Barbara Lewis: No te olvides de mí

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Barbara Lewis

Barbara Lewis – No te olvides de míBarbara Lewis

Música soul

3CD / DL

Lanzado el 25 de septiembre de 2020

Subtitulado “The Atlantic & Reprise Recordings”, este conjunto de 3CD reúne 68 pistas de la creadora de éxitos Hello Stranger, nacida en Michigan, Barbara Lewis … La vaga memoria de Ian Canty no puede empañar su dulce pero sólido golpe soul

Barbara Lewis nació en 1943 en el entorno de una pequeña aldea de Salem Township, no tan lejos de Ann Arbor en Michigan. Ella provenía de una familia musical y siguió sus pasos desarrollando sus talentos en la guitarra y el órgano, además de escribir e interpretar sus propias composiciones. Sin embargo, inicialmente nunca imaginó una carrera en la música, ya que después de graduarse de la escuela secundaria su corazón estaba puesto en formarse como oficial de policía. Su pequeña estatura acabó con esa ambición, y Barbara decidió dedicarse a la formación para un puesto en enfermería. El destino jugó un papel en este momento, porque una cinta de sus canciones llegó al DJ local Ollie McLaughlin, a través de una presentación de su padre. A McLaughlin le gustó su voz y sus canciones y rápidamente la inscribió en su pequeño sello Karen, una huella que esperaba que eventualmente se construyera para competir con los grandes locales Motown. Nunca sucedió, pero la carrera de Barbara se puso en marcha.

Viajó a los famosos estudios de ajedrez en Chicago para grabar su single debut, My Heart Went Do Dat Da / The Longest Night Of The Year. Lanzado en 1962, el disco no causó sensación en las listas de éxitos, pero alertó al sello Atlantic más grande sobre el potencial de Barbara. Le dieron al disco un lanzamiento nacional y también requirieron un seguimiento. El gran avance vendría con su tercer sencillo, Hello Stranger, escrito por ella misma, publicado en mayo de 1963. Llegó a la cima de las listas de R&B y al número tres en Billboard en los Estados Unidos.

Después de este éxito, el vínculo con Atlantic se hizo sólido y Lewis continuó anotando éxitos de R&B y algunos éxitos importantes de las listas estadounidenses durante la mayor parte de la década de 1960, además de lanzar cinco álbumes en el camino. Su estilo de canto sensual y fresco influenció a muchos artistas a medida que pasaba el tiempo, demostrando que uno podía cantar con calma pero también comunicarse con verdadera pasión y alma. Las últimas grabaciones de esta colección la encuentran creando un prototipo de un sonido cremoso y eufórico que podría verse como una ayuda para allanar el camino para Filadelfia a mediados de los 70.

En 1965, Barbara obtuvo un par de los diez mejores sencillos en la forma de Baby I'm Yours y Make Me Your Baby de Van McCoy, escrita por Helen Miller y Roger Atkins. Su último gran éxito llegó con la canción de Chip Taylor / Billy Vera Make Me Belong To You en el verano de 1966. Se mudó al sello Stax en 1970 y lanzó un LP muy bien recibido en The Many Grooves Of Barbara Lewis y en 1972 firmado por Reprise. Desafortunadamente, solo cortó un sencillo para ellos, Rock And Roll Lullaby / I'm So Thankful (las dos últimas pistas que aparecen en este set), antes de retirarse de la música durante un largo período de tiempo.

Esta nueva colección Don’t Forget About Me comienza con el tipo de pop R&B con el que Barbara se hizo famosa. El gran éxito Hello Stranger tiene una hermosa línea fluida de Hammond, que muestra su entusiasmo natural por el instrumento y también se beneficia de algunos coros finos de los Dell. El contraste entre la dulce voz de Lewis y las armonías de los Dell es mágico, por lo que uno desea que colaboraran más. El sabor de Doo Wop ¿Alguien quiere un amante? es excelente y el On Bended Knee luminoso y soleado es simplemente delicioso.

