“Definitivamente me ha animado a seguir soñando en grande”

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Michael Kiwanuka fue coronado esta noche como el ganador del Premio Hyundai Mercury 2020 por su tercer álbum de estudio, 'KIWANUKA'. En una reseña de cinco estrellas, NME describió el álbum como “el sonido de un artista que se hace suyo a través de una experimentación valiente y vertiginosa”. y “un atrevido salto de autoafirmación”.

Poco después de ser anunciado como el ganador en The One Show de BBC1, NME habló con Kiwanuka para preguntarle cómo se siente al ganar el premio después de tres nominaciones, qué planea hacer con el premio de £ 25,000 y cómo se siente al ganar el premio. para uno de sus álbumes más personales hasta la fecha.

Michael Kiwanuka – Crédito: Getty

NME: Michael, ¡felicitaciones por la victoria! ¿Qué se siente al ganar finalmente después de tres nominaciones anteriores?

Michael Kiwanuka: “¡Oh, hombre, estoy tan feliz! Tres veces nominado en total, sí, pero estoy muy contento de haberlo ganado por este. Estaba feliz las otras veces de estar en la lista corta y, por supuesto, me sentí un poco destripado por no ganar las otras veces, pero estoy especialmente contento de que fuera este álbum: finalmente fui yo creciendo en mí mismo y simplemente aceptándome a mí mismo y a quién. Estoy.

“La mayoría de los artistas pasan por cosas similares: llegas a un punto en el que te sientes más cómodo con quién eres y este álbum para mí describe eso y lo representa para mí. Es realmente genial que este haya sido recibido de la forma en que lo ha hecho porque obviamente significa mucho para mí, todos mis discos lo hacen, pero obviamente este está aún más cerca de mi corazón “.

Su álbum fue una poderosa declaración de intenciones sobre la celebración de su identidad y herencia frente a la adversidad. ¿Crees que esta victoria ayudará a inspirar a otros?

“Espero que sea algo que la gente pueda escuchar e inspirar. Espero que inspire a las personas que tal vez tengan una historia similar a la mía oa personas que, de otras maneras, tal vez sientan que están entrando en algo que tal vez esté fuera de su zona de confort o que, por lo general, no sea el camino que se espera que tomen. Espero que los inspire a seguir adelante y a seguir siendo fieles a sí mismos, a seguir adelante pero sin comprometerse. Eso es algo en lo que realmente creo y espero que sea algo que pueda extraerse de mi música y especialmente de las canciones de este álbum “.

El ganador del Premio Hyundai Mercury 2020 Michael KiwanukaEl ganador del Premio Hyundai Mercury 2020 Michael Kiwanuka Crédito: Harry Herd / Redferns

Entre tu primer y segundo álbum, estabas pensando en dejar la música por completo. ¿Cómo se siente este momento pensando en eso?

“Ahora, mirando hacia atrás, no puedo creer que estuviera pensando en esas cosas, pero fue bastante difícil solo porque no me di cuenta de la magnitud de lo que era hacer discos, tratar de ser un artista y llegar a lograr las cosas que tenía ambiciones de lograr. Creo que estaba un poco conmocionado en ese momento, pero dar la vuelta al otro lado y luego ganar un Mercury, quiero decir, ¡es alucinante, hombre! Lo hace aún más sorprendente porque me ha mostrado (la importancia) de seguir adelante, no solo con la música, con todo. Me doy cuenta de que tienes que clavar los pies y seguir adelante “.

¿Has logrado ver alguna de las increíbles reacciones a tu victoria en las redes sociales?

“¡Todavía no lo he hecho! Le di mi teléfono a mi gerente justo antes de ir a The One Show y todavía no he tenido tiempo de mirarlo debido a todas las entrevistas, pero todos han estado diciendo que ha estado zumbando y volviéndose loco. ¡No puedo esperar a verlo! Es gracioso porque, obviamente, con COVID y el distanciamiento social, en realidad es bastante tranquilo donde estamos porque solo puedes tener unas pocas personas allí, así que es casi como si la fiesta estuviera en Internet y yo (quiero) unirme “.

