Skullcrusher en su EP debut auto-titulado | Bajo el radar

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Skullcrusher en su EP debut auto-titulado | Bajo el radar

Skullcrusher en su EP debut auto-titulado

Crush interrumpido

23 de septiembre de 2020

Fotografía de Silken Weinberg
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Helen Ballentine, actuando como Skullcrusher, apareció aparentemente de la nada. Lanzando su primer EP homónimo en Secretly Canadian en medio de una pandemia global, su voz suavemente cantada y sus fundamentos folk están hechos a medida para los días que pasa sola. Operando desde Los Ángeles, pero originalmente desde el norte del estado de Nueva York, la situación actual del COVID-19 ha tenido a Ballentine atravesando el país en busca de refugio durante tiempos turbulentos. Sintiéndose algo frustrado en el entorno actual, Ballentine está decidida a seguir adelante para crear en su medio más querido.

Bajo el radar se reunió con Ballentine desde los alrededores de su infancia para hablar sobre su desarrollo como artista, observar la recepción del EP Skullcrusher y los planes futuros tan temprano en su carrera musical. Con cuatro canciones grabadas y solo un puñado de presentaciones en vivo en su haber, la determinación de Ballentine de avanzar en la industria se manifiesta claramente. El tiempo y la habilidad para escribir canciones penetrantes que lleguen al meollo del asunto están de su lado. Un apodo llamativo que trae expectativas incongruentes a sus canciones tampoco hace daño. Encerrado por el momento, Ballentine ha logrado salir a la naturaleza para filmar videos y precisar el tiempo de estudio. Aunque los días que tenemos por delante parezcan turbios, hay pocas dudas de que las próximas grabaciones de Skullcrusher serán parte de nuestra banda sonora colectiva.

Mark Moody (Under the Radar): Cuéntanos un poco de tu experiencia y cómo te metiste en la música.

Crecí en el norte del estado de Nueva York. Fui a la misma escuela durante 13 años, una especie de escuela privada K-12 que estaba muy enfocada en lo académico y en llegar a la universidad y ese tipo de cosas. Así que la música siempre fue algo extracurricular que siempre amé, pero que nunca consideré en serio hasta después de la universidad. Crecí con padres que eran algo creativos. Mi padre toca en una banda y me introdujo a mucha música cuando era joven. Luego comencé a aprender piano en el jardín de infancia y lo hice durante toda la escuela secundaria y fue entonces cuando comencé a tocar la guitarra por mi cuenta. Pero no me dediqué realmente a escribir canciones hasta la universidad, cuando empecé a intentar escribir música. Estudié bellas artes en la universidad. Y estaba dibujando, pero mi escuela no estaba muy centrada en las artes. Así que la escuela estaba muy orientada a la carrera y el único programa de arte en mi escuela que fue valorado fue el programa de bellas artes. Así que empecé a hacer eso.

¿Básicamente porque era la única salida creativa que ofrecían?

Si. Era solo el único camino en el que le ofrecían que podía convertirse en diseñador gráfico a partir de esto o incluso conseguir un trabajo. Así que simplemente (risas) hice eso y pensé que iba a hacer diseño gráfico, pero terminé cayendo más en el ámbito de la ilustración del dibujo. Así que comencé a trabajar en una galería después de graduarme de la universidad y lo hice durante poco más de un año. Y me di cuenta de que no estaba contento con eso y lo dejé y comencé a intentar escribir música y fui niñera por un tiempo. Y fue entonces cuando escribí el EP (Skullcrusher). Así que ese es el origen.

Bueno. Así que, por algunas de las cosas que leí, asumí que el arte era lo primero y la música después. ¿Pero realmente tuviste más interés en la música todo el tiempo, parece?

Si. Diría que la música siempre ha sido en lo que sabía que era mejor y sabía que amaba. Pero el arte también me gustó mucho y estaba más disponible para mí en la escuela. Así que sí, la música siempre fue lo más importante, mientras que el arte fue a lo que tuve acceso.

Así que leí un poco sobre artistas contemporáneos que te interesan y que te gusta Nick Drake. Pero cuando eras un adolescente en la escuela secundaria, ¿qué estabas escuchando entonces?

