Los drones: los álbumes de 1977 a 1999

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The Drones: The Albums 1977 a 1999 - reseña del álbum

Los Drones – Los álbumes 1977 a 1999

Capitán Oi!

4CD / DL

Lanzado el 20 de noviembre de 2020

Boxset que contiene el álbum de debut de 1977 de The Drones Further Temptations, su regreso de 1999 Sorted, el LP en vivo Take Shelter y un disco de rarezas que recoge varios sencillos, demos y cortes de EP … Ian Canty piensa que él es el alma de la abeja …

La banda de Manchester The Drones fue una de las pocas que poseían una historia pre-punk que no interfirió con su aceptación en el nuevo mundo de 1977. Dos años antes, los hermanos Howells, el cantante Mike “M.J.” y el baterista Pete “Peter Purrfect”, además del bajista Steve “Wispa” Cundall y el guitarrista Vic Long, formaron la banda Rockslide. Incluso llegaron a publicar un solo Jump Bump Boogaloo en Reward Records en el otoño de 1975.

Gary Callender, quien adoptó el apodo de Gus Gangrene (los apodos eran muy comunes en el campamento de los drones), se unió al equipo y Vic Long pronto se retiró. Este cambio de personal trajo consigo un cambio de nombre, a los Drones más dinámicos y de sonido punky, que se decidió después de que la banda asistiera al segundo de los dos shows de Sex Pistols en el Lesser Free Trade Hall en Manchester. Dejaron atrás el título de Rockslide, con sus connotaciones de principios de la década de 1970, y decidieron avanzar hacia el futuro con el rápido florecimiento del ambiente punk local de 1976.

Los conciertos de esos Pistols, por supuesto, fueron vitales para ayudar a Manchester a gestar una escena punk que rivalizaba con Londres. Los Drones impresionaron en los locales locales con un enérgico show en vivo e incluso fueron al sur para tocar en el bastión punk de Londres, The Roxy. Cortaron la obra extendida Tentaciones de un trabajador de cuello blanco para el O.H.M … S de su amigo cercano y roadie Dave Bentley. etiqueta en el verano de 1977.

Lookalikes en particular capturó hábilmente esa búsqueda desesperada de una identidad personal lejos de la sofocante conformidad de Gran Bretaña. Era una ansiedad que ocupaba parte de la mentalidad punk, el deseo de ser diferente, de dejar el pasado a un lado donde pertenecía. Esta canción también fue incluida en la lista de canciones del conocido álbum recopilatorio Streets, que se publicó a finales de año. El EP está incluido en su totalidad en el disco de Rarities aquí y desde la portada de la imagen hacia adentro, este disco ocupa merecidamente su lugar como una de las grandes placas de vinilo punk tempranas.

Temptations … fue un éxito instantáneo, vendiendo 14.000 copias y llevó a The Drones a firmar con el local independiente Valer a tiempo para el sencillo de seguimiento Just Want Be Myself / Bone Idol. La influencia de los Stooges se muestra en Bone Idol, que se basa en Loose de Fun House en su vigoroso riffing, pero este fue un arrebato musical convincente que capturó perfectamente el estado de ánimo de la época.

La única sesión de John Peel de la banda se transmitió la misma semana en que llegó su primer LP. Further Temptations, el álbum debut de la banda, surgió a finales de 1977. En realidad, este no es un plato punk “clásico” de 1977 como Never Mind The Bollocks, Damned, Damned, Damned o The Clash. Pero funciona más como un documento de la época, en lo que respecta a embotellar el relámpago de la difusión del punk provincial muy lejos de Kings Road. Más tentaciones es mucho más de bricolaje que de alta costura y mucho más divertido por eso. Algunas regrabaciones de varios temas individuales como Lookalikes y Bone Idol tienen un sonido carnoso y están bien interpretadas, si tal vez no sean preferibles a los cortes originales. Debes tener en cuenta, supongo, el hecho de que los fanáticos que llegaron tarde a la escena que pueden haberse perdido el single y las carreras del EP habrían querido escuchar esas canciones como parte del LP.

