The Crassical Collection (reeditado 7×2-CD) revisado

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The Crassical Collection (reeditado 7x2-CD) revisado

Crass – La colección Crassical

(Un poco independiente)

2 CD (x7)

Fuera ahora

Nathan Brown revisa una new colección de cajas de CD que trazan la suerte de Crass, quien llevó la anarquía de la pose a la práctica y prácticamente lanzó el movimiento DIY punk al mismo tiempo.

Otro día, otra caja puesta. Actualmente se están lanzando muchos conjuntos de cajas. Los ex miembros de Crass, siempre siguiendo su propio camino, optaron en cambio por lanzar un conjunto de cajas. The Crassical Collection consta de 7 cajas de CD dobles para ser precisos, que representan una versión ampliada y retocada de cada uno de sus álbumes. El año pasado, los álbumes de Crass se reeditaron en vinilo con la obra de arte original de tamaño completo, pero para aquellos que no tienen una plataforma de grabación o que desean acceder a material adicional, este conjunto puede ser de mayor interés.

No hay duda de que Crass fue un gran problema. ¿Siguen siendo relevantes? La escena punk de bricolaje en todo el mundo que ayudaron a energizar todavía palpita fuerte. Los jóvenes punks todavía los descubren y encuentran dirección para su ira juvenil. Los punks mayores, los ex-punks y los activistas comunitarios aún viven vidas muy influenciadas por ellos. Bob Vylan llevaba una camiseta de Crass en el video “We Live Here”, uno de los aspectos más destacados de este año. Y, los ames o los odies, gente como Idles también tiene una deuda con Crass. Los detalles pueden haber cambiado, pero las preguntas fundamentales sobre por qué y cómo nos tratan las personas en posiciones de poder nunca han dejado de ser relevantes. En todo caso, se han enfocado más desde el advenimiento de la austeridad, el capitalismo del desastre y especialmente durante la administración actual.

Los primeros 6 conjuntos de CD trazan el ascenso y la caída de Crass como banda y fenómeno a través de sus álbumes. La alimentación de los 5000 fue toda exuberancia y arrogancia juvenil con los ojos abiertos. Dos dedos en el aire. Los estableció y proporcionó su melodía característica. Las estaciones del Crass vieron crecer su confianza en su popularidad e identidad. Con Penis Envy utilizaron su creciente influencia para mostrar el mundo a través de ojos feministas.

Christ The Album los vio alcanzar la madurez. Podría decirse que su producción musical estaba en su máxima expresión. Mientras tanto, la mierda se había vuelto real, estos bromistas amantes de la libertad tenían el ceño fruncido, sintiendo la presión. Incluso el gobierno los trata como una seria amenaza. Yes Sir I Will fue un torrente de frustración visceral y enojo por la Guerra de las Malvinas, agitándose en una explosión giratoria de forma libre cuando la banda comenzó a estrellarse. Diez notas en un día de verano estaba de luto por lo que había pasado, incluso con la etiqueta de esta colección de La canción del cisne.

La última entrega de la Colección Crassical – Best Before 1984 – está a un lado, trazando su ascenso y caída mucho más rápidamente a través de su producción de 7 ″. Desde sus primeras 7 pulgadas, el primer lanzamiento de Crass Records, hasta su último concierto en Aberdare en 1984.

Las tapas de las cajas, con sus salpicaduras de café, se parecen a las de Jackson Pollock (el artista o la jerga que rima, tú eliges) hasta que colocas las primeras 6 juntas. Entonces todo se aclara. Nada de esta colección es accidental.

4 de las cajas de CD contienen una reproducción de la portada del póster del álbum original, reducida de un tamaño LP de 12 pulgadas cuadradas a un tamaño de CD de 12,5 cm cuadrados (Cristo vino en una caja, por lo que solo tiene una copia reducida del póster). Estas cubiertas miniaturizadas en sí mismas son artefactos asombrosos. Junto con los voluminosos folletos de letras que cuentan la historia de la banda, son sumamente interesantes. El esfuerzo minucioso de Penny Rimbaud y Gee Vaucher en materia de diseño ha dado sus frutos.

