Mangrove de Steve McQueen es una obra maestra de la sala de audiencias | revisión

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Esta revisión se publicó originalmente en septiembre de 2020 como parte de nuestra cobertura del Festival de Cine de Nueva York de 2020.

El tono: En 1968, Notting Hill era un centro de crecimiento lento de la cultura negra en Londres, lleno de inmigrantes antillanos de diversos tipos que se congregaban en el restaurante Mangrove de Frank Crichlow (Shaun Parkes) en busca de comida picante, ritmos vibrantes y un sentido de comunidad. Pero cuando la interferencia sostenida de la policía en el restaurante (redadas constantes, multas y cargos por prostitución y posesión de drogas) dio lugar a una protesta que se tornó violenta, Crichlow y otros ocho acusados ​​fueron llevados ante el Old Bailey acusados ​​de incitación a disturbios.

Pero este juicio no sería como los juicios de Black Power del pasado: los Mangrove Nine, incluidos Crichlow, la activista de Black Panther Altheia Jones-LeCointe (Letitia Wright), Darcus Howe (Malachi Kirby) y el resto, junto con el joven abogado Ian McDonald. (Jack Lowden), usaría tácticas inusuales y una preparación increíble para competir por su inocencia. Y al hacerlo, librarían una de las batallas más tempranas y vitales de la guerra por la igualdad racial en Gran Bretaña.

Mangrove (Amazon Prime Video)

Eres el gran árbol: Al igual que el abridor de NYFF Lovers Rock antes, Mangrove es solo una parte de la antología Small Axe del director Steve McQueen, una serie de cinco películas que relatan la historia y el sabor de la comunidad negra de las Indias Occidentales en Londres entre los años sesenta y ochenta. Pero donde Lovers Rock es un retrato caleidoscópico de la alegría negra sin un vínculo directo con eventos históricos específicos, Mangrove, y presumiblemente los otros en la antología, son docudramas contundentes sobre importantes victorias en la historia de los negros británicos.

En su acto de apertura, McQueen y el coguionista Alistair Siddons nos sitúan en la alegría tentativa de Notting Hill del 68, donde el manglar vibra con energía y alegría vibrantes. Pero desde el principio, no todo va bien; La felicidad está cargada de tensión, ya que los policías (liderados por la polea de PC sin disculpas racista de Sam Spruell) se deleitan en asaltar el lugar, e incluso jugar juegos de cartas donde quienquiera que saque el as de espadas tiene que salir y “aplaudir al primer bastardo negro que pusieron su ojos en.” La comunidad a la que están aterrorizando burbujea de tensión; Notting Hill es un barril de pólvora, al que la policía incita para que puedan romper cráneos una vez que la comunidad expresa su disgusto en forma de protesta. ¿Suena familiar?

Prueba de los nueve manglares: Es apropiado que las reseñas de Mangrove se publiquen al mismo tiempo que El juicio de los 7 de Chicago de Aaron Sorkin, otro drama judicial sobre la brutalidad policial que al menos apunta hacia la injusticia racial en su interpretación de Bobby Seale. Pero a pesar de toda la destreza de escritor de Sorkin, hay algo más inmediato, vivo y visceral en Mangrove a nivel cinematográfico que lo eleva más allá de la dramaturgia televisiva de su película de Netflix. DP Shabier Kirchner (que filma todas las películas de Small Axe) empapa la ambientación de Notting Hill y Old Bailey con un efecto de 35 mm, el grano y la iluminación desaturada que nos sumergen en la historicidad de los procedimientos.

Mangrove (Amazon Prime Video)

Mangrove es una película narrada en texturas: los cuellos de tortuga y las chaquetas de solapas anchas de los trajes apropiados para la época de Lisa Duncan, la silueta del personaje de Wright reflejada en un parabrisas moteado por la lluvia, los crujidos y gemidos de las patas de las sillas mientras se mueven por el piso de salas de conferencias. Kirchner reconoce cuándo mantener sus tomas en primer plano en la cara de un actor, cuándo buscar la inmediatez documental y cuándo filmar al imperioso juez Edward Clarke (Alex Jennings) desde un ángulo bajo para capturar cada ápice de su descarado desdén. En total, Mangrove es una realización cinematográfica visceral e inmediata, que solo sirve para darle más importancia al increíble guión de McQueen y Siddons.

Debemos ser los protagonistas de nuestras propias historias: La base de todo el dominio formal de Mangrove es un gran conjunto de actores ingleses, muchos de los cuales son relativamente desconocidos fuera de los papeles de personajes británicos. Spruell mira con el ceño fruncido la amenaza apenas contenida como el principal policía que seguimos, un estudio de caso sobre las formas en que los oficiales de policía blancos absorben y refuerzan los sistemas racistas en formas que toman como un evangelio. Lowden llena a MacDonald con suficiente orina juvenil y vinagre para que cada mirada furiosa que pueda sacar del estirado juez de los Jennings se sienta como una victoria en sí misma.

Pero el alma de la película de McQueen reside en Wright, Parkes y Kirby, quienes sostienen grandes extensiones de Mangrove sobre sus poderosos hombros, tanto dentro como fuera de la sala del tribunal. Darcus Howe de Kirby tiene algunos de los intercambios más potentes en la sala del tribunal, interrogando a sus testigos y encantando al jurado con una pasión nacida de la desesperación. Wright es fantástica como de costumbre, su activista apasionada alimenta muchos de los intercambios más apasionados de la película (incluido un enfrentamiento abrasador en un tribunal sobre si debemos declararnos y rendirse: “¡Somos el ejemplo, y debemos asumir esta responsabilidad!” ). Es algo digno de premios, su voz llena con el dolor de toda una comunidad que nunca ha visto justicia en su vida.

Mangrove (Amazon Prime Video)

Pero es Parkes quien tararea con serena dignidad e intensidad como Crichlow, un hombre que solo quiso abrir un restaurante y heredó una revolución. Es alguien tan frustrado por el racismo que experimenta a diario como la responsabilidad que conlleva simplemente existir como un hombre de negocios negro en Notting Hill. Está lejos de ser un revolucionario, ese es el papel de Jones-LaCointe, pero las circunstancias lo empujan al papel de símbolo involuntario. Parkes y McQueen nunca lo elevan más allá de eso, y juegan con esa tensión con un efecto sorprendente. Es Atlas, con un mundo entero sobre sus hombros, aunque nunca se lo pidió. Y cuando de vez en cuando se dobla bajo el peso, son los demás quienes lo mantienen a flote. Es un testimonio del poder y la solidaridad de la comunidad negra, que celebra las victorias de los demás y lamenta la derrota de una persona como si fuera la suya propia.

El veredicto: Mangrove eleva el género a menudo chirriante del drama de la sala de audiencias con composiciones sorprendentes y evocadoras, actuaciones impresionantes y un verdadero sentido del lugar. Si el resto de la antología Small Axe es tan bueno como los dos que hemos visto hasta ahora, entonces McQueen puede reclamar una de las mayores flexiones del cine: crear cinco impresionantes obras maestras en el mismo año.

¿Dónde suena? Mangrove lanza Small Axe Anthology de McQueen en Amazon Prime Video el 20 de noviembre.

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