Cobra Kai ofrece lecciones de por vida sobre redención

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“No puedes permitir que los errores de tu pasado determinen tu futuro”.

Cobra Kai es un estudio en redención. El 28 de agosto, la antigua serie de YouTube llegó a Netflix con un toque, ofreciendo un empoderamiento edificante y una dulce nostalgia que se siente como hurgar en una vieja caja de zapatos llena de mixtapes. Después de todo, The Karate Kid de 1984 es un clásico querido que empoderó a una generación para defenderse (sin mencionar, atrapar moscas con palillos y practicar patadas de grúa en el patio de recreo).

Pero al expandir la narrativa, Cobra Kai ofrece una poderosa historia de redención que es un mensaje muy necesario y muy bienvenido para estos tiempos divididos. La serie sigue a Johnny Lawrence (William Zabka), el matón rubio blanquecino que atormentó a Daniel LaRusso (Ralph Macchio) y finalmente perdió ante él en el clímax All Valley Karate Tournament.

Hasta ahora, la historia de Johnny había terminado en un estacionamiento (ver: The Karate Kid Part II de 1986). Pero al cambiar el guión y mostrar las motivaciones y la humanidad del ex campeón de Cobra Kai, los fanáticos de toda la vida pueden ver un nuevo lado del posible villano. Más importante aún, todos podemos ver que cualquiera puede ser el héroe y que nunca es demasiado tarde para cambiar.

“Barrer la pierna”

The Karate Kid (Colombia)

Recientemente vi The Karate Kid con mis hijos y, como adulto, me sorprendió lo joven que parecía Johnny. Él es un estudiante de último año de secundaria, solo un adolescente, cuando ocurren los eventos de la primera película. A través de la lente del tiempo y la experiencia, pude ver claramente cómo fue manipulado y descarriado por su sensei John Kreese (Martin Kove).

El jadeo de Johnny cuando Kreese le pide que “barra la pierna” es revelador. No estoy excusando sus acciones, al final, él elige pelear sucio, pero lo hace porque alguien a quien respeta se lo dijo: el adulto en la habitación. Es una mirada aleccionadora sobre cómo las mentes jóvenes impresionables pueden ser manipuladas y radicalizadas por adultos con sus propios demonios. Johnny puede obtener sus postres justos, pero a medida que la historia continúa, vemos que él también es una víctima.

The Karate Kid Part II (Columbia)

La Parte II comienza inmediatamente después del torneo con Kreese atacando a Johnny en el estacionamiento. Es un asalto brutal y perturbador que todavía tiene el poder de conmocionar. Johnny hace todo lo que se le dice, y cuando no es suficiente, cuando no es un ganador, es castigado. Lo traiciona y ataca la única persona que pensó que siempre lo apoyaría. Años más tarde, le dice a Daniel: “Al menos tu modelo a seguir no rompió tu trofeo e intentó matarte”. Es una desviación, pero conlleva mucho trauma.

Quizás no sea la humillación de la pérdida, sino la vergüenza y la traición lo que descarriló su vida.

“Golpea primero. Golpea duro. Sin piedad.”

Cobra Kai (Netflix)

Cobra Kai nos muestra el resto de la historia de Johnny. Ahora es un “perdedor”. Está arruinado y borracho y todavía se aferra a la mentalidad alfa de su adolescencia. Nos hacen creer que está en el lado perdedor de esa patada icónica que lo persigue, pero nos enteramos de que es el trauma que sufrió en las relaciones abusivas lo que lo vuelve incapaz de hacer conexiones o compromisos significativos.

Finalmente, descubrimos que su padrastro era verbalmente abusivo, constantemente lo avergonzaba y lo menospreciaba. En casa, le dijeron tantas veces a Johnny que era débil y que no valía nada, que empezó a creerlo. El dojo Cobra Kai le ofreció un escape de eso, una forma de volverse poderoso, con Kreese insistiendo en que debes golpear con fuerza, golpear primero y nunca mostrar piedad.

El problema es que este poder está envuelto en derechos e ira. Kreese no ofrece fuerza, sino agresión. No le está mostrando a Johnny cómo responder a su padrastro, sino cómo convertirse en él. Y en el proceso, creó un matón.

“La derrota no existe en este dojo”

Cobra Kai (Netflix)

Crecí con un padre como Kreese. No teníamos mantras agresivos pintados en nuestras paredes, pero aprendí temprano que el mundo está hecho de ganadores y perdedores, y que cualquier otra cosa que no sea la perfección es inaceptable. Me enseñaron que la vida es un juego de suma cero y que para poder levantarme, debo empujar a los demás hacia abajo. Así que lo hice. No me llamaría a mí mismo un matón, pero dije e hice cosas hirientes que lamento profundamente. Seguí un camino similar al de Johnny también, bebiendo para adormecer el dolor de nunca sentirme lo suficientemente bien y evitando las conexiones cercanas con nadie para que no tuvieran la oportunidad de descubrir lo terrible que era.

No fue hasta que comencé a enseñar que comencé a cambiar. Mis alumnos, cada uno con dones especiales y un potencial único, me necesitaban para guiarlos en la comprensión del mundo. Al hacerlo, comencé a ver la falacia en todo lo que me habían enseñado. Johnny tiene un despertar similar. Su primer paso en el camino hacia la redención es defender a Miguel (Xolo Maridueña) de una banda de matones, un grupo de adolescentes que actúan exactamente como lo hicieron Johnny y sus amigos con Daniel. Cuando su propio hijo es la víctima, es capaz de comprender completamente el dolor que causó cuando hirió intencionalmente a Daniel en el torneo. Estos momentos de empatía le hacen cuestionar la forma en que ve el mundo.