En los folletos, las letras se presentan en un estilo más fácil de seguir que la portada original, acompañadas de imágenes: algunas familiares, otras menos. Está claro que se dedicó mucho tiempo a la presentación. Es notable que se acredite al autor lírico de cada canción individual. Esta es una desviación, y creo que una fuente de parte de la lucha interna entre los ex miembros de Crass por el lanzamiento original de la Colección Crassical. Originalmente, la declaración “todas las canciones escritas y producidas por crass” reforzó la naturaleza colectiva de lo que hacían, cómo vivían y qué pensaban. Hasta el día de hoy, nunca me había dado cuenta de que Shaved Women fue escrito por Annie Anxiety.

Una historia en maceta de Crass

Las notas del forro en cada folleto se destacan por sí mismas, lo que significa que inevitablemente hay cierta superposición, al igual que una serie de drama estadounidense (“Anteriormente, en la Colección Crassical …”). En conjunto, en orden cronológico, proporcionan una historia en maceta de Crass salpicado de el tipo de historias que esperarías escuchar en el pub, incluidos los momentos de risa a carcajadas. Penny Rimbaud asume el papel de historiador “oficial”, aportando otras voces para equilibrar su punto de vista, consciente como todos los historiadores de que los hechos se pueden ver e interpretar a través de diferentes prismas. Creo que ha tratado de atraer a todos los actores, pero es mucho su voz y su punto de vista.

A lo largo de los folletos, escuchamos a Steve Ignorant sobre su experiencia de grabar con Penny Rimbaud en la silla de los productores: “maldito trabajo duro”, especialmente cuando la música se volvió más compleja y la ingesta de alcohol se restringió. Sin embargo, claramente lo disfrutó, con historias de eructos inducidos por lager en la grabación y, en general, portándose mal como debería hacerlo un joven punk descarado.

La presión de tener que apresurarse y grabar hasta las cuatro de la mañana se disipó cuando llegaron a Cristo. Se grabó durante un período más largo para producir “nuestra obra maestra del rock autoindulgente, tal como lo hacían los músicos adecuados”. ¡También nos recuerda que cada una de esas portadas de carteles fue doblada a mano por la banda! Y estamos hablando de decenas de miles.
Steve explica que siempre pensó que a la mezcla original de Feeding le faltaba algo. Siempre se ha mostrado franco y honesto, y brilla aquí. Él, por su parte, está contento de que se le haya dado un poco de retoque y brillo. “Me encanta o lo odias, aquí está, para mí, más fuerte y con ese poco de 'oomph'”.

Eve Libertine escribe cómo los estereotipos de género contra los que criticó siguen siendo fuertes. Los 5,4,3,2,1 pares de tacones altos que se han puesto las mujeres ahora son más altos y de alguna manera rebautizados como “poder femenino”. Su sarcasmo es palpable. Llegó a la conclusión de que algunas de las ideas promovidas por Crass pueden ser útiles para lidiar con problemas personales, pero le anima a descartarlas una vez que las utilice. ¡Y nos recuerda reírnos!

Además de hablar sobre el proceso de grabación, Penny Rimbaud maneja la historia de la banda. También pinta de manera efectiva imágenes sombrías del contexto: lo que estaba sucediendo en el mundo que los rodeaba. Inglaterra en 1977 estaba “acobardando la sumisión de las clases en lo profundo de cada interacción social, escrita en carne y hueso, marcada en las caras arrugadas de resignación que mejor definen el estilo de vida británico”. A medida que pasaban los años, vivíamos bajo un gobierno de Thatcher cada vez más opresivo. Guerra en Irlanda del Norte. Pero hubo un Movimiento por la Paz revitalizado, los derechos de los animales, el feminismo y el anarquismo en aumento, gracias en parte a los esfuerzos de Crass.

