Los enemigos públicos están en su mayoría en pleno efecto en el rally ¿Qué vas a hacer cuando la cuadrícula se caiga? | revisión

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El Lowdown: 2020 se ha convertido en un año de extremos. Una pandemia mundial que afectará para siempre la forma en que vivimos nuestras vidas. Un clima político que ha creado división a un nivel que Estados Unidos rara vez ha visto. Y una división racial que ha llegado a un punto de ebullición. En momentos tan angustiosos como estos, es importante tener representación, una voz que responsabilice al establecimiento y brinde un informe en profundidad sobre el estado actual de la nación y del mundo en general. Durante más de 30 años, el legendario equipo de hip-hop Public Enemy ha proporcionado esa banda sonora contundente que informa sobre nuestro país a menudo atribulado.

El viernes pasado, PE lanzó su decimoquinto álbum de estudio, What You Gonna Do When the Grid Goes Down ?. Su primero en Def Jam desde 1998, Chuck D, Flavor Flav y DJ Lord brindan comentarios sobre el sistema, critican los poderes fácticos y colocan un espejo frente a sus oyentes. Meses después de que Flavor Flav fuera “despedido” del grupo, este proyecto tiene como objetivo rechazar nuestra adicción a la tecnología y desafiar a las masas a confiar en el pensamiento independiente en lugar de seguir las narrativas falsas que crean los medios.

El bueno: What You Gonna Do … encuentra a Public Enemy volviendo a interactuar con muchos de los mismos conceptos de los que hablaron durante las décadas de 1980 y 1990, mientras mantiene un profundo sentido de relevancia. El guitarrista principal Khari Wynn ofrece un sonido errático y disruptivo complementario al tono del álbum. El icónico George “P-Funk” Clinton abre el álbum con “When the Grid Goes Down …” – un manifiesto que le hace saber al mundo que “nosotros” (los marginados, las minorías, los grupos demográficos empobrecidos) hemos llegado, encarnando el espíritu de Gil Scott -Herón “La revolución no se televisará”. La poética voz de Clinton hace la pregunta: “¿Qué vas a hacer cuando la red se caiga?”, Porque nuestra cultura ha estado destructivamente conectada a la tecnología, tanto que es posible que no podamos sobrevivir si estos lujos se nos quitan abruptamente. La era de la información ha proporcionado un acceso infinito al conocimiento, pero puede ser perjudicial si no se utiliza de manera productiva.

PE frecuentemente apunta a la actual administración presidencial en el nuevo álbum. “State of the Union (STFU)” (con DJ Premier) y “Beat Them All” se enfocan en la importancia de ejercer el derecho al voto y no ser empático con la política – lo que nos afecta a uno nos afecta a todos. “Cueste lo que cueste, deshazte de este dictador / POTUS mi cola, un ** debatidor”, resuena Chuck D en el primer verso de la canción. “Primetime, Preemo, rhymetime / Crimen como ningún otro, en esta vida / Asesino de la Casa Blanca, líneas de vida muertas / Vota esta broma … o muere en el intento”. Los tres interludios del álbum (“Merica Mirror”, “Crossroads Burning” y “Don't Look at the Sky”) y su cierre (“I Am Black”) son llamadas a la acción en el sentido de comprender la influencia negativa que medios de comunicación tienen en la mente de los millennials, además de destacar el pecado original de racismo de Estados Unidos.

Las colaboraciones en What You Gonna Do … son largas por decir lo menos. El mencionado George Clinton también aparece en “GRID” asistido por Cypress Hill. B-Real se suma a la gravedad de la canción con líneas como “Fallo de comunicación, es un derribo / ¿Estás despierto ahora consumido por un payaso falso? / World Wide Web mantiene a las arañas alimentadas / Mirando mi feed, los trolls se alimentan pero el conocimiento prevalece. ” En “Public Enemy Number Won”, el grupo trae de vuelta los días de gloria de Def Jam Records, con versos de Beastie Boys, Run-DMC y Terminator X. Ice-T y PMD también aparecen en “Smash the Crowd”, fomentando esa sensación de la vieja escuela.

A lo largo de los años, “Fight the Power” ha sido la canción por excelencia de Public Enemy y uno de los himnos más venerados del hip-hop. Aunque sigue siendo apropiado para los tiempos modernos, PE decidió actualizar la versión original colaborando con Nas, Jahi, Black Thought, YG,? Uestlove y Rapsody. Rapsody, un maestro de ceremonias de Carolina con conciencia social, tiene la frase más conmovedora de la pista: “Te encanta Black Panther pero no Fred Hampton”. “Fight the Power: Remix 2020” viene con la misma tenacidad que su predecesor en 1989. Al estilo de un verdadero profeta, Nas rinde homenaje a la influencia de Public Enemy diciendo: “Yo Chuck, estoy luchando contra el poder ahora mismo / Gracias para ti, Flav y PE, poniéndote en peligro / arriesgando tu vida, para que pueda rapear ahora “. En esta era cargada de razas, la letra de “Fight the Power: Remix 2020” debería resonar en los próximos años, similar a la original.

El malo: Aunque la esencia de What You Gonna Do … es oportuna, el hecho de que este álbum tenga una mezcla de material nuevo y canciones lanzadas anteriormente (curiosamente de Nothing Is Quick in the Desert de 2017) confunde la experiencia incluso si no enturbia el mensaje. . Los temas de este álbum son muy parecidos a los de sus proyectos anteriores, pero con Public Enemy, los oyentes saben lo que van a obtener. El hecho de que los conceptos sean los mismos que la mayoría de su catálogo puede parecer cansado para algunos, pero también reitera la noción de que muchos de los problemas que enfrentamos en 1989 siguen siendo relevantes. Aún así, el motivo por el que regresan a varios cortes de su último álbum en lugar de permanecer en su nueva veta no cuadra del todo.

El veredicto: What You Gonna Do … es una declaración social, económica y política para 2020. Las letras contundentes de Chuck D y la producción dinámica del álbum pueden servir como banda sonora del Sueño Americano (o pesadilla, dependiendo de su perspectiva) en el futuro previsible . Public Enemy parece que llegó para quedarse, pero la verdad es que nunca se han ido.

Pistas esenciales: “GRID”, “Public Enemy Number Won” y “Fight the Power: Remix 2020”

Obtenga una copia de Public Enemy's What You Gonna Do When the Grid Goes Down? aquí…

¿Qué vas a hacer cuando la cuadrícula se caiga? Obra de arte

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