Fuga de cerebros, quiebra y millones de desempleados: ¿A dónde van los trabajadores de conciertos desde aquí?

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Coronavirus

A medida que continúa el estancamiento partidista en el alivio de la pandemia, muchos en la industria de las giras sin trabajo se enfrentan a la incertidumbre.

En la noche del 12 de agosto, se colocó un escenario frente al Teatro Microsoft con capacidad para 7.100 personas en LA Live en Los Ángeles, donde una multitud de nadie recibió el tratamiento de alfombra roja. Cuarenta y ocho mesas para banquetes estaban vacías, cada una con una luz klieg, mientras que un letrero en un podio cercano explicaba el simbolismo detrás de la configuración: cada uno de los arreglos fue diseñado para representar a 250,000 trabajadores de eventos en vivo, para un total de 12 millones: el número estimado de profesionales de la industria de giras en EE. UU.

El evento, anunciado como “Una voz: Un día de acción en Los Ángeles”, fue patrocinado por la Organización Nacional Independiente de Talentos (NITO), la Coalición de Eventos en Vivo y la Coalición de Eventos de California, todos los cuales están pidiendo al Congreso que aumente la ayuda a trabajadores de eventos en vivo que han sido despedidos y despedidos durante la pandemia. Cuando una sucesión de oradores, incluido, en particular, el líder de Social Distortion, Mike Ness, subieron al escenario, los trabajadores desempleados rodearon la cuadra, tocando bocinas y agitando carteles de apoyo.

“Era un escenario de eventos vacío para crear lo que parece cuando los grandes eventos no tienen nadie asistiendo”, dice Nadia Prescher, propietaria de la agencia de gestión y reservas con sede en Colorado Madison House, que ahora se desempeña como vicepresidenta, junta ejecutiva y miembro fundador de NITO, organización sin ánimo de lucro formada por sociedades gestoras y agencias independientes tras la crisis. “Lo que realmente estamos viendo es la naturaleza catastrófica (de la pandemia). Estamos viendo que otras empresas están averiguando cómo seguir cojeando y arreglárselas, con un 50% abierto, un 70% abierto. Pero este negocio está 100% cerrado. “

Los despidos temporales se vuelven permanentes

La manifestación llegó en un momento crítico para la industria de eventos en vivo, que ha sufrido despidos masivos desde marzo, cuando la pandemia resultó en un cierre generalizado de lugares y festivales en Estados Unidos y en el extranjero. Muchos de los que perdieron sus trabajos eran trabajadores de tiempo completo: solo en California, Nueva York y Tennessee, más de 23,000 empleados en compañías de promoción de conciertos, lugares, agencias y más han perdido sus trabajos de manera permanente o temporal, según documentos del gobierno. Se desconocen millones más de contratistas independientes. Aproximadamente otros 1,000 trabajadores fueron despedidos la semana pasada en una nueva ronda de despidos de Live Nation, le dicen las fuentes a Billboard, que afectó a lugares de todo el país.

A medida que la pandemia se prolonga, y con el regreso de eventos en vivo a gran escala en 2020, e incluso en 2021, cada vez parece menos probable, algunos de los despidos temporales se han convertido en recortes permanentes. A fines de mayo, StubHub anunció que de los 450 trabajadores que dejó de trabajar al comienzo de la pandemia, aproximadamente dos tercios de su fuerza laboral, 200 perderían permanentemente sus trabajos. El Lincoln Center de Nueva York sufrió un golpe similar en junio cuando la organización se vio obligada a despedir permanentemente a 55 de los 200 empleados que dejó de trabajar en marzo. Cirque du Soleil, que despidió temporalmente a 4.679 empleados en marzo, aproximadamente el 95% de su fuerza laboral mundial, anunció el despido permanente de 3.500 de esos trabajadores a fines de junio después de solicitar la protección por quiebra.

Es probable que esa tendencia continúe mientras se prolongue el estancamiento de meses del Congreso sobre un nuevo paquete de ayuda para el coronavirus, una situación que ha dejado a las empresas de eventos en vivo, lugares y activistas con pocos recursos, pero con súplicas cada vez más desesperadas de acción. Una prioridad para estos grupos es lograr que la Ley RESTART originada por el Senado, que establecería un sistema de préstamos a baja tasa garantizados por el gobierno federal para las pequeñas empresas afectadas por la pandemia, incluidos los locales de música, se incluya en cualquier nuevo paquete de ayuda. Una extensión del beneficio semanal de Compensación por Desempleo Pandémico Federal (FPUC) de $ 600 para trabajadores despedidos que expiró el 31 de julio también es una preocupación principal. Sin él, los trabajadores de la industria se han visto obligados a buscar trabajo en otras industrias para mantenerse a sí mismos y a sus familias durante la recesión.