Cubre las raíces del colectivo en el hippydom. La primera iteración de Crass como dúo llamado Stormtrooper. La fuente del nombre de la banda (una línea en Ziggy Stardust cortesía del fan de Bowie Ignorant). Salas de limpieza con actuaciones tempranas. Cómo se conectaron con Pete Stennett en Small Wonder para liberar Feeding of the 5000 y los problemas que Asylum creó (primero en la planta de prensado y luego con Vice Squad). La campaña de grafitis de estarcido en el metro, la ubicación de la pared en la foto de las estaciones y el extraño resultado en la única ocasión en que fueron atrapados en el acto. Las fuentes y los dobles sentidos de algunos de los títulos de los discos.

Penny revela el negocio de la música convencional que se ofreció para hacer de Crass una rica “revolución de marketing” (¡muchos han cobrado dinero desde entonces!). Ciertamente, en los folletos de álbumes anteriores, estos son relatos llenos de humor. Y en las imágenes de la banda que siguen, todos están sonriendo. Detrás de esa imagen seria se estaban divirtiendo, al menos al principio. Crass era odiado por la prensa musical (un odio mutuo, estoy seguro) pero los niños pensaban de manera diferente, como lo demostraron las ventas de discos y la asistencia a conciertos.

El álbum Penis Envy fue una respuesta al daño que Thatcher estaba causando al feminismo, un álbum con solo voces de mujeres. Cómo engañaron a una revista para adolescentes para que promocionara la canción Our Wedding entre sus lectores: ¡más titulares! El impacto de este álbum en particular parecía mensurable. El anarco-feminismo ocupaba ahora una posición central en el movimiento punk y el movimiento por la paz.

Para cuando lanzaron Christ The Album, las amenazas de procesamiento y el aumento de la vigilancia estatal estaban pasando factura a la banda. “Habíamos pasado lentamente de una posición de amor y humor (aunque generalmente expresada a través de la ira y la pasión) hacia el callejón sin salida emocional e intelectual de la política de oposición”. Para volver a sus divertidas raíces, lanzaron el famoso concierto de sentadillas en el club Zig Zag. Participaron en la organización de Stop The City, que fue tanto carnaval como protesta.

Las Malvinas cobran gran importancia, por supuesto. Penny cuenta cómo el programa flexible gratuito “La cría de ovejas en las Malvinas” se lanzó rápidamente como respuesta de emergencia. ¿Cómo se siente ser madre de mil muertos? atrajo la ira del diputado conservador Tim Eggar que buscaba un enjuiciamiento por obscenidad. Sin olvidar la cinta de engaño de Thatchergate que crearon y distribuyeron a la prensa.

Luego vino el año del Gran Hermano predicho por George Orwell, y con él, el estado enviando sus fuerzas contra la huelga de los mineros. El último concierto de Crass fue en Aberdare 1984, un beneficio para los mineros en huelga, por supuesto. Andy Palmer dejó la banda. Se terminó.

Remasterizado

Parte de la música de esta colección se remasterizó en 2008, parte en 2018. Sí, suena algo más fresco. Hay trozos de guitarra que no noté a través de los años de tocar los originales. Hay algo de claridad mejorada. El complejo paisaje auditivo en algunas pistas como Demoncrats se siente menos embarrado y aún más siniestro. Parece haber un mayor barrido de profundidad en los graves. Un poco más de definición para las guitarras. Más separación. Los tambores parecen tener más fuerza para ellos. Steve tiene razón, parece haber un poco más de empuje.

Lo extraño es que, cuando escuché por primera vez a Crass, nunca noté ninguna deficiencia en la música. Me pegaron directamente entre los ojos como antes lo habían hecho los Pistols. La rabia y el impacto de esos tambores staccato y guitarras penetrantes, pero sobre todo el canto. Pura jodida ira. Veneno. Se ventila el bazo.

