La caída de Viggo Mortensen ofrece repetición y palabrotas, pero sin recompensa | Revisión de TIFF

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Esta revisión es parte de nuestra cobertura del Festival Internacional de Cine de Toronto 2020.

El tono: En el debut como director de Viggo Mortensen, el piloto gay de la Fuerza Aérea John (Mortensen) lucha por cuidar de su padre conservador enfermo, Willis (Lance Henriksen). Descontento y sin miedo a evitar una perorata racista, homofóbica o sexista, Willis ofende a todos, desde el esposo de John, Eric (Terry Chen) hasta su hija Sarah (Laura Linney), mientras él entra y sale de los flashbacks, incluidos sus dos matrimonios. a las esposas Gwen (Hannah Gross) y Jill (Bracken Burns).

Anciano cascarrabias: Al principio de Falling, a medida que se establece la relación entre John y Willis, está claro que Henriksen es excepcional en el papel. Willis es el tipo de personaje cascarrabias cuyas aristas se suavizan con demasiada frecuencia en los dramas de Hollywood y el veterano veterinario del género claramente disfruta la oportunidad de asumir el papel del despreciable viejo loco.

Todos y todo es un juego limpio para Willis, cuya mala racha se extiende a recuerdos de la vida de los niños en la granja. Es evidente de inmediato que Willis (Sverrir Gudnason) crió a sus hijos y trató a su esposa de maneras muy específicas e hipermasculinas: los niños se despiertan temprano y salen a cazar; las mujeres preparan la comida y limpian la suciedad que llega del exterior.

En un momento memorable, la primera esposa de Willis, Gwen, le pide que apague el cigarrillo y la ayude a cortar el pastel de cumpleaños número 10 de John y él le lanza una letanía de improperios a ella, y a su sala de estar llena de invitados, antes de salir. Estas escenas aclaran que la enfermedad de Willis no tiene la culpa de su comportamiento abrasivo. Siempre ha sido así … es solo que ahora se está muriendo.

Viejo y cansado: El principal argumento en contra de Falling es que su personaje central es un dinosaurio desagradable cuya demencia asegura que nunca cambiará. Willis no solo es frustrante para su familia, también es una tarea para el público que ve la película. Lo que comienza como un estudio de personajes intrigante y un papel importante para Henriksen rápidamente se vuelve estridente y de una sola nota porque Willis no puede evolucionar. Aquí no hay nada excepto las incesantes diatribas de Willis alimentadas por el odio, que rápidamente se vuelven repetitivas y cada vez más frustrantes de ver.

Willis es claramente un mal hombre y los momentos en los que olvida lo que ya pidió, o exigió, es un retrato revelador de un anciano que pierde sus facultades. El problema es que Falling nunca se expande para explicar por qué su audiencia debería preocuparse, o incluso para explicar por qué John está haciendo el esfuerzo. El guión de Mortensen simplemente repite las mismas interacciones abusivas, definidas por la negativa de John a morder el anzuelo mientras los personajes secundarios se enojan, se muestran hoscos o hacen bromas para romper la tensión.

Pero repetir la misma escena en diferentes escenarios con personajes secundarios rotativos durante dos horas merece algún tipo de recompensa emocional o catarsis y Falling nunca cumple en ese frente.

Falling (películas modernas)

De vuelta a la naturaleza: Afortunadamente Falling está filmado y editado excepcionalmente bien. Esto es particularmente evidente en la forma idílica en que la naturaleza se representa visualmente, en particular los flashbacks de Willis sobre la vida en la granja. Primeros planos de trigo, agua corriente y espacios abiertos capturan el anhelo nostálgico e idealista de “tiempos más simples”. Esto proporciona una buena yuxtaposición a las nociones percibidas (y mal informadas) de Willis sobre la vida en la ciudad y, más específicamente, el estilo de vida liberal de California de su hijo y su hija.

En una escena en un brunch familiar en el patio trasero de John, Sarah comenta sobre el trabajo de jardinería de John, reflexionando sobre su transición a algo hermoso desde el terreno baldío original. Curiosamente, la cámara de Mortensen nunca revela más que la mesa donde todos se sientan, negándose resueltamente a confirmar la afirmación de Sarah. La única imagen real de la naturaleza en la actualidad ocurre cuando Willis se escapa de otro almuerzo para visitar la playa, donde se mete en el agua hasta la cintura, atrapado en algún lugar entre la demencia y la euforia.

Lo irónico, entonces, es que cuando la acción se traslada a la amada granja de Willis para el último acto, esos recuerdos cálidos y acogedores contrastan con la fría realidad actual. La granja no es vibrante ni nostálgica; tiene un techo manchado de agua y corrales de animales poco acogedores. La desconexión entre la memoria y la realidad es solo otro ejemplo de cómo Willis se ha separado del mundo que lo rodea, además de presagiar su muerte inminente.

El veredicto: A pesar de la gran dirección de Mortensen, quien también ofrece una sólida actuación junto a Henriksen y (brevemente) Linney, Falling es un ejercicio repetitivo y agotador que nunca llega a desentrañar por qué la audiencia debería preocuparse por su carácter patriarca enfermo. Es demasiado largo y una nota por muy poca recompensa.

¿Dónde suena? Falling cae en los cines el 4 de diciembre.

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