A veces, su experiencia de hard rock pre-punk se muestra, como en el boogie de 12 compases de Lift Off The Bans y el ritmo medio de The Change, pero en general su maestría musical solo se suma a más poder. Persecution Complex fue probablemente su mejor número después de los singles e impresiona como el abridor de un álbum y las insinuaciones de The Underdog sobre una dirección post punk que la banda no pudo seguir. Las frecuencias graves grandes lo abren y la voz semihablada es más imaginativa de lo que uno podría atribuir a The Drones.

La segunda cara del álbum de vinilo para mí es la más fuerte. Con un Lookalikes rehecho (que no era tan bueno como en el EP, pero aún así es mejor), la burlona burlona de No More Time y los tensos y emocionantes City Drones son todos los ases en el grupo. Further Temptations es un disco punk satisfactorio, el único inconveniente es que se sintió como el final de algo más que como el principio y así resultó.

Después de que se lanzó el álbum, The Drones hicieron una gira para apoyarlo, pero gradualmente a medida que los medios se volvieron contra el punk, les resultó difícil hacer un progreso real. Be My Baby / Lift Off The Bans, ambos del LP, se propusieron para su lanzamiento como single, pero después de presionar unos cientos, se retiró. No se supo mucho de ellos, salvo que Peter Howells tocara con J.J. La banda de Burnell en 1979, habiendo entrado en contacto cuando The Drones apoyaron a The Stranglers dos años antes. Finalmente, un nuevo single de Drones, Can’t See / Fooled llegó en 1980 a Fabulous Records. Para entonces, los hermanos Howells habían reemplazado a Gus y Wispa con John Ellis de The Vibrators y el bajista Riki Legair.

Este sencillo forma parte de la sección Rarities, que forma el disco tres de The Albums 1977 – 1999. Tiene sentido mirar el disco tres en este punto, ya que todas las grabaciones abarcan desde 1977 hasta 1980. Comenzar es una versión de Iggy & The Stooges 'Search & Destroy. Esta parece ser la misma grabación que aparece en la compilación Expectations – Tapes From The Attic Drones de Overground de 1997 (de la cual se extrae gran parte del disco Rarities). Allí fue etiquetado como grabado en noviembre de 1975, pero aquí está fechado como proveniente de la primera cinta de demostración de la banda a principios de 1977. Suena un poco más realista y esta buena versión es seguida por el EP Temptations y Just Want Be Myself / Bone Idol, antes de que tengamos la sesión de John Peel de la banda.

Estas son las grabaciones completas del programa de Peel, el sonido de rock callejero potente y contundente de Clique no estaba disponible antes. De lo contrario, se compone de tres temas del álbum, con el habitual trabajo de producción sin adornos que, en su sencillez, hizo maravillas para las bandas de punk. La versión de Movement es probablemente la mejor opción, ya que es una actualización muy tensa de Stooges. A este conjunto de canciones le sigue Persecution Complex, tomado de Short Circuit Live At The Electric Circus, que documentó las últimas dos noches de ese legendario local de Manchester.

Siguen tres conjuntos de demostraciones de dos pistas. El primer par de junio de 1978, She's Ok y otra versión de Clique, se basan mucho más en el teclado, y el primero tiene una gran cantidad de influencia de Stranglers. Tres meses más tarde grabaron Johnny Go Home (luego rehecho del álbum Sorted), un pub rock / piano new wave y una versión terrible de Then I Kissed Him (Her) de The Crystals, con una introducción realmente excitante. Finalmente tenemos la pareja de mayo de 1979, Fooled and You Never Notice. El primero comienza de manera brillante, antes de cambiar de rumbo a una melodía pop / rock alegre y el riffy You Never Notice está en la misma línea.

Si bien las grabaciones suenan bien, las canciones no son particularmente fuertes en ninguno de estos conjuntos de demos. Algo que no apuntaba exactamente a un futuro prometedor. El single Can’t See / Fooled Today es en realidad un disco de power pop ordenado y pegadizo, pero no logró causar impacto. Fue el último lanzamiento de dados para The Drones esta vez y no fue una mala manera de salir adelante para ellos o este disco.