Alimentación de los 5000

Junto con la “Segunda sesión” de Feeding of the 5000 (el lanzamiento de Small Wonder carecía de Asylum debido a que los trabajadores de la planta se rehusaban a hacer el trabajo… ¡a los trabajadores!), Se obtienen las grabaciones de demostración que vinieron antes. Una grabación aproximada de Stromtrooper en la comuna de la banda Dial House interpretando Do They Owe Us A Living (también en el primer álbum Bullshit Detector). 4 pistas de una primera demo graciosamente monótona, de sonido pobre y cargada de eco en un estudio de Soho en 1977. Tuvieron que retomar las canciones interrumpidas por el inodoro del café de arriba. La segunda demostración de Crass fue su primera incursión en Southern Studios, 8 meses antes de que volvieran a grabar Feeding. Esto suena a la banda tal como la conocemos. Es un asunto gloriosamente ruidoso, menos recortado que Feeding, me atrevo a decir que suena un poco más punky, pero estas 8 canciones estaban en esencia listas para su lanzamiento.

Estaciones del Crass

En este par de CD, obtienes el álbum original. Los extras son fragmentos del DJ de Radio 1, Tommy Vance (si no me equivoco) que enumera los logros de Crass como la “única banda underground verdadera” que vende más de 60.000 copias de Stations y 5 canciones de la sesión de Crass Peel. Esto no es completamente nuevo en el mundo, ya que apareció un pirata alrededor de 2004, pero siendo los piratas lo que son, no estaba ampliamente disponible. Es interesante escuchar a Crass a través de diferentes valores de producción. Las canciones se reproducen igual pero hay una diferencia marcada. Las guitarras tienen más mordisco. Los tambores, en particular, tienen menos de la firma Crass, más platillos y un sonido de caja diferente. También escuchas a Peely ser atrapado por paradas abruptas y comienzos en falso que nunca dejan de levantar una sonrisa.

Envidia del pene

Siempre un álbum estridente, la voz principal de Eve Libertine en Penis Envy es implacable, sarcástica y enojada. Joy de Vivre ofrece una expresión más suave, pero las palabras no son más suaves. Es un récord que parece dividir a la gente. Me encanta.

El CD adicional con Penis Envy contiene Yes, Folks, un divertido collage de Our Wedding con una siniestra voz en off. El resto es post-Crass y principalmente jazz … No lo entiendo. Lo siento. Efectos de sonido espeluznantes, voces satánicas invertidas y saxofón que suena como un ganso en el dolor. La inclusión de Savage Utopia, una colaboración cruzada entre jazz y música dance bajo el nombre de Crass Agenda, tiene sentido si eres un completista, pero me resultó doloroso. Me quedé preguntándome si habían logrado que Les Dawson volviera de entre los muertos para tocar el piano. Menos mal que Penis Envy en sí es tan bueno.

Cristo el álbum

El Christ The Album original fue otro álbum doble. El álbum de estudio que formó la mitad tuvo los valores de producción más altos de cualquiera de sus LP, por lo que el proceso de remasterización es menos notable. Podría decirse que es el pináculo de la destreza musical de Crass y Penny admite que si hubieran salido “mientras todo iba bien, Cristo … bien podría haber sido nuestro último álbum”. Crass no solo estaba luchando contra el creciente poder estatal que aplastaba a la gente común, el reloj del fin del mundo se había adelantado, el militarismo estaba en aumento y parecían estar luchando por el alma del punk. La muestra final del historiador radical E.P Thompson en un mitin de la CND proporcionó un poco de esperanza. que era una especie de punto.

Con Cristo, Crass se propuso promover alternativas positivas en el libro que venía con el álbum de vinilo (no recreado en este set, pero disponible con la reedición en vinilo del año pasado). Acción directa. “Desde grafitis y pegado de cerraduras hasta cooperativas de pan y comida, desde bombardeos de pintura y corte de vallas hasta cooperativas de amor y vivienda”.

El CD 2 comienza con 7 tomas alternativas y fragmentos de sonido de la sesión de estudio de Christ. Reality Whitewash con sus guitarras aulladores y una versión ligeramente más lenta de The Greatest Working Class Rip-off destacan como dignos de mención. El resto de este CD es el álbum en vivo Well Forked – But Not Dead que acompañó al álbum de estudio en el lanzamiento original. La energía de un concierto de Crass bien capturada, intercalada con un par de pistas de esa primera demostración en Soho. Entre los extraños fragmentos adicionales, la voz narradora de Steve Ignorant en El sonido de una mano aplaudiendo es una de mis favoritas.

