Cómo el papel final de Sean Connery culminó su carrera

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La Liga de Caballeros Extraordinarios fue un desastre. Menos una adaptación de las novelas gráficas de Alan Moore y Kevin O'Neill del mismo nombre que un efectivo aprovechamiento de la locura de acción y terror de películas como La momia, la película de 2003 fue vilipendiada por los críticos y abrió en segundo lugar después de Piratas. del Caribe. También sirve como el papel final en pantalla de Sir Sean Connery, quien falleció hoy a la edad de 90 años.

Abundan las historias sobre cuánto se enfrentó Connery con el director de la película, Stephen Norrington de Blade, durante el rodaje, y cómo esas experiencias supuestamente lo llevaron a retirarse de la actuación en 2006 (Sí, fanáticos de Sir Billi, sé que técnicamente ese es su papel final, pero dos horas en una cabina de voz como un veterinario CG patinando no es lo mismo que protagonizar un éxito de taquilla de verano).

Pero ya llevaba un tiempo saliendo; supuestamente había rechazado el papel de Gandalf en El señor de los anillos solo unos años antes, y comentó que no entendía el guión. “Estoy harto de los idiotas”, dijo Connery en una entrevista de 2005, citando sus experiencias con Norrington (a quien llamó un “lunático”) y el modelo cada vez más impulsado por el productor del cine convencional como razones por las que dejó de actuar.

Para muchos fanáticos de Connery, siempre será James Bond, y gran parte de su carrera posterior se basó en ese estatus legendario. En los sesenta, definió la arrogancia suave y masculina alfa de la época, abriéndose camino a través de cinco películas (oficiales) de James Bond con su sonrisa cautivadora, su físico de boxeador y sus incontenibles apetitos sexuales. Después de tropezar un poco en los 70 para encontrar una identidad después de Bond, floreció en los 80 y principios de los 90 con papeles en The Untouchables de Brian De Palma (que le valió un Oscar al Mejor Actor de Reparto) y el padre de Indy en Indiana Jones. y la última cruzada.

La Liga de Caballeros Extraordinarios (20th Century Fox)

Pero el espectro (¿ESPECTRO?) De Bond perduraría incluso en los últimos años de su carrera. John Mason de The Rock, con su experiencia en espionaje y bromas sin esfuerzo, bien podría ser 007 después de enfrentar algunos años difíciles en el tintineo. Su villano August DeWynter en la execrable adaptación cinematográfica de Los Vengadores de 1998 es, al menos, un meta-casting descarado frente a la respuesta televisiva británica de los años 60 a su súper espía cinematográfico.

Luego llegamos a The League of Extraordinary Gentlemen (o, como el marketing lo llamó nauseabundamente, LXG), un gran desastre de película que difícilmente merece consideración fuera de su nostálgico atractivo kitsch. Sin embargo, en un mundo posterior a Connery, ofrece un nuevo valor como remate para el legado del hombre como héroe de acción por excelencia de Inglaterra, reflexionando sobre el legado que está dejando en el camino.

Todo esto se hace a través de la lente de Allan Quatermain, otro héroe icónico de la infancia británica, el protagonista de las historias de aventuras de H. Rider Haggard en la década de 1880, sobre todo King Solomon's Mines. Cuando lo conocemos por primera vez, está lavado, escondido en un pub inglés para expatriados en África. Está tan agotado por la sombra de su legado de capa y espada que contrata dobles para que se hagan pasar por Quatermain solo para no tener que conocer a sus fans.

Su Quatermain (extrañamente deletreada y pronunciada como “Quartermain” en la película) prestó años de servicio a Queen y Country, solo para dejar atrás una vida de soledad, pérdida y amantes despreciados. Son puntos de la trama que no estarían demasiado fuera de lugar en un Bond tardío de la era Craig, pero aquí podemos ver al 007 original luchar con ellos de primera mano, aunque en una historia menos que ideal.

Sin embargo, a diferencia de Bond, aquí tiene que convertirse en un líder reacio a un ensamblaje de superhéroes basados ​​en el terror antes de los Vengadores: un Hombre Invisible (Tony Curran) fuera de marca, una Mina Harker (Peta Wilson) completamente vampírica, una karateca. pateando al Capitán Nemo (Naseeruddin Shah), entre otros. ¿Su Nick Fury? Por qué, “M” (Richard Roxburgh), por supuesto.

Los guiños al público se convierten en gritos. Connery está realmente de nuevo en la silla de montar.

Esta vez, es mayor, más malhumorado, un poco más débil; no es el salvador del mundo que solía ser. Para su crédito, Norrington presenta las escenas de acción con suficiente agitación y floración para que parezca que Connery se está deshaciendo del resto de los jóvenes, y la estrella aún sabe cómo comportarse en una pelea. Pero años de desgaste, lágrimas y arrepentimiento lo han reducido a un anciano que espera que pase su tiempo. Él dirige al equipo, pero debido a una sensación de desgana, la idea de que el mundo podría dejar de girar si muriera.

