John Boyega camina por la delgada línea azul en el asombroso rojo, blanco y azul | Revisión de NYFF

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John Boyega camina por la delgada línea azul en el asombroso rojo, blanco y azul | Revisión de NYFF

Esta reseña es parte de nuestra cobertura del Festival de Cine de Nueva York 2020.

El tono: Continuando con su mirada inquisitiva a las vidas de las comunidades de inmigrantes antillanos del Londres de los años 60 y 80, Steve McQueen concluye su antología Small Axe con la historia de la vida real de Leroy Logan (John Boyega), quien eventualmente se convertiría en uno de los miembros de la Policía Metropolitana. superintendentes más condecorados. Sin embargo, antes de llegar allí, era un joven científico investigador que decidió cumplir el sueño de toda su vida de convertirse en oficial de policía, para disgusto de su padre Kenneth (Steve Toussaint), un orgulloso jamaicano que ha experimentado el racismo y la brutalidad de la Bobbies británicos de primera mano.

Como joven recluta, Leroy sobresale; es el mejor de su clase, está en buena forma física e inmensamente de principios. Pero en el momento en que se pone la gorra de policía y comienza sus deberes oficiales, los desafíos de ser un hombre negro en la aplicación de la ley quedan muy claros. Sus colegas blancos lo ignoran y desconfían de él, desde comentarios susurrados en la cafetería hasta rechazos inexplicables en los exámenes de avance. Su propia comunidad incluso lo llama traidor. Las presiones aumentan aún más y pronto Leroy tiene que averiguar si tiene alguna posibilidad de cambiar el sistema desde dentro.

La policía es el público y el público es la policía: 2020 (y holgazanes, aunque bien intencionados, escritores culturales) ha arruinado la palabra 'oportuno': ¿qué significa esa palabra cuando a) este año ha sido una avalancha cada vez mayor de malas noticias, violencia y pandemias en todos frentes, yb) los problemas de brutalidad policial y el núcleo podrido de la corrupción que se encuentra en el corazón de la aplicación de la ley han existido mucho antes de George Floyd, antes de Trayvon Martin, antes de Black Lives Matter? Y, sin embargo, Red, White and Blue tiene el aroma liberador y difícil de la puntualidad, especialmente en medio de renovadas discusiones sobre las fallas de la policía como institución, y si vale la pena (o incluso es capaz de) reformarse.

En general, los oficiales de policía negros tienen un deber solemne y una carga terrible: se inscriben para servir a sus comunidades y arreglar la cultura policial desde adentro, y a menudo terminan tragados por el 'código azul delgado del silencio' que esperaban evitar. Con Leroy, vemos que el escenario se desarrolla con una claridad insoportable y liberadora, Boyega aportando una madurez y seriedad que su recién descubierta carrera de éxito nunca podría permitirse.

Como ocurre con tantas historias sobre la excelencia de los negros, Leroy no puede ser simplemente bueno, tiene que ser el mejor para poder poner un pie en la puerta. Cada interacción está supercargada con una mezcla de ternura y tensión, ya sea por el alivio de encontrar al único policía blanco agradable durante el entrenamiento (¡escucha a Marvin Gaye!) O la lenta e insoportable revelación de exactamente en qué palabra escribieron sus compañeros oficiales. su casillero. A pesar de todo, Leroy tiene que mantener el labio superior rígido; esto es lo que se comprometió a cambiar. Sin embargo, incluso él tiene límites, especialmente cuando sus prejuicios lo ponen directamente en peligro. “A veces en la vida es mejor mezclarse”, le advierte un supervisor, un comentario revelador que cristaliza la verdadera amenaza que simboliza para la cultura policial autoritaria e insular de Londres.