Si señor, lo haré

Nunca se suponía que Crass fuera fácil de escuchar, pero este disco fue un trabajo particularmente duro. Menos estructura de la canción en evidencia. Anti-sermones pronunciados sobre un telón de fondo ruidoso y desconcertante. Al igual que la guerra que inspiró su contenido. Penny revela en el folleto que “adoptaron el enfoque de improvisación del free jazz: sin ensayo … grabado en solo una toma de cuarenta y cinco minutos, la tensión emocional y física que nos imponía se hacía cada vez más evidente a medida que avanzaba la pista”. Eso explica muchísimo.

Escondidos entre el ruido que soltaron en Just Another Word de Anarchy, un número de piano que sonaba tan alegre que podría ser del establo del Capitán Sensible. La respuesta de Steve Ignorant a los críticos del anarquismo: “¿Y si te digo que te vayas a la mierda?” es la tarifa Crass más tradicional. De todos los álbumes, probablemente este sea el que más se beneficie al ser remezclado. Podría decirse que la portada tiene algunas de sus mejores imágenes, dejando de lado toda pretensión de sutileza y “arte”. Es puro agitprop.

Líricamente, se examinaron seriamente a sí mismos y al movimiento anarco-punk, así como los detalles de cómo la sociedad británica se había vuelto tan desagradable. Es una pena que algunas de sus mejores letras estén enterradas en algo tan inaccesible. La percusión lumpen y la estructura rítmica de los épicos 20 minutos Taking Sides ahora parece un precursor de la música industrial. La máquina que nos destroza a todos. El CD 2 es más de lo mismo remezclado.

Diez notas sobre un día de verano

Hay momentos extraños en los que funciona esta grabación, y puedo escuchar que esto debe haber influido en Chumbawamba en sus primeros años. Sin embargo, en su mayor parte, se le podría perdonar por pensar que Crass había llevado al extremo la relación calidad-precio al tocar 3 canciones diferentes a la vez. Es muy vanguardista. Caigo en el mismo campo que Steve Ignorant, quien, según Penny, “pensaba que el modernismo clásico y el jazz freeform eran una mierda”.

Alguna pregunta es que Diez notas cuenta como grosero. Penny Rimbaud, siempre el gurú guía, admitió a sí mismo “(Yes Sir I Will) fue la última vez que grabamos un álbum juntos”. Por tanto, está claramente abierto a la interpretación. Puedo entender por qué merece ser incluido, pero igualmente lo cuestiono. El segundo CD es una mezcla extraña, pesada en los teclados, voces corales, tambores pop de los 80, guitarra española. A estos oídos les suena como el tipo de cosas que entusiasman a los artísticos y te dicen “debes escuchar”, pero no aceptarán que no te funcione.

Consumir antes de 1984

En las notas del transatlántico, Penny denuncia los “toscos pastiches” del arte de Gee Vaucher (¡deja de copiarnos!). También revela que hubo problemas para acceder a los archivos digitales de Best Before from Southern. Las notas del forro del álbum original se recrean en el folleto que proporciona gran parte del trasfondo … problemas con las plantas de prensado, la ley, etc. Cada lanzamiento de 7 pulgadas todavía tiene su propia escritura junto con el arte. Lo que hace que este conjunto de la colección sea una joya en particular es la inclusión de (la mayoría de) las portadas individuales originales en miniatura. Para aquellos que no pueden pagar los altos precios que cobran los coleccionistas, por una vez, el CD puede ser preferible al álbum de vinilo.

Los hilos de muestras entre canciones proporcionan contexto a los sencillos que Crass lanzó entre 1979 y 1984. Se suman al enigma de la banda y tal vez envían mensajes. P.ej. Thatcher entonando “Tómalo como entretenimiento”. Se suman a la sensación de teatro y que esto es algo especial que estás escuchando. Uno de los hilos más llamativos entre las canciones es la risa a carcajadas y Penny revelando cómo habían cambiado las cosas. No creo que haya nada divertido al respecto. Para ser honesto, la diversión se fue por la ventana desde el principio “. Antes de preguntar al estilo Zen “De todos modos, ¿qué es divertido?”.