I Say Love demuestra que ella se sentía tan a gusto con los números rápidos como las baladas y la gran explosión de metal de Baby, Workout se beneficia de una línea de bajo ágil. Aunque está escondida en su álbum Snap Your Fingers, que se incluye en su totalidad al final de este primer disco, Turn On Your Love Light es rápida y ardiente, y Just A Matter Of Time, de blues, fascinante y conmovedor. Después de un pisotón a través de Twist And Shout, la pista final de este disco es Shame, Shame Shame, un tema de blues de Jimmy Reed muy cubierto al que Barbara le da un entrenamiento vigorizante, con una guitarra vibrante y ordenada.

Pasando al disco dos, este comienza con una sesión de grabación establecida en Chicago desde 1964. Aunque realmente no causó sensación como single, algunos encantadores remolinos de órgano animan How Can I Say Goodbye y Someday We're Gonna Love Again es un feliz baile de palmas, impulsado por un alegre trabajo de cuerno. El número de Jackie DeShannon / Jimmy Page Stop That Girl analiza los problemas de relación de una manera que puede haber tenido algo que ver con el número de Vic Godard del mismo nombre. Make Me Your Baby, su último gran éxito en la lista, es descarada y elegante, y cuando dice “Te voy a besar es de una manera especial” ¡es mejor que lo creas!

El álbum It’s Magic tenía como objetivo impulsar a Barbara hacia un estilo de jazz y blues de discoteca, buscando ampliar su atractivo. Sin embargo, el single Don’t Forget About Me, un número de Goffin and King que fue un éxito menor, tenía pequeños toques de música beat en su tintineo de guitarra. Es una buena versión que no tuvo el impacto que merecía. Una versión de Sorrow (también cubierta más tarde por David Bowie) es un verdadero rompecorazones y demostró en otras partes del LP lo hábil y cómoda que era en el formato de jazz, como en la atractiva exótica de The Shadow Of Your Smile y la exuberante canción principal. .

El disco final del set encuentra a Barbara reposicionando sus inclinaciones soul / r & b de una manera más ligera, pero fresca y ventosa. Está repleto de hermosos números de baile perfectamente cantados y, en mi opinión, es el mejor disco del set. La oferta de apertura, Girls Need Loving, presenta su puesto desde el principio, con altos valores de producción anclados en su voz atractiva y asertiva. I'll Make Him Love Me es maravillosamente suave y bailable con el animado Fool Fool Fool (Look In The Mirror) también muy satisfactorio. En Sho-Nuff (It’s Gotta Be Your Love) hay un pequeño gospel en el arreglo vocal, pero todo funciona muy bien. El último sencillo publicado en Reprise muestra un pequeño cambio de énfasis, hay un marcado sentimiento de country blues tanto en Rock And Roll Lullaby como en I'm So Thankful.

Después del sencillo Reprise, Barbara tomó la decisión de alejarse de la música durante muchos años. Había estado completamente ocupada con el trabajo en vivo, la grabación y la necesaria promoción mediática que eso conllevaba desde principios de la década de 1960 y ahora sentía un fuerte impulso de vivir la vida normal que le había sido negada durante ese tiempo. Aunque todavía recibía regalías con regularidad de su catálogo anterior, necesitaba ganarse la vida y, con este fin, se dedicó a una amplia variedad de ocupaciones. Mientras sus viejos discos estaban siendo descubiertos por una nueva generación en la próspera escena del Northern Soul, ella no se dio cuenta, trabajaba como guardia de seguridad o en una tienda. Sin embargo, comenzó a actuar nuevamente en la década de 1990 y continuó dando shows bien recibidos hasta 2017, cuando finalmente se retiró.

Este es un hermoso set de una de las estrellas emergentes de la música soul de principios de la década de 1960. Lo único un poco decepcionante es que, a medida que avanzaban las cosas, Barbara escribió menos de su propio material. Una lástima, ya que claramente tenía una voz diferente, por ejemplo, el gran éxito Hello Stranger fue recibido como una canción de amor cuando no lo era: había tomado la idea de un saludo local de su infancia. Pero aparte de eso, este set está lleno de excelente material, excelentes actuaciones, ritmos de baile y emociones que te paran el corazón. Espero que Barbara Lewis esté disfrutando de una jubilación feliz. Sin duda se lo ganó como pionera del R&B con un talento excepcional.

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Todas las palabras de Ian Canty – vea su perfil de autor aquí

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