Boyega nunca ha estado mejor, honestamente; Hubo destellos de este tipo de conflicto en su papel de guardia de seguridad Melvin Desmukes en el defectuoso Detroit de Kathryn Bigelow, pero Leroy es el recipiente perfecto para la extraña mezcla de intensidad y empatía de Boyega. Como nuestro propio Robert Daniels señaló para Polygon, Boyega (una estrella ahora liberada de la capa amigable con las relaciones públicas de La casa del ratón para participar en las protestas de Black Lives Matter) es “lo que Finn podría haber sido: un héroe que traduce agudamente su ira, y la indignación sin límites de la época, en apoyo procesable para los que más sufren, sin importar la comodidad de quienes lo rodean “. De esta manera, él y Leroy son almas gemelas y es imposible imaginar una combinación más adecuada para el material.

Yo soy la única autoridad: Por mucho que Red, White and Blue sea una historia sobre la raza y la policía, también es una historia sobre la paternidad negra. Kenneth de Toussaint es prácticamente el segundo protagonista, un hombre orgulloso que se enoja rápidamente y que ve la decisión de su hijo de ingresar a la fuerza como una traición. Un breve prólogo en los primeros minutos de la película lo ve criticando a un par de policías que abordan a Leroy cuando era niño; “No seas un matón”, le advierte.

De hecho, lo que motiva a Leroy a unirse a la fuerza es que la policía golpea a su padre por una supuesta infracción de tránsito, un hecho que, no obstante, amplía la brecha entre ellos. Toussaint es tan notable como Boyega aquí, cambiando entre la indignación justa y la preocupación paternal con la inclinación de la cabeza o la curva de su labio. Y los dos cierran la película con un corazón a corazón que rivaliza con Call Me By Your Name por su poder atronador.

Rodeándolos, por supuesto, está la atmósfera nítida y apropiada para el período que ha marcado a todos los otros Small Axes hasta la fecha, DP Shabier Kirchner una vez más elaborando composiciones ambiciosas y viscerales con metraje de 35 mm altamente saturado que se concentra en gestos grandes y pequeños. . Las palabras jugadas estratégicamente en un tablero de Scrabble se filman con el mismo impacto de textura que una persecución a pie de una sola toma de una película tardía a través de una fábrica; es algo fascinante.

Esta vez, McQueen imbuye la habilidad de la serie para las gotas de agujas con un propósito más melancólico: “¿Cómo puedes reparar un corazón roto?” De Al Green. se convierte en una balada no solo por las tensiones de Leory con su padre, sino por el abismo irrevocable entre la policía y las comunidades negras oprimidas. Tonalmente, el guión de McQueen y la coguionista Courttia Newland revolotea hábilmente entre el estudio de personajes, la película temática y el drama policial de manera tan fluida que apenas notarás que ha cambiado de marcha, y a los ochenta minutos no hay ni un gramo de grasa en él.

El gran cambio es una rueda que gira lentamente: Lo más intrigante es que Rojo, Blanco y Azul no vienen con respuestas fáciles al tema de la brutalidad policial y la opresión sistémica contra los negros en las fuerzas del orden. No, no hay forma de endulzar los profundos problemas sistémicos de la abrumadora fuerza policial blanca, que trata a Leroy con una mezcla de adoración condescendiente y odio total. Pero McQueen lucha maduramente con las crecientes ansiedades de Leroy sobre si su trabajo vale la pena el abuso, y la película no sale con la clara “todos los policías son bastardos, eliminen los fondos de la policía” línea moral en la que muchos de nosotros hemos aterrizado en 2020.

El veredicto: Con esto, Mangrove y Lovers Rock, el tres por tres de McQueen sobre la creación de retratos envolventes de un subconjunto muy específico de la vida negra, haciendo que sus problemas se sientan universales para las experiencias de los negros en ambos lados del charco. Después de la manta húmeda del potencial no realizado de Finn como personaje, Boyega finalmente tiene el giro de estrella que ha estado esperando: una oportunidad para poner en buen uso su considerable carisma y físico, y un guión digno de su talento.

Tendremos que esperar y ver cómo se ven las otras dos películas de Small Axe, pero el experimento de McQueen se está acercando rápidamente a los niveles de Tres colores de calidad imparable e importancia cinematográfica.

¿Dónde suena? Red, White and Blue cierra Small Axe Anthology en Amazon Prime Video el 18 de diciembre.

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