Quizás más en sus singles que en álbumes, Crass se destacó por destilar tanto mensaje en tan poco tiempo. Sorprendentemente, se las arreglaron para mantenerlo pegadizo … o simplemente enojado.

El primer CD proporciona los sencillos, una ligera desviación de la versión en vinilo. Se han eliminado las pistas de demostración Angela Ripon y Major General Despair, que aparecen como en otros CD de esta colección. Es muy difícil distinguir los aspectos más destacados de una colección de canciones tan asombrosa, pero creo que siempre volveré a Big A Little A y Bloody Revolutions. Ambos tenían estructuras de canciones complejas en evolución y ambos daban sustancia a la idea de “anarquía” que gritaban miles de adolescentes. Curiosamente, Penny describe a Big A Little A como “sólo superada por ¿Nos deben la vida? como nuestro mayor himno ”.

El segundo CD comienza con Do They Owe Us a Living? del último concierto de Crass en Aberdare en 1984, también la última pista del Best Before original. ¿La hilarante Whodunnit? sigue. Hay varios fragmentos de radio y entrevistas, como preguntas sobre Crass en el Parlamento; Pete Wright y Andy Palmer hicieron que Tim Eggar MP pareciera un completo idiota; Las cintas de Thatchergate; Penny Rimbaud en Radio 6. Una versión inédita de Sheep Farming in the Falklands en la que nadie sabe realmente la letra y, finalmente, Merry Crassmass, interpretaciones cursis de teclado de canciones de Crass con un mensaje insultante sobre no comer pavos en Navidad. Tuve el descaro de tocarlo en una reunión familiar de Navidad y nunca lo volví a ver …

¿Qué era Crass?

Algunas de las obras posteriores a Crass en esta colección parecen estar incluidas sobre la base de que son la continuación del trabajo de Penny Rimbaud que sustenta gran parte de lo que hizo Crass. ¿Crass era realmente solo ideas de la confusión del cerebro de Rimbuad? ¿Era un Svengali con el resto de la banda en el viaje? No lo creo, pero la selección de las rarezas que cuentan como una continuación de Crass en esta colección parece promover ese punto de vista. Steve Ignorant fue prolífico en su continuación del legado de Crass, por lo que es posible que haya esperado una pista simbólica de Conflict, Schwarzeneggar, Stratford Mercenaries, Paranoid Visions, his Last Supper y Feeding of the 5000 tours, Slice of Life, etc.

Puede que haya algunas personas que se resistan al precio de estos CD, atrapados por la escena punk DIY por el precio de los CD en las tiendas. Crass solo tiene la culpa. Pusieron algo en movimiento cuando comenzaron a poner los precios de Pay No More Than en sus registros (¡incluso perdiendo un centavo por cada copia de Reality Asylum!) ¿Hay algo malo en que las personas que eran Crass se apropiaran de algunas de las ganancias de sus esfuerzos? En todo el mundo, otras personas han aprovechado mucho las imágenes y el arte de Crass.

Lo que sí parece incongruente es que un comunicado de prensa promocionaba los pedidos anticipados de esta nueva colección a través de Amazon. El faro gigante del hipercapitalismo con un pobre historial de derechos de los trabajadores que destruyen a los comerciantes independientes. Crass demostró que podemos crear soluciones para el consumo masivo de arte sin comprar en canales de explotación. No voy a gritar hipocresía, pero como preguntó Phil Free en la fundación de la etiqueta Crass: “¿No nos convierte eso en capitalistas?” Bueno, ¿verdad?

Puede comprar los juegos de CD directamente de One Little Independent, que también ha organizado un paquete para que las personas compren el juego completo como uno ahorrando casi un 20% del precio.

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Todas las palabras de Nathan Brown. Se puede encontrar más de Nathan en su Archivo de Autor Louder Than War.

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