Michael Kiwanuka y Annie Mac – Crédito: Getty

Pensaste que hoy te dirigías a hablar con Jools Holland cuando Annie Mac te sorprendió con la victoria …

“¡Si! Me dijeron que solo quedaban tres actos y que tenía que ir a Londres porque podía ganar. Me dijeron que estaría haciendo una entrevista con Jools Holland y que más tarde en The One Show, se anunciaría al ganador. Aparecí y luego Annie (Mac) estaba allí. Pensé 'Oh, ella debe haber hecho una entrevista o haber sido entrevistada' y luego, de repente, me anunció como la ganadora. Yo estaba como '¡Qué!' ¡Me enamoré libremente de la historia! Fue increíble. Sin embargo, me alegro de que no me hayan dicho; Fue muy agradable tener esa sorpresa “.

Su álbum generó comparaciones con todos, desde Curtis Mayfield y Bill Withers hasta Gil Scott-Heron y Fela Kuti. ¿La victoria te ha dado la confianza para seguir esforzándote sónicamente en el futuro?

“Seguro. Mis artistas favoritos y todos los que mencionaste son personas a las que admiro, siempre empujando sus propios límites. Eso es algo que creo que siempre tienes que hacer como artista, no porque tu corazón te esté diciendo que cambies tu sonido, sino más bien porque quieres estar interesado en lo que estás haciendo y sentir que siempre estás al principio de algo. nuevo.

“Creo que el mejor arte proviene de estar en un entorno nuevo, estar en un lugar donde estás un poco perdido y necesitas encontrar tus pies porque ahí es donde tienes que ser creativo. Pero luego, también descubrí que esto es lo que la gente quiere escuchar: quieren escucharte al límite y probar cosas nuevas, y ahí es donde la gente se conecta contigo y responde. Esta victoria definitivamente me ha animado a seguir soñando en grande. Me ha animado a no solo pensar en pequeños pasos, me ha animado a pensar que tal vez pueda hacer todas las cosas que he soñado, simplemente tengo que seguir adelante “.

Su álbum también comenta sobre el Movimiento por los Derechos Civiles. ¿Crees que la victoria ayudará a llamar más la atención sobre eso a la luz del movimiento Black Lives Matter del verano?

“Espero que así sea y espero que continúe difundiendo el mensaje. Creo que es algo de lo que sería un privilegio ser incluso una pequeña parte, crear esa conciencia y escuchar sobre estas personas de las que no se oye hablar en las escuelas o algo así (a pesar de) que son personajes tan importantes en el mundo. especialmente gente como Fred Hampton y John Lewis que están en todo el álbum. Quiero seguir cantando sus alabanzas y dar a conocer sus nombres porque son muy importantes “.

¿El bloqueo te ha dado tiempo para empezar a trabajar en un nuevo álbum?

“Siempre estoy escribiendo canciones y teniendo ideas. No sé si (lo que he hecho todavía) será necesariamente para otro disco. Necesito averiguar a qué sonido voy a ir. Pero sí, definitivamente al comienzo del encierro no podía dejar de escribir. Me relajé un poco después de eso y ahora estoy escribiendo un poco más. Como todos los demás, tengo una pequeña configuración en casa y un estudio y acabo de hacer demostraciones. Así que he estado haciendo eso, pero también me lo he tomado con calma y simplemente disfruto escuchando discos. He estado volviendo a las raíces de todo, tocando mi guitarra acústica y viendo lo que sale. Todavía no sé qué sonido o en qué dirección irá el próximo álbum, ¡pero ya veremos! “

¿Tienes algún plan todavía sobre lo que vas a hacer con el dinero del premio?

“¡Yo lo sabes! Tengo muchas ganas de montar un buen estudio y creo que voy a utilizar parte de este dinero para ayudar a que eso suceda; Quiero encontrar un buen espacio donde pueda ser creativo en cualquier momento del día o de la noche y también quiero que sea un espacio que pueda ser utilizado por otros y también por la comunidad.

“Creo que la gente olvida lo emocionante y poderoso que es tocar música, especialmente los jóvenes. Con las noticias de que los niños no disfrutan de la escuela, si pueden encontrar música y un lugar para hacer eso y tocar en voz alta o simplemente aprender instrumentos, creo que pueden ganar mucho con eso. La música me salvó la vida, así que me encantaría tener un espacio donde la gente pueda hacer eso. Así que, con suerte, parte de este dinero se puede destinar a comenzar algo así “.

Michael Kiwanuka saldrá a la carretera el próximo año para fechas de gira por Reino Unido reprogramadas.

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