Disminuyen las esperanzas de la extensión del beneficio federal de $ 600

El programa FPUC, que forma parte del paquete de ayuda de la Ley CARES que el presidente Donald Trump firmó como ley el 27 de marzo, fue diseñado como un complemento a los programas estatales tradicionales de desempleo que mantendrían la economía de los Estados Unidos durante los despidos inducidos por el coronavirus. Cuando se agregan a los beneficios estatales, los pagos de FPUC proporcionaron a los trabajadores despedidos el programa de desempleo más generoso en la historia de los EE. UU. La Ley CARES también extendió, por primera vez, la ayuda por desempleo a trabajadores autónomos y contratistas independientes, quienes serían pagados bajo un sistema de desempleo estatal conocido como Asistencia por Desempleo Pandémico (PUA), financiado por el gobierno federal.

La Ley CARES mantuvo económicamente a flote a millones de estadounidenses durante la pandemia, pero tenía deficiencias. Muchos trabajadores independientes desempleados con ingresos mixtos entre las presentaciones W2 y 1099 del IRS fueron víctimas de una falla en el proyecto de ley que resultó en beneficios reducidos. Si un trabajador sobrepasaba un requisito de ingresos mínimos W2, automáticamente quedaba descalificado para recibir los beneficios de PUA, incluso si derivaban la mayor parte de sus ingresos del trabajo independiente, con esos ingresos menores de W2 utilizados como base para sus pagos por desempleo. Como resultado, muchos llegaron a depender de esos pagos FPUC ahora vencidos para sobrevivir.

Según una encuesta rápida de la Academia de la grabación realizada del 6 al 9 de agosto, el 71,6% de los miembros de la academia que respondieron a la encuesta estaban recibiendo el beneficio de FPUC de $ 600 en el momento en que expiró. Con ese dinero ahora desaparecido, las súplicas de los defensores de los músicos se han vuelto cada vez más desesperadas.

Hasta ahora, renovar el beneficio semanal de $ 600 parece no ser un comienzo para los republicanos del Senado liderados por Mitch McConnell, que han aplastado la Ley HEROES de los demócratas de la Cámara de Representantes que extendería los pagos de $ 600 hasta fines de enero de 2021. En cambio, han introducido su propia ayuda. proyectos de ley, incluida, más recientemente, una propuesta de $ 300 mil millones que ofrecería un beneficio de desempleo federal semanal de $ 300 hasta fines de este año. Pero ese proyecto de ley murió en el Senado el 10 de septiembre, casi acabando con las esperanzas de un nuevo paquete de ayuda antes de las elecciones de noviembre.

El 8 de agosto, Trump firmó una orden ejecutiva que proporciona $ 400 por semana en beneficios de desempleo mejorados, $ 300 de los cuales serían cubiertos por el gobierno federal, $ 100 por los estados. Pero los estados deben optar por participar y, después de experimentar sus propias caídas bruscas en los ingresos debido a la pandemia, algunos pueden optar por no participar. Las impugnaciones legales a la orden también son posibles, dado que el Congreso, no el Presidente, tiene el control del gasto federal bajo la Constitución. Según Erickson, la orden de Trump también excluye a las personas que reciben menos de $ 100 por semana en asistencia estatal por desempleo de calificar para el aumento de $ 400, lo que evita efectivamente que muchas personas vulnerables que han caído en la trampa de ingresos mixtos reciban la ayuda adicional.

“Habrá mucha gente que no sabrá cómo pagar la comida (o) los gastos básicos”, dice Kevin Erickson, director de Future of Music Coalition, sobre el costo humano de la expiración de la FPUC. “Y la red de seguridad sobrecargada en los sistemas de apoyo caritativo va a estar aún más sobrecargada. Es imperdonable”.

Dada la improbabilidad de que se extienda el beneficio de $ 600, Daryl Friedman, director de defensa de la Academia de la Grabación, está presionando para que se resuelva la trampa de ingresos mixtos que ha llevado a una dependencia de la FPUC. Con ese fin, la academia ayudó a elaborar la Ley de Asistencia para el Desempleo por Pandemia de Ganadores Mixtos, presentada en la Cámara el 20 de julio, que busca solucionar el problema que ha impedido que tantas personas reciban la ayuda que necesitan.

