Michelle Pfeiffer pasa de Catwoman a Cat Lady en la desordenada salida francesa | Revisión de NYFF

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Esta reseña es parte de nuestra cobertura del Festival de Cine de Nueva York 2020.

El tono: Frances Price (Michelle Pfeiffer) es una viuda adinerada de unos 60 años, con una lengua tan plateada como la cuchara en la boca de su hijo Malcolm (Lucas Hedges). Desafortunadamente, su tren de salsa está a punto de agotarse cuando su planificador financiero le informa que está completamente arruinada, un escenario sobre el que advirtió a la voluble Frances durante casi una década. Sin perder el ritmo, vende ilegalmente sus posesiones mundanas y arrastra a Malcolm (junto con su gato, Small Frank) a París, junto con el resto de sus fondos. Juntos, ocupan el apartamento de su amiga Joan (Susan Coyne) y averiguan cuáles son sus próximos pasos o, en el caso de Frances, los últimos.

Perdido en la traducción: A primera vista, French Exit (o, si se quiere, Frexit) parece un material apropiado para la adaptación de Azazel Jacobs, quien se nutre del tipo de idiosincrasia novelística que Patrick deWitt aporta a la aclamada novela en la que se basa. No busque más allá de The Lovers de 2017, un drama de divorcio convertido en un romance cómico negro sobre el redescubrimiento de la lujuria en la mediana edad, en busca de evidencia de que Jacobs generalmente tiene un tremendo dominio de la delicada cuerda floja de los tonos que engendran este tipo de proyectos.

Lo frustrante de French Exit es que, a trompicones, captura el ridículo absurdo y la simpática inexpresividad de Los amantes, sin mencionar el glorioso dominio del lenguaje florido de la novela de deWitt (el novelista la adaptó, lo que ayuda). Se ve apropiadamente hermosa, gracias a la cinematografía otoñal y nítida de Tobias Datum; La ciudad de Nueva York, París y el crucero que los envía de uno a otro son capturados con una melancolía evocadoramente iluminada.

De hecho, todo el primer acto es un ases: de inmediato, nos presentan a Frances, Pfeiffer interpretándola como si fuera la última oportunidad de alcanzar un Oscar, toda su cautela protectora y su ingenio lujosamente vulgar. Los retornos disminuyen a medida que avanza la película (más sobre eso más adelante), pero cuando intenta deslizarse sobre las olas persistentes de su antigua opulencia, Frances es una mosca entretenida para amigos y familiares por igual. Hedges, por su parte, se involucra en el tipo de inexpresividad admirable que se espera de un personaje de Wes Anderson; él y Pfeiffer tienen una química encantadora. (Y, por supuesto, el gato es adorable como el infierno).

Salida francesa (Sony Pictures Classics)

De un desastre brillante al siguiente: Pero luego la pareja llega a París, y no pasa mucho tiempo antes de que el fondo se caiga debajo de la salida francesa, y comienza a comprar demasiado sus propias excentricidades. Claro, todavía te estás rompiendo el estómago cuando Frances y Malcolm son invitados a la casa de una expatriada viuda similar llamada Madame Reynard (una expertamente chiflada Valerie Mahaffey), que tiene un consolador en el congelador y está desesperada por tener compañía.

Pero pronto, Small Frank se escapa, y la historia da paso a una búsqueda a medias del gato (porque, verás, Small Frank lleva el alma del marido muerto de Frances (con la voz de Tracy Letts). Mientras tanto, el apartamento de Joan lentamente se llena con más y más actores de apoyo, cada uno de los cuales tiene cada vez menos cosas interesantes para contribuir al tejido del tapiz de rápido crecimiento de la película.

Eventualmente, incluso la propia Frances se pierde en la mezcla, deWitt y Jacobs parlotean con subtramas como la siempre aburrida cuadratura del amor entre Malcolm, su ex novia (Imogen Poots) a quien dejó en Nueva York, su nueva prometida idiota (Daniel Di Tomasso) y la “bruja jodida” (una Danielle Macdonald perdida) Malcolm tuvo una aventura en el crucero. Agregue a eso el investigador privado (Isaach de Bankolé) encargado de rastrear a Small Frank, y la mitad trasera de French Exit de repente se convierte en una película de reunión a medias que nadie pidió.

Whitless Stillman: French Exit invita a las comparaciones con Anderson, por supuesto, con un poco de las críticas ácidas de Noel Coward sobre la miopía de la corteza superior. Pero también reconocí matices de Whit Stillman aquí, desde el diálogo lírico de la alta sociedad hasta la vista de Hedges con abrigo y frac, como si acabara de salir del set de Metropolitan. Son estos momentos los que animan un tercer acto por lo demás lánguido, especialmente cuando Hedges se involucra en la lucha de brazos más pasivo-agresiva con su rival romántico. Estos momentos, sin embargo, son pocos y distantes entre sí, y no hay suficiente tejido conectivo para llevarnos de un momento a otro.

La base de todo este caos es, aparentemente, una película sobre lo que hacemos cuando sentimos que el final está cerca. A pesar del caparazón exterior de desconcertado equilibrio de Frances, ella planea suicidarse cuando el dinero finalmente se acabe. Es un poco como un pulgar en el ojo de cualquiera que alguna vez haya tenido que trabajar para ganarse la vida (el suicidio es la opción preferida para un WASP de dinero viejo en lugar de conseguir un trabajo como el resto de nosotros), pero eso es parte de la mirada ictérica de deWitt en las preocupaciones de la clase alta. Pero sus roces con lo sobrenatural son frustrantemente delgados; Dejando de lado algunas sesiones y la voz incorpórea del gato, había espacio para volverse más extraños aquí, y es un fastidio que no lo hagan.

El veredicto: French Exit seguramente dividirá: tiene excelentes actuaciones y una confianza en su atmósfera que los dioses podrían envidiar. La lucha, entonces, es si estás preparado para la gran cantidad de deliberada falta de objetivo que Jacobs y DeWitt están dispuestos a lanzarte. Al igual que The Lovers, Jacobs no está interesado en atraer a los escépticos a las actitudes de su película; o estás a bordo o no. Hay muchas cosas que me gustan aquí, pero al igual que Frances, la película necesitaba reducirse un poco y reconocer cuándo renunciar mientras vas por delante.

¿Dónde está la transmisión? French Exit llega a los cines el 21 de febrero de 2021.

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