La Liga de Caballeros Extraordinarios (20th Century Fox)

Este puente entre lo viejo y lo nuevo se resume mejor en la incipiente tutoría de Quatermain del agente especial Tom Sawyer (un libertino Shane West), un personaje estadounidense de dominio público injertado en la alineación original del cómic para presumiblemente dar algo de atractivo sexual entre todos los actores de personajes. que completan el resto del elenco. Donde Quatermain es un tirador paciente, de la vieja escuela, Sawyer es el vaquero yee-haw, que corre por las calles de la ciudad disparando revólveres como si estuviera en un remake de John Woo de una película de John Ford. (“Si no puedes hacerlo con una bala, ¡no lo hagas en absoluto!”, Le grita Quatermain).

Pero en los momentos de calma entre escenas de acción, él y Sawyer se unen en la cubierta del Nautilus, usando lecciones de francotiradores como un medio para enseñar a esta nueva generación el valor de la paciencia y el control. Incluso rechinando los dientes mientras escribe, estas son escenas sólidas: Connery nos recuerda por qué su particular marca de paciencia paterna lo llevó a lo largo de los últimos años de su carrera cinematográfica.

Es una dinámica obvia y pintoresca: Sawyer es el hijo sustituto que reemplaza al que Quatermain perdió años antes. Nadie podría confundirlo con un drama convincente, especialmente porque el malcriado West no es ni la mitad de lo que lo es Connery. Pero sirve como una reflexión ingeniosa sobre la transición de la suave masculinidad de la generación de estrellas de Connery a la exuberancia más hermosa y juvenil de las estrellas de acción que lo seguirían. Sir Sean era un atractivo en su mejor momento, sin duda, pero la perfección andrógina y retocada de West martilla la creciente obsolescencia de Connery en un mundo que ya no lo necesita.

Y así continúa, Quatermain es fatalmente apuñalado por M (qué apropiado que el antiguo jefe de Bond matara al personaje final de Connery), dejando a Sawyer para salvar el día pagando la paciencia que Quatermain le enseñó. Y en sus últimas palabras como actor de acción real, Connery le dice al joven West: “Que este nuevo siglo sea tuyo, hijo, como el anterior fue mío”. (Por supuesto, tenemos un teaser desagradable y profundamente colonialista que involucra a un sacerdote vudú que lo hace levantarse de una tumba africana en los segundos finales, pero esa es una nota que es mejor ignorar por el bien de la cordura).

La Liga de Caballeros Extraordinarios (20th Century Fox)

Así como Quatermain se resigna a no tener un lugar en el futuro mecanizado del siglo XX, Connery también reconoció que su tipo particular de personalidad de fuerza bruta no encajaba con los éxitos de taquilla castrados en el estudio del siglo XXI.

Admitiré libremente que tengo un afecto perverso por La Liga de los Caballeros Extraordinarios, con verrugas y todo. Suaviza los bordes más oscuros y complicados del cómic en una película de verano formulada para los niños, pero por supuesto, hay mucho campamento, energía bisexual (c / o Mina y el inmortal Dorian Gray de Stuart Townsend) para ayudar a compensarlo. Reflexionar sobre la importancia de la película para la carrera de Connery es como mirar la filmografía de Gene Hackman a través de la lente de Welcome to Mooseport.

Aun así, al recordar el último papel de Connery en un mundo al que realmente se ha ido, su Allan Quatermain adquiere un significado nuevo y melancólico. En la obsolescencia del viejo cazador, ahora vemos a Connery el actor, Connery la estrella de cine, Connery la figura de la masculinidad de la vieja escuela para bien y para mal (no olvidemos la vez que dijo que las mujeres “Jusht necesita un poco de shlap”). En lugar de intentar y no adaptarse a los tiempos, Connery reconoció cuando su momento había terminado y se retiró antes de que se volviera más embarazoso.

Ciertamente, no se puede afirmar que The League of Extraordinary Gentlemen sea una nota particularmente alta para poner fin a la ilustre carrera de Sean Connery. Pero es curiosamente temático, una exploración de una vieja generación de estrellas de acción que se da cuenta de que no quiere seguir el ritmo de las caprichosas y fantásticas demandas del cine del siglo XXI. Para bien o para mal, entregaría las riendas a los Tom Sawyer del negocio del cine y dejaría que la nueva era avanzara sin él. Y cuando miramos hacia atrás en el increíble cuerpo de trabajo del hombre a raíz de su muerte, vale la pena reconocer ese nivel de autoconciencia.

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