“Primero aprenda la regla número uno”

Jacob Bertrand, William Zabka y Xolo Maridueña en Cobra Kai Season Two (YouTube Premium)

La principal lección de Cobra Kai es que el cambio es posible. Realmente no hay gente mala, solo gente que hace cosas malas. Johnny aprende esto guiando a sus estudiantes Miguel y Hawk (Jacob Bertrand). Miguel desafía constantemente las acciones cerradas de Johnny y le pide que crezca sin darle la espalda. No es un camino perfecto, pero los dos aprenden el uno del otro de una manera que los convierte en mejores personas. Miguel gana confianza y aprende a defenderse a sí mismo, mientras que Johnny descubre que el mundo no quiere atraparlo. Es más, Johnny se da cuenta de que dejar que la ira guíe sus acciones solo termina lastimándolo a largo plazo, y que puede ser fuerte sin hacer que los demás se sientan débiles.

En Eli / Hawk, Johnny se ve a sí mismo. Debido a una deformidad facial menor, Eli es objeto de burlas e intimidación sin piedad, incluso por parte de Johnny. No es hasta que rechaza completamente a su antiguo yo que se siente aceptado en Cobra Kai. Pero debido a que ha internalizado tan completamente la narrativa que es un perdedor, Eli debe deshacerse de su vida anterior, reinventándose a sí mismo como Hawk. Si bien esto comienza como empoderamiento y transformación, Hawk comienza a descargar su enojo con los demás, involucrándose en el mismo acoso del que fue víctima en el pasado. No se ha convertido en una mejor versión de sí mismo; se ha convertido en el enemigo que alguna vez temió. Hay poder en eso, pero requiere aferrarse al dolor para alimentar la agresión. Se ha convertido en el nuevo Johnny.

“Un enemigo no merece piedad”

Cobra Kai (Netflix)

Cuando Johnny comienza a cambiar, Kreese está ahí para complicar su viaje. Dice que también quiere cambiar y Johnny le ofrece esa oportunidad. Pero no es suficiente. Es aquí donde Cobra Kai muestra que una disculpa es un solo paso en el largo camino de la redención. Es un comienzo, pero para realmente ganar su camino de regreso, debe intentar activamente cambiar no solo sus acciones, sino también su forma de pensar. Johnny hace esto cuando desafía su creencia de que la misericordia es para los débiles. Ha vivido con las consecuencias de esa mentalidad el tiempo suficiente para saber que simplemente no es verdad y no quiere llevar a sus estudiantes por el mismo camino de destrucción.

“Confíe en la calidad de lo que sabe”

Cobra Kai (Netflix)

Pero ¿y Daniel? ¿Debería estar obligado a perdonar a Johnny? No, y Cobra Kai no le pide que lo haga narrativamente. A las víctimas se les pide constantemente que carguen con la carga del perdón, incluso cuando el perpetrador se niega a pedirlo. Pero Cobra Kai nos muestra que el verdadero perdón es para los heridos y muchas veces no cambia al agresor. En cambio, es una forma de curarnos a nosotros mismos.

Daniel intenta perdonar a Johnny y seguir adelante con su vida, pero no es fácil. Ver el nombre de Cobra Kai le trae recuerdos dolorosos y se siente tentado a ceder ante ellos. Pero cuando es capaz de recordar las lecciones de su propio sensei, puede encontrar la fuerza para superarlo. Sabe que siempre habrá alguien más fuerte, más ruidoso y más malo… y que a veces la pelea llegará a él. Pero también sabe que si puede concentrarse y encontrar el equilibrio interior, tendrá la fuerza para mostrarles un camino mejor.

Cobra Kai (Netflix)

Debido a que él cree fundamentalmente que todos pueden cambiar, Daniel puede ver la humanidad en Johnny y perdonarlo. No porque Johnny se lo merezca, sino porque ayuda a Daniel a seguir adelante. Sus alumnos responden a esta mentalidad y aprenden a trabajar unos con otros en lugar de en contra. Johnny intenta hacer esto a su manera, y los dos pueden hacer las paces.

Es una paz incómoda llena de altibajos porque así es la vida. Ninguno de nosotros es perfecto. Todos somos capaces de ser tanto el héroe como el villano. Pero si seguimos intentándolo, podemos aprender y crecer juntos incluso cuando duele.

“El equilibrio es clave”

Cobra Kai (Netflix)

Muchos de nosotros crecimos con Daniel como nuestro héroe, pero no todos somos o fuimos Daniels. Algunos de nosotros hemos sido Johnnys. Demasiados de nosotros, de hecho. Y algunos de nosotros solo ahora estamos viendo los efectos de esa mentalidad de suma cero manifestarse de manera aterradora y mortal todos los días. No estoy excusando ninguna de las acciones de Johnny. He was a bully who caused a lot of pain, but how many of us have taken our own pain and inflicted it upon others? It’s human nature to want to punch back harder.

But the beauty about Cobra Kai is how the series never gives up on the idea that change is possible. We start by admitting the harm we have caused, and then we ask for forgiveness. We don’t demand it; we ask humbly. From there, we have to work and show that we’re worthy of it, and, in the process, we must forgive ourselves. Because once we believe we’re not losers, we can start to identify our bad teachers and reject what they taught us. It’s a painful road, but it’s one worth taking.

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