El diseñador de eventos Bobby Garza en Austin, en una pandemia: 'Ya no puedo medir cuándo se van a hacer las cosas'

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Coronavirus

Ahora que Zoom es su método principal para comunicarse con los compañeros de trabajo, Garza dice que lograr que las cosas se logren se ha convertido en un proceso más engorroso.

Cuando el negocio de conciertos cerró a mediados de marzo, Bobby Garza cambió abruptamente de organizar eventos en vivo a derribarlos: su compañía, Forefront Networks, con sede en Austin, tuvo que cancelar el festival de comida y música de California Yountville Live a finales de ese mes, y producciones masivas como Trail of Lights de diciembre en Austin. en cuestión también. A principios de abril, su vida cambió aún más dramáticamente: Forefront dejó sin permiso al 30 por ciento de su personal, incluido él.

Como parte de los esfuerzos de Billboard para cubrir mejor la pandemia de coronavirus y sus impactos en la industria de la música, hablaremos con Garza, un líder del equipo creativo de Forefront de 43 años que solía ser gerente general del productor de festivales Transmission Events, todos los demás. semana para relatar su experiencia a lo largo de la crisis. (Lea la última entrega aquí y vea la serie completa aquí.

¿Cómo fue la primera semana de clases para sus hijos?

Quiero llamarlo un completo incendio de basurero, pero la realidad es que los niños están relativamente acostumbrados a este proceso. Saben lo que están haciendo y parece que la instrucción va bien. Hay una parte de mí que siente que necesito concentrarme en el trabajo y en el trabajo futuro, pero cada hora, me siento obligado a bajar y controlar las cosas. Eso es incluso después de que mi familia acordó elegir temas y darles a los niños personas específicas a las que llamar; mi mamá habla español con una fluidez increíble, (así que) si tienen problemas con el español, pueden llamar a mi mamá. Pero es una situación tan increíblemente surrealista. No sé muy bien cómo calibrarme para eso.

¿Cómo eres capaz de trabajar con todo esto?

Mucho de esto es extender lo que solía considerar mi jornada laboral. Después de que los niños se vayan a la cama y vayan a la casa de su madre, saltaré a la computadora y pasaré dos o tres horas más tratando de averiguar algunas cosas. Es una gran brecha en el día que pierdes con solo subir y bajar las escaleras: “¿Qué está pasando? ¿Cómo estás en tus tareas? ¿Puedo prepararte el almuerzo? ¿Necesitas un bocadillo?”

Dijiste la última vez que podrías anunciar algunos eventos con tu trabajo contratado en el Long Center en Austin. ¿Algún progreso en eso?

Estamos más abajo en ese camino, pero no del todo. Ya no puedo medir cuándo se harán las cosas. Si pudiéramos entrar en una habitación y sentarnos y decir: “Vamos a solucionar esto en las próximas dos horas y llegar a un acuerdo después”, probablemente sucedería. En cambio, es como, “Solo tenemos una hora para esta llamada de Zoom y hay 12 personas en la llamada y queremos asegurarnos de que todos se hayan escuchado y todos estén entusiasmados”. La gente está tan hambrienta de atención humana que siempre quieres tomarte unos minutos para decir: “¿Cómo estás? ¿Qué está pasando en la casa?”. Si fuera un día de trabajo normal, llamaría a alguien: “Oye, necesito esto, necesito hablar contigo sobre esto”.

¿Cuáles son algunos de los problemas relacionados con la realización de eventos en vivo en este contexto?

La mayoría de los lugares están tratando de averiguar en este momento: ¿Qué colección de eventos virtuales y en vivo, cuando puede tenerlos, puede tener de manera eficiente de una manera que sea financieramente sostenible que piense en las audiencias? Por ejemplo, los lugares y bares en este momento están completamente cerrados, pero un centro de artes escénicas puede hacer cosas al 50% de su capacidad. Y afuera, un centro de artes escénicas puede hacer cosas al 100% de su capacidad, siempre que haya medidas socialmente distantes.

En Colorado, hemos tenido pequeños shows de Red Rocks, como Nathaniel Rateliff hizo con 175 personas durante varias noches. ¿Vale la pena ese tipo de espectáculos?

Los lugares han llegado a un punto en el que tienen que hacer algo, y ese es un lugar realmente aterrador para estar: “Si no permanezco abierto, voy a cerrar permanentemente”. La mayoría de las personas, si pueden, elegirían operar en algún nivel negativo solo para volver al juego. Hubo un autocine aquí en Austin hace un tiempo y costaba como $ 450 el auto. Ese es mi mayor temor en este momento: si este entorno continúa, ¿qué significa eso para el entretenimiento en vivo? ¿Se convierte en parte de algún análisis de clase (en el que) solo los ricos pueden ir a ver música en vivo y experimentar artistas? Si eso sucede, será una tragedia gigantesca. Si está administrando un lugar, tiene un cierto porcentaje que debe alcanzar para alcanzar el punto de equilibrio. La regla general es el 85%. Si lo reserva al 85% y solo puede tener un 15 o 25% en su lugar, ¿cuál es la otra palanca que puede tirar? Y ese es el precio del boleto. O le pides a los artistas que ganen menos dinero porque tocarían por primera vez en seis meses. Esa es una elección terrible.

¿Existen modelos para eventos en vivo en este momento que parezcan rentables? ¿Qué pasa con los comediantes como Dave Chappelle actuando en un campo?

Para la comedia, es mucho más fácil. No tienes el mismo tipo de demandas de sonido y solo tienes que pensar en los micrófonos. Pero tengo un amigo que es comediante y viajaba 300 días al año. Ya no lo entiendes.

La Metropolitan Opera de Nueva York anunció recientemente que no regresará hasta el otoño de 2021. En ese momento, ¿podrían los conciertos comenzar a volver a la normalidad?

Si hay una vacuna, seguro. Si la gente hace lo que se supone que debe hacer mientras tanto, absolutamente. Si seguimos viendo cosas como las primeras fiestas del año universitario y todo el mundo corriendo (sin) máscaras y todo eso, está en peligro.

¿Qué más está pasando?

Fue el cumpleaños de mi hijo esta semana. ¡Cumplió 14! Tuvimos la gran llamada de Zoom y él consiguió un montón de cosas artísticas de Dungeons & Dragons. Le gusta pintar esas figurillas: consiguió esta enorme lupa y pinceles finos y pinturas. Consiguió un ukelele nuevo. Y le hice un pastel de tres leches desde cero.

No sabía que tenías chuletas para hornear.

Amigo, es como el pastel más fácil de hacer y siempre sale genial. son solo matemáticas y medición. No es un montón de cosas técnicas para hornear. Puedo tropezar con eso bastante bien.

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