El gambito de la reina de Netflix abraza a la antihéroe femenina en toda su complejidad

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La Edad de Oro de la televisión está definida por sus antihéroes masculinos. Don Draper, de Mad Men, un ejecutivo de publicidad en la década de 1960 con una infancia traumática, luchó por comprender el mundo que