Realmente me gustaba Radiohead. (Risas) Me interesé mucho en Radiohead en la escuela secundaria. Y Coldplay. Cuando era muy joven, mi obsesión era la manía de los Beatles. Y Joni Mitchell, Bob Dylan, cualquier cosa en ese período de tiempo en la que estaba muy, muy metido. Neil Young. Y también me gustaron mucho Beck y Madonna. Una especie de cosas más electrónicas al azar. Y eso es lo que creo que define mi música, esta combinación de folk y música electrónica más experimental. En la escuela secundaria me gustó mucho Bon Iver, Laura Marling. Así que definitivamente la mezcla de folk-electrónica fue algo que fue muy prominente en mi gusto desde esa época. Y también podría cantar toda la cara B de Abbey Road.

Guau. Muy buen gusto desde el principio. Entonces, ¿no hay placeres culpables ni nada de lo que te avergüences hoy?

No me siento muy culpable por Coldplay, pero supongo que puedes sentirte culpable por Coldplay en cierto momento. Pero cuando Viva la vida Salió que estaba en octavo grado y estaba obsesionado con ese disco. Sin embargo, sigo pensando que ese álbum es increíble. Pero no me siento culpable por eso. Cuando era muy pequeña, escuchaba a Hillary Duff Metamorfosis pero todavía escucharía algunas de esas canciones ahora. Y creo que se mantienen como canciones pop. Hillary Duff fue mi primer concierto, creo.

NosotrosHe mencionado esto un poco, pero desde que te involucraste con las artes gráficas, la música, la composición de canciones. Sé que tenemos diferentes tipos creativos en mi propia familia, pero todos parecen tener su propio camino. Entonces, ¿todo eso le ha resultado natural o es algo más difícil que el resto?

Si. Pude aprender mucho tratando de hacer bellas artes. Eso realmente me preparó bien para escribir canciones ahora. Pero diría que me inclino más naturalmente a ser compositor porque el proceso encaja en la forma en que soy mucho mejor. Donde puedes pasar el día levantando y bajando la guitarra y realmente no sientes que estás logrando nada, pero luego de un par de semanas de eso, de repente tienes una canción. Y proviene de este inconsciente que toca la guitarra, que realmente no se siente como si estuvieras haciendo algo. Pero terminas con pequeños trozos y piezas que se unen. Y creo que eso es lo que intenté hacer cuando dibujaba. Traté de descubrir cómo ser más experimental y no intencional con mi trabajo. Y descubrí cómo hacerlo, pero fue más difícil porque creo que la forma en que me enseñaron a dibujar era que tienes una idea de lo que vas a dibujar y luego lo dibujas. Pero eso no me hizo sentir bien. Así que en la universidad comencé a hacer mucho más trabajo abstracto. Dejando que mi mano dibujara lo que fuera y una vez que comenzara a tomar forma, decidiría qué iba a dibujar. Así que en realidad es muy similar a cómo hago música, pero funciona mejor para las canciones de lo que creo que lo hizo para mi trabajo visual. Pero'es un proceso similar.

Bien, entiendo lo que estás diciendo. Así que vi en el video “Day of Show” que hay un breve clip de usted sentado al piano cuando era un niño. No te veías exactamente emocionado de estar sentado allí. (Risas) ¿Tus padres te empujaron a eso? ¿O siempre ha tenido un gran interés en hacer eso?

Siempre me gustó mucho, pero no cuando me vi obligado a aprender canciones que no quería aprender. Definitivamente fue como si me hubieran dicho que tomara lecciones de piano cuando era pequeña. No recuerdo que fuera algo que dije, “¿Puedo hacer esto?” Pero realmente me gustaba jugar con instrumentos y creo que eso siempre fue algo que realmente me encantó hacer en mi tiempo libre, pero nunca me gustó que me dijeran: “Oh. Tienes que aprender estas escalas ”, y todo lo relacionado con la teoría definitivamente no fue divertido para mí.

Así que saltando un poco hacia adelante. Felicitaciones por el EP Skullcrusher por cierto. Tiene aproximadamente un mes en este momento. Entonces, ¿cómo va eso en términos de atención y atención?