Todo quedó en silencio después de 1980, hasta que Dave Bentley convenció a The Drones de reformarse para el festival de nostalgia que fue el primer Holidays In The Sun en 1996. MJ, que había pasado un tiempo en el extranjero desde que la banda se separó originalmente, Pete y Gus llamaron Pete “Geordie” Johnson para cumplir el papel de bajo y de hecho tocaron dos veces durante el festival. Obviamente, tocar en vivo volvió a encender la chispa y publicaron el sencillo Sorted / Johnny Go Home en 1997, al que siguió el segundo LP de la banda, Sorted, dos años después, más de dos décadas después del primero.

Alojado en una funda muy similar a Further Temptations, Sorted era una mezcla de un par de versiones cuestionables, una canción de su encarnación original que nunca vio la luz del día en ese entonces, además de nuevas composiciones. A los tres originales se unió Mark Standley de V2, que ahora estaba realizando tareas de bajo. Habría sido difícil, si no imposible, recuperar la instantánea de la época en que fue Más tentaciones. No había forma de que el álbum estuviera tan cargado de poder y emoción como ese LP debut. Aunque este es un disco que en última instancia no logra causar demasiada impresión, no es un desastre total y algunas de las mejores ofertas incluidas apuntan a no celebrar 1977 de nuevo.

Psychotic Woman y Dirty Bastards son, en cuanto al sonido, los más cercanos a la encarnación original, pero algunas letras duff los decepcionan. Uno tiene que preguntarse qué estaban pensando en hacer un cover de American Pie, pero su I Heard It Through The Grapevine es bastante bueno, es una pena que los Slits los vencieran con el punk definitivo 20 años antes. Mejor es I'll Get Back To You, que se beneficia de un buen trabajo en el órgano del alma, además de una sensación más relajada, y su tributo a Jon the Postman tampoco es malo. La canción principal es un poco glamorosa y punk, pero en general, Sorted no ofrece lo suficiente como para merecer la repetición de las reproducciones.

El disco final aquí es el álbum en vivo Take Shelter, grabado en 1998 en el Club Shelter de Tokio en Japón. El sonido es bastante bueno y la banda parece estar dispuesta a hacerlo. Aunque con Sorted es la única pista nueva, es difícil alejarse de la sensación de que aparecen en un viaje de nostalgia aquí. Habiendo dicho que The Drones están llenos de energía y el humor escueto del norte marca sus breves anuncios escénicos entre canciones. Llegan a Lookalikes un poco demasiado rápido, pero aparte de eso, esta es una presentación en vivo justa que actúa como un buen recuerdo si viste a la banda en esta época. Take Shelter demostró que The Drones todavía tenían un poco de fuego en sus estómagos veinte años después, si bien no ofrecían una alternativa realista a sus grabaciones de 1977. Está bien, pero no es esencial.

A medida que amanecía el siglo XXI, la actividad de los drones volvió a disminuir. Recuerdo que originalmente debían asistir al festival Holidays In the Sun 2000, pero al final no tocaron, lo que fue un poco decepcionante. Lamentablemente, ambos hermanos Howells fallecieron en los últimos años, M.J. en 2013 y Pete en 2019. Wispa actualmente presenta una versión de The Drones en estos días, en la que él es el único miembro original.

Supongo que la pregunta es: ¿Los Drones garantizan un juego de 4CD? Eran una banda decente que hizo un par de emocionantes 7 pulgadas y un álbum bastante bueno a fines de la década de 1970. Pero para ser honesto, aparte de esos registros, no hay mucho en su canon que llamarías vital. Les doy el crédito por intentar grabar material nuevo y no dormirse en los laureles en su reforma de los noventa, incluso si Sorted no es muy bueno. El álbum en vivo es una presentación animada y, como una ventanilla única / introducción desde cero, este conjunto funciona bien. Los Drones hicieron algunos buenos ruidos cuando el punk comenzó en el Reino Unido y merecen un poco de respeto por eso. Entre algunas grabaciones posteriores menos que esenciales, The Albums 1977 a 1999 las tiene en su mejor momento temprano, ardiente,

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