Las prioridades legislativas se acumulan

La asistencia por desempleo es solo el tema más urgente de muchos por los que los defensores de la industria de la música están presionando en el próximo paquete de ayuda. Entre otros proyectos de ley impulsados ​​por la Academia de la Grabación y otros aliados están la mencionada Ley RESTART, que ha obtenido 134 copatrocinadores en la Cámara y 53 en el Senado; la Ley HITS en el Senado, que permitiría a los artistas independientes gastar completamente el costo de las grabaciones de estudio en sus impuestos durante el primer año; la Ley Save Our Stages en el Senado, que ofrecería subvenciones de la Administración de Pequeñas Empresas a teatros con dificultades y otros espacios de actuación; y la Ley ENCORES en la Cámara, que otorgaría créditos fiscales a los lugares de música por las entradas reembolsadas. Además de ayudar a las empresas a permanecer en el negocio, muchas de estas facturas también les permitirían mantener a los trabajadores vulnerables en sus nóminas.

Si bien algunos han propuesto un enfoque fragmentado de la legislación de socorro en caso de que el Congreso no llegue a un acuerdo sobre un paquete más amplio, los defensores con los que Billboard habló para esta historia son en gran medida escépticos sobre la viabilidad de ese enfoque. “Simplemente no veo la posibilidad de que eso suceda”, dice Erickson del proyecto de ley de ingresos mixtos específicamente. “Creo que el camino para lograrlo sería mediante la inclusión en un paquete”.

Desafortunadamente, el camino para obtener un paquete más amplio a través del estancamiento partidista en Capitol Hill está lejos de ser claro.

“Hay un contingente (en el Congreso) que no quiere esto”, dice Friedman, quien encabezó el Día de Defensa del Distrito más reciente de la Academia de Grabación el 12 de agosto. “Hay personas en el Senado que no creen que deberían tener otro acuerdo.”

Una “fuga de cerebros” de la industria depende de cuándo regresan los conciertos

Debido a que no se espera que el negocio de eventos en vivo repunte hasta al menos 2021, y debido a que depende más que la mayoría de las industrias de una vacuna o tratamiento para COVID-19 para reanudar el negocio, existe el riesgo de que los trabajadores hayan pasado años construyendo sus carreras en la música ahora se ven obligados a abandonarlos por trabajos en otras industrias. Los beneficios de desempleo estatales tradicionales varían según el estado, pero la cantidad semanal es generalmente baja. En Nueva York y California, dos de los estados más caros de la nación, los pagos semanales del seguro de desempleo alcanzan un máximo de $ 504 y $ 450, justo en y por debajo de la línea de pobreza nacional para una familia de cuatro, respectivamente.

Pastor Tormentoso ha experimentado este fenómeno personalmente. Un veterano promotor de conciertos independiente y propietario de Leave Home Booking en Utah, después del golpe de la pandemia, Shepherd se vio obligado a despedir a un empleado clave de 15 años que se trasladó a buscar trabajo en otro lugar una vez que se agotó la FPUC. Ahora tiene un trabajo en un bufete de abogados.

“A nivel personal, es desgarrador perder a alguien que ha sido tu mano derecha durante tanto tiempo”, dice Shepherd. “A nivel empresarial, me tomaría al menos un año capacitar a alguien para que haga el trabajo que ha estado haciendo, como mínimo. Es devastador que muchos de nosotros estemos perdiendo personas realmente buenas y talentosas que trabajan para nuestras empresas, que funcionan en esta industria, porque simplemente no podemos mantener las nóminas en los niveles de compensación total en este momento “.

Aún así, es difícil saber cuándo, exactamente, los eventos en vivo a gran escala regresarán a los EE. UU. Las estimaciones han variado desde el verano de 2021 hasta algún momento de 2022, lo que coloca a los trabajadores de la música desempleados en un patrón de espera sin una fecha de finalización clara.

Ahora que la red federal de seguridad contra el desempleo ya no existe y es poco probable que se restablezca, los profesionales de eventos en vivo despedidos no tienen más remedio que buscar tipos alternativos de trabajo. Eso podría dificultar el regreso a sus antiguas carreras cuando los conciertos finalmente regresen. “Creo que si mucha gente decide que va a tener que aceptar otro trabajo, será mucho más difícil para ellos querer regresar a la industria cuando en realidad está pagando salarios y esas cosas”, dice Bobby Garza. un diseñador de eventos de Austin que fue despedido de su trabajo en el productor de eventos Forefront Networks en abril. Actualmente trabaja en un contrato a tiempo parcial en The Long Center for the Performing Arts en Austin mientras apoya a dos hijos pequeños.

