Matt Berninger encuentra un consuelo absoluto en el debut de LP Serpentine Prison | revisión

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El Lowdown: Como cantante fundador de la compañía de rock alternativo de Ohio The National, Matt Berninger ya ha demostrado ser un vocalista cautivador y, junto con su esposa Carin Besser, un letrista perspicaz. Por ejemplo, elogiamos I Am Easy to Find del año pasado por su enfoque “conversacional” sobre “las complejidades del romance moderno”. Por lo tanto, su voz monótona pero elegantemente árida y su composición de libros de cuentos de observación rara vez dejan de encantarnos y conectarnos, especialmente cuando se colocan sobre arreglos tan vibrantes, pintorescos y sutilmente exploratorios.

En su mayor parte, eso es cierto en su primer disco en solitario, Serpentine Prison. Producido por Booker T. Jones, un artista venerado por derecho propio que también colaboró ​​con Otis Redding, Willie Nelson, Sheryl Crow, Elton John y muchos más creadores notables, el LP se lanzará bajo su propio sello, Book’s Records. Como de costumbre, Berninger invitó a varios invitados consumados para ayudar a desarrollar el álbum, incluidos Andrew Bird, Gail Ann Dorsey, Mickey Raphael, Hayden Desser e incluso sus compañeros de banda Scott Devendorf, Kyle Resnick y Ben Lanz. El resultado final no se aleja demasiado de su reconocible estética nacional, pero también se inclina un poco más hacia la humilde melancolía del country rock. No todas las pistas son igualmente atractivas, y podría haber más variedad en general, pero hay pocas dudas de que captura lo que Berninger hace mejor de una manera nueva y familiar.

El bueno: Principalmente, la sinceridad con la que canta Berninger. De inmediato, a través de las inquietantes cascadas oprimidas de “Mis ojos son camisetas”, evoca la severa fragilidad de Nick Cave y Leonard Cohen. Hay una especie de poesía de hombre común en sus reflejos casualmente murmurados, y la instrumentación de respaldo (una gama ligera de percusión, licks de guitarra resecos, acordes de piano apagados y cuerdas punteadas) lo sirve perfectamente. Por el contrario, “Distant Axis”, cuyos rasgueos de guitarra acústica y ritmo son inquietantemente similares a los de “The Crane Wife 3” de The Decemberists, es más esperanzadora vocal y musicalmente, pero no menos sobriamente franco. Más tarde, “Silver Springs” agrega un poco de fantasía de ensueño a esa seriedad, mientras que “Oh Dearie” respalda sus admitimientos prácticos con dedos afectivos y una orquestación de peso.

En esa nota, algunas otras canciones le dan vida a la paleta sonora de Serpentine Prison. Ya sean los ritmos aleatorios y los giros de teclado al estilo de la década de 1960 del relativamente luchador “One More Second”; la exquisitez americana de “Loved So Little”; el suspenso sedoso de la balada de piano “Take Me Out of Town” (que evoca al criminalmente infravalorado Greg Laswell); o las cuerdas y lamentos urgentes de “Collar of Your Shirt” (un lindo callback para el abridor, debo agregar), el disco hace lo suficiente con sus timbres seleccionados para darle a su pista al menos un poco de su propio sabor.

El malo: Dicho esto, algunas melodías dependen demasiado del mismo tipo de configuración y personalidad. Todos siguen siendo buenos, no me malinterpretes (y no quiero que parezca que me estoy contradiciendo), pero solo puedes escuchar un número limitado de odas intimidadas en este estilo antes de que empiecen a correr juntas. Específicamente, “Mis ojos son camisetas”, “Loved tan poco”, “Llévame fuera de la ciudad”, “Todo por nada” e incluso la melodía del título no hacen lo suficiente para sentirse tan individualizados como deberían ( a pesar de las idiosincrasias antes mencionadas). Honestamente, “Serpentine Prison”, más cercana, es tan corriente cuando la alcanzas que incluso Berninger suena aburrido interpretándola.

El veredicto: Serpentine Prison no es el cambio drástico de ritmo que crean muchos líderes cuando hacen un proyecto fuera de su banda principal, pero hace lo suficiente para justificarse como algo separado del catálogo de The National. Al mismo tiempo, los fanáticos del grupo desde hace mucho tiempo sin duda se sentirán como en casa aquí también, al mismo tiempo que admirarán lo que Berninger hace de manera diferente. No todo es igualmente cautivador o distintivo, pero es consistentemente conmovedor, elegante y atractivo, y promete algo aún mayor cuando Berninger regresa para su secuencia en solitario de segundo año.

Pistas esenciales: “Mis ojos son camisetas”, “Un segundo más” y “Oh, querida”

Recoge una copia de la prisión Serpentine de Matt Berninger aquí …

Obra de arte de la prisión de Serpentine

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