Estrictamente discos en Wisconsin, en una pandemia: 'La gente es cautelosamente optimista y gratamente sorprendida'

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Coronavirus

La dueña de la tienda, Angie Roloff, dice que su tienda y otras tiendas de discos independientes han tenido mejores resultados de lo esperado durante la pandemia.

En octubre de 1988, Angie Roloff y su esposo Ron abrieron Strictly Discs en Madison, Wisconsin, después de que Ron dejara una carrera en el campo de la investigación biomédica para dedicarse a tiempo completo a su amor por la música. Casi 31 años después, la pareja tomó la difícil decisión de cerrar las operaciones en la tienda debido al COVID-19, aproximadamente una semana antes de que el gobernador Tony Evers obligara a cerrar obligatoriamente todos los negocios no esenciales. Ahora que la Corte Suprema de Wisconsin anuló la orden de quedarse en casa de Evers, dictaminando que era “ilegal” e “inaplicable”, los Roloff y sus empleados han reabierto la tienda.

Como parte de los esfuerzos de Billboard para cubrir mejor la pandemia del coronavirus y sus impactos en la industria de la música, hablaremos con Roloff regularmente para relatar su experiencia a lo largo de la crisis. (Lea la entrega anterior aquí y vea la serie completa aquí).

Estaba leyendo que Wisconsin estableció un récord de un día para nuevos casos de coronavirus el otro día. ¿Eso te preocupa?

Definitivamente lo hace. He tratado de adoptar un enfoque un poco diferente en cuanto a tratar de no caer en el agujero del conejo de leer demasiado y preocuparme demasiado, porque sé que no necesariamente puedo afectar ese cambio, y solo trato de concentrarme tanto como pueda sobre lo positivo. De lo contrario, tiendo a ponerme nervioso, estresado y deprimido de una manera que no es necesariamente productiva. Pero ciertamente nada parece ir en la dirección que todos queremos.

Siento que parte de esto es solo que los niños regresen a la escuela, ¿verdad?

Seguro que lo parece. Y sé que la universidad incluso ha enviado mensajes a los estudiantes en los últimos días, amenazándolos con que podrían tener que tomar medidas más severas si las cosas no comienzan a moverse en la dirección correcta. Así que veremos cuándo y si se toman algunas de esas decisiones. Pero luego van a jugar al fútbol, ​​así que todo es confuso. Algo así como 42 de nuestros jugadores de fútbol han dado positivo (por el coronavirus), por lo que te hace rascarte un poco la cabeza sobre cómo va a funcionar esto. Me preocupa el efecto a largo plazo (del virus) en algunos de estos niños, pero sé que muchos de ellos quieren jugar porque son becarios y quieren probarse a sí mismos y yo también lo entiendo totalmente.

La última vez que hablamos, dijo que había notado una pequeña mejora en los tiempos de entrega para la oficina de correos. Me pregunto si algo ha cambiado desde entonces.

No, creo que en general las cosas han ido bastante bien. De vez en cuando, alguien enviará un mensaje diciendo: “No he recibido esto. ¿Debería preocuparme?” Y puede decir que ciertos centros o ciertas regiones se ralentizan o las instalaciones de clasificación se cierran temporalmente y eso puede crear un poco de desaceleración. Y los paquetes internacionales siguen siendo muy lentos. Pero, por lo demás, creo que estamos viendo mejoras con los paquetes nacionales.

Estaba leyendo que las ventas de vinilos superaron las ventas de CD en la primera mitad de este año por primera vez desde los años 80. ¿Es esa una tendencia que también has notado en tu tienda?

Esa ha sido realmente una tendencia para nosotros durante los últimos cinco años, donde el vinilo vende más que los CD. Obviamente, hay algunos mercados, si piensa en algunas de las grandes tiendas, que solo venden CD o principalmente venden CD. A veces, eso realmente puede impulsar esos números de CD para grandes lanzamientos como Taylor Swift, donde mucha gente puede comprarlo en una tapa de una gran tienda. Creo que la mayoría de los indies se han inclinado hacia el vinilo o se han inclinado hacia el vinilo durante la misma cantidad de años que nosotros. Definitivamente son el motor del sector minorista independiente.

Antes de hablar por teléfono con usted, estaba pensando en cómo parecía haber capeado esta pandemia notablemente bien, considerando todo. Sé que fue una gran preocupación cuando esto comenzó por primera vez que realmente iba a impactar su negocio de una manera severa. ¿Qué escuchas de otras personas que poseen tiendas de discos?

Ya mencioné en el pasado que somos parte de una coalición más amplia, por lo que a menudo escucho de esas personas y tenemos algunos foros en los que podemos comunicarnos. Creo que en general, al menos en ese grupo de tiendas, la gente se muestra cautelosamente optimista y gratamente sorprendida, porque creo que todo el mundo teme lo peor. La otra cosa que creo que ha beneficiado a la música, y también a los minoristas de libros, es que las personas, a medida que se vuelven hacia adentro y tienen tiempo, potencialmente pueden justificar el gasto en aquellos artículos que no son muy costosos. Creo que hemos visto crecer enormemente a ambos sectores de la industria del entretenimiento. Algunas personas incluso han hablado sobre el éxito del Record Store Day, el primero fue (porque) la gente todavía quiere celebrar, o al menos ser parte de, la comunidad musical. Y en el futuro previsible, los conciertos y festivales no están en el horizonte. Así que esta es una forma de conectarse con personas de ideas afines.

¿Hay algo más que quisieras mencionar?

Tenemos el segundo lanzamiento de (Record Store Day) a la semana desde este sábado hasta el 26 de septiembre, y planeamos hacerlo casi de la misma manera que lo hicimos en agosto. Así que, de nuevo, la gente echa un vistazo afuera. Estamos tratando de agregar algunas de las cosas divertidas que (normalmente) hacemos en el Día de la Tienda de Discos, como discos usados ​​realmente emocionantes que sacaremos ese día. Normalmente tenemos una fábrica de cerveza en la ciudad que elabora una cerveza especial para nosotros que podemos servir mientras la gente hace fila. Y esa cervecería nos va a dar latas para regalar para que la gente pueda llevarse esa fiesta a casa. Estamos tratando de volver a construir parte de la parte divertida, ya que sentimos que la primera fue sin problemas y podemos administrar un poco más.

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