Realmente no lo sé. (Risas) Creo que todo va bien, pero no lo sé. Ha sido extraño porque no estoy cara a cara con nadie de mi equipo. Así que es fácil para mí meterme en la cabeza y convencerme a mí mismo, “Oh, va horriblemente”. Puedo mirar los números, pero muchos de los números no tienen sentido para mí. No tengo ni idea de lo que es bueno o malo. Sé que en cuanto a la transmisión, creo que es bastante bueno. Pero aparte de eso, es muy fácil para mí despertarme un día y decir: “Es horrible. Todo el mundo lo odia “. Y luego otros días me siento bien por eso. Pero estoy tratando de recordar que este EP ha existido durante mucho tiempo en mi vida. Escribí estas canciones hace mucho tiempo y las escribí sin ninguna intención de lanzarlas. No fue hasta tal vez “Trace” que creo que tuve la idea de que los iba a juntar en un EP. Y comencé a grabar en ese momento. Pero realmente no tenía un nombre para el proyecto, no tenía un plan de lanzamiento, no me había inscrito para ninguna distribución. Todo eso vino después de las canciones. Así que es extraño para mí porque creo que mucha gente ve que tuve mi primer lanzamiento con Secretly Canadian y dicen, “Oh. Esta chica acaba de conseguir una etiqueta para publicar sus cosas “. No lo sé, es este tipo de dinámica extraña que hice este EP antes de que pasara algo de eso.

Entonces, sí, mencionaste algunas de las otras cosas sobre las que iba a preguntar. ¿Se grabaron todas las canciones al mismo tiempo?

Entonces habría sido junio de 2019 cuando comencé a grabar. Empecé a escribir las canciones más como diciembre de 2018. Y luego grabé “Places / Plans” primero. No tenía nombre para eso. No recuerdo cómo se llamaba, era como “Helen”s First canción” o algo. (Risas) Grabé con Noah Weinman, que es mi socio y productor, y lo grabamos en su garaje. Nos tomó un día de junio. Y luego escribí “Day of Show”. Grabado eso. Cada canción tardó entre uno y dos días en grabarse durante ese verano.

Entonces, estás diciendo que no tenías un nombre para el proyecto en ese momento, entonces, ¿cómo surgió eso?

Así que el nombre Skullcrusher era un nombre en el que había pensado antes porque también me gusta mucho la música electrónica. Y estaba aprendiendo a pinchar en cierto punto y pensé en Skullcrusher como un nombre que podría usar para ser DJ porque siempre me sentí un poco fuera de lugar en esa escena. Solo físicamente, creo que existe esta discrepancia entre el tipo de gustos que tengo y, a veces, mi personalidad y la forma en que me veo. Y creo que Skullcrusher pone eso justo delante de ti, donde mucha gente dice, “Vaya, esto es tan inesperado. Esta dulce chica con estas canciones que suenan bien, se llama Skullcrusher “. Para mí, eso es solo señalar que la gente realmente no espera que yo tenga fuerza y ​​cosas como esta. Entonces Skullcrusher se trata de declarar que a veces tengo rabia. A veces me gusta la música tecno realmente oscura y puedo tener esto dentro de mí. Específicamente, el nombre proviene de uno de mis mejores amigos que me metió en mucha música techno. Solíamos ir a algunos shows de techno juntos y teníamos estos pares de zapatos que usábamos que tenían un aspecto muy intenso y los llamábamos nuestros zapatos “trituradores de calaveras”. Y un poco reírse de eso.

Simplemente lidiando con muchas cosas diferentes dentro de ti y muchas capas. Entonces eso tiene sentido. Skullcrusher también es aparentemente una especie de entrenamiento de tríceps o algo así.

Sí, también me enteré de eso. (Risas)

Así que sé que también van a sacar vinilo y una camiseta. ¿También diseñaste la camiseta?

No. Bueno, esa camiseta es el artículo de merchandising designado por la etiqueta. Así que diseñaron esa camiseta, pero también estoy trabajando en el diseño de merchandising para mi sitio web, que saldrá pronto. ¡Y esa es mi tarea que tengo que hacer y que no he estado haciendo!

Está bien, te pillo. ¿Pero planeas participar en eso en el futuro?

Si. Trabajaré con mi amiga Silken, quien me ha ayudado con la mayoría de mis cosas creativas hasta ahora. Ella y mi otro amigo Jeremy han estado dirigiendo todos mis videos musicales y ella también diseña. Entonces ella me está ayudando con el merchandising.

Hablaste de que el EP salió en medio de una época extraña con la pandemia y todo. No sé si eso es parte de la razón por la que dijiste que realmente no tienes una idea de cómo van las cosas porque no pudiste tocar en vivo mucho antes de que sucediera todo esto.

Tres veces. (Risas) Sí. Es dificil. Creo que hubiera sido increíble sacar este EP y luego tocar en programas y poder sentir una especie de conexión con la gente y poner un límite a ese lanzamiento de una manera significativa. En su lugar, lo arrojas al vacío y luego no tienes ninguna forma de finalizar ese sentimiento por tu cuenta, por lo que está flotando y no lo sabes realmente.

Bueno, es gracioso. Coincide con “Lugares / Planes” y la línea sobre “¿Puedo salir como estoy?” (Risas) ¿Supongo que esa pregunta se demora un poco más?

Si. Creo que eso es bueno porque, obviamente, cuando escribí que no esperaba que todo esto sucediera tan rápido, ha sido una especie de ironía extraña que cantar esa letra ahora se sienta un poco desagradable porque estoy como bueno, ahora sí. una carrera y en realidad solo estaba hablando de lo que significa no tener una carrera. Y ese es el tipo de significado que puedes derivar de ti mismo, que creo que es muy valioso y estoy en el otro lado. Al hacer estas cosas, estoy pensando mucho en esas palabras que dije y en cómo todavía significan mucho para mí, pero como que las veo desde una perspectiva diferente.

Correcto. Entonces, ¿tenías planes de gira que fueron descartados?

Si. Mi socio Noah tiene un proyecto llamado Runnner e íbamos a hacer una gira juntos. Habíamos reservado algunas habitaciones pequeñas en la costa este. Iba a ser Nueva York, DC, Boston, Filadelfia. Teníamos, sí, todos esos. Un montón de lugares muy pequeños reservados. E íbamos a hacer solo un dúo, una pequeña gira más artística en mayo y eso obviamente no sucedió.

Lamento todo eso, ha sido muy difícil.

Si. Ha sido duro. Definitivamente es algo que espero con ansias y se siente como una extraña discrepancia en mi carrera en la que toda mi carrera existe en línea en este momento, y para empezar, no siento que sea muy bueno en eso.

Entonces, durante este tiempo de inactividad, o al menos este momento en el que no podemos salir. Algunas personas sienten que ha matado su creatividad y otras han aprovechado el tiempo para intentar seguir adelante. Entonces, ¿quizás un poco sobre lo que está haciendo ahora y enfoque hacia adelante?

Si. Quiero decir que estoy escribiendo mucho. El EP salió de una época en la que pasaba tanto tiempo en mi habitación. Así que creo que he hecho este viaje antes de no tener nada que hacer. Me siento cómodo creando en ese espacio. De hecho, estoy grabando un par de canciones nuevas este fin de semana. Lo cual será extraño porque nunca he trabajado en un estudio real. Pero estoy emocionado por eso. Es solo que no tenemos un estudio en casa en la costa este, así que reservamos algo de tiempo en un estudio en Nueva York. Así que vamos a hacer eso y luego volveremos a Los Ángeles en septiembre, probablemente trabajando en la grabación este otoño. No estoy seguro de cómo se verá el lanzamiento para eso. No sé si va a ser un álbum o va a terminar siendo más EP, pero va a suceder como sea que suceda.

Entonces, ¿volverás a trabajar con Noah en esos?

Sí, trabajando con Noah, pero también estamos trabajando de forma remota con un par de otros productores solo para probarlo, salir un poco de mi zona de confort. Pero Noah y yo somos el enfoque principal. Hemos estado juntos en cuarentena y simplemente estamos juntos todo el tiempo, por lo que tiene sentido que nos utilicemos unos a otros de esa manera.

Bueno. En términos de enfoque musical o ampliación del tamaño de la banda. ¿Algo así que puedas compartir?

Principalmente solo cosas de producción. Noah y yo tenemos habilidades similares cuando se trata de producción. Está un poco más avanzado en términos de uso de Ableton. Pero definitivamente necesitamos ayuda cuando se trata de técnicas de grabación e ingeniería más complicadas. Así que la gente que trajimos tiene más experiencia en ingeniería y mezcla y solo grabación de sonido y equipo. Así que expandiendo las cosas en esa capacidad.

www.imskullcrusher.bandcamp.com

Soporte bajo el radar en Patreon.

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