Garza, quien comenzó a trabajar para el Long Center a mediados de julio, se considera afortunado de haber sido contratado justo antes de que expirara el beneficio federal de $ 600. Si no fuera por eso, no sabe cómo se las habría arreglado solo con la ayuda estatal por desempleo. En Texas, la cantidad máxima de beneficios por desempleo es el 27% de su salario, dice, “¿Quién en el mundo puede realmente permitirse vivir con eso?”

En este momento, Garza está comprometido a permanecer en eventos en vivo en el futuro previsible, aunque admite que tiene dudas sobre su trayectoria profesional a largo plazo en la industria “aproximadamente una vez por hora”.

El veterano de los eventos en vivo de diecinueve años, Aryn Bryant, ya tomó la decisión de cambiar a otro campo. Bryant le dice a Billboard que atrapó el “error de los eventos en vivo” después de conseguir un trabajo en Clear Channel Entertainment en 2001. Debido a las horas notoriamente largas y, a menudo, los salarios bajos, dice que la industria tiende a descartar a los que no son apasionados por el trabajo. con rapidez. Bryant cree que es esa pasión la que ahora puede estar llevando a muchos trabajadores de eventos en vivo desempleados a cegar a las realidades del cierre de las giras. “A la gente le gusta tanto que aguantarán más de lo que les conviene”, dice.

Bryant, quien pasó a trabajar en una variedad de roles de marketing en Clear Channel, que se convirtió en Live Nation, y Feld Entertainment, dejó su trabajo más reciente para los Harlem Globetrotters en febrero de 2019 para obtener su MBA ejecutivo de la Universidad de Tulane. El plan, dice, era utilizar el título para “subir de nivel” como ejecutiva de marketing de eventos en vivo. Entonces llegó el coronavirus. Para cuando se graduó el mes pasado, dice que la industria había sido “diezmada”. Ahora ha decidido trabajar en marketing de marca.

“No puedo volver a los eventos en vivo … No hay ningún lugar adonde ir ahora”, dice Bryant. “Pero incluso si quisiera esperar, la industria se habrá encogido. Incluso cuando empiecen a contratar de nuevo, lo que sucederá … habrá mucha gente luchando por muy pocos trabajos durante mucho tiempo”.

Las realidades de una vacuna COVID-19 aún no están claras y no hay certeza de cómo los conciertos regresarán a gran escala cuando comiencen a hacerlo. Si es con restricciones de capacidad u otras medidas de seguridad, como ya ha comenzado a hacer alguna parte del país, las ganancias serán menores y los costos serán mayores. Eso significa que los salarios también podrían verse afectados y los empleadores deberán evaluar qué valor aportan al trabajo los miembros del personal que regresan o los posibles empleados. Mientras tanto, Bryant predice que muchos profesionales de eventos en vivo a largo plazo habrán abandonado la industria por completo en busca de trabajos mejor pagados, aunque posiblemente menos satisfactorios, mientras que los recién llegados también pueden ser expulsados. “Vas a tener personas que están trabajando en un trabajo que en última instancia no les apasiona”, dice, “(y) también la industria va a perder todo este conocimiento”.

Serona Elton, profesora asociada, directora del programa de industrias de entretenimiento y negocios de la música y decana adjunta de administración de la Escuela de Música Frost de la Universidad de Miami, no está tan segura. En este punto, ella ve poco riesgo de una migración a largo plazo y a gran escala fuera de la industria.

“Para las personas que trabajan en vivo, tiene que darse el caso de que, en esta etapa, estén comenzando a buscar otras fuentes de ingresos. Y seguramente buscarán fuera de la industria de la música para ver qué más hay. “, dice Elton, quien ha trabajado en roles ejecutivos en EMI y Warner Music Group y anteriormente fue productor del Miami Music Festival. “Pero eso no significa que hayan dejado la industria, sino que están tomando una especie de pausa forzada”.

Ella continúa: “Por algo que parece bastante temporal en el panorama de toda su carrera, no creo que haya una fuga de cerebros que no regrese”, dice. “Si me dijeras: 'Ahora son cinco años', diría que está bien. Ahora la gente comienza a decir: 'No sé nada de esto'”.

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