo hicimos realmente bien antes. Lo haremos realmente bien de nuevo. Forma parte de todo el ecosistema. Cuando tienes más, tienes que devolver un poco. No tenía nada y la gente me ayudaba cuando era más joven. Hizo toda la diferencia del mundo. No tenía absolutamente nada y uno de los padres de mi mejor amigo me acogió. En ese momento tenía problemas importantes de espalda y no podía trabajar. Apenas podía caminar y me cuidaron totalmente. Fue la diferencia de que yo no tuviera hogar. Pude obtener ayuda y fisioterapia. Siempre miro hacia atrás y pienso que pase lo que pase, tengo que pagar por adelantado. Sin ayuda, hubiera estado tan atrasado que nunca hubiera llegado a donde estoy. Todos los socios se sienten así.

¿Ha avanzado más en la asistencia para Neumos?

Hemos dedicado mucho tiempo a la defensa del estado. La mayor parte del tiempo me estaba enfocando en el gobierno federal, pero comenzamos a enfocarnos en el gobierno estatal y a hablar con un grupo de nuestros senadores estatales y nuestros jefes del departamento del Congreso. Tener reuniones con los senadores estatales fue enorme. No teníamos nada. No tuvimos absolutamente ninguna incursión allí. Luego buscas sus nombres y es como, “Oh, compraron boletos para mi habitación. Van a espectáculos. Oh, su hijo está en una banda “. Todo el mundo tiene una conexión con la música. No puedes escapar de eso, que es nuestra gracia salvadora y la forma en que vamos a superar esta maldita cosa.

¿Cómo les está yendo a otras empresas a su alrededor?

Yo vi un artículo (sobre KIRO 7) hoy eso dijo que el área de Seattle ya ha perdido 1.300 negocios (desde que estalló la pandemia). Lo vi y pensé: “Tienes que estar bromeando”. Son tantos. La tintorería junto a la cafetería a la que voy, ha estado allí desde siempre y cerró. Los vi con su máquina gigante en una plataforma rodante llevándola a un camión. Me dio una patada en el pecho. Fue tan deprimente. Acababa de leer que 1.300 negocios habían cerrado en el área metropolitana de Seattle y luego lo vi. Eso es lo que han hecho esas personas: fueron dueños de una empresa de tintorería durante mucho, mucho tiempo. Y ahora no lo hacen. Es una pastilla tan difícil de tragar. Recibo los correos electrónicos de NIVA (Asociación Nacional de Sedes Independientes) y todos los días cierran clubes. Cada día. Apesta. Otro en Austin cerró el otro día: Dirty Dog, que era una barra de metal. Es todos los días. Es solo, joder.

Trabaja en estrecha colaboración con tantas de estas personas, que debe ser difícil de ver.

Si. Cuando todo esto esté hecho, voy a hacer una gira por toneladas de estos lugares porque me he hecho amigo de muchas de estas personas. Estuve en una llamada la otra noche con 20 propietarios de lugares diferentes de todo el país para cinco horas bebiendo. Amy Madrigali quien trabaja en The Troubadour (en Los Ángeles) es increíble y el hecho de que nunca he estado en The Troubadour no tiene ningún sentido. Tengo que ir a ver algo allí. Ese es el tipo de lugar donde puedes sentir la energía de todas las personas que han pasado por allí. No solo los músicos, sino toda la gente. Voy a estar viajando por todo el lugar. No puedo esperar. Nunca he visto un espectáculo en el Anfiteatro Red Rocks (en Morrison, Colorado). He estado en Gorge decenas de veces. El único lugar donde la gente pone la misma oración es Red Rocks. Así que tengo que irme. Nunca he estado en Nashville. ¿Cómo no he estado en Nashville y Memphis? Hay todos estos lugares y todas estas personas con las que estoy trabajando y con las que me hago amigo cercano. No hablo con nadie durante cinco horas. Quiero ir a conocer a todas estas personas pronto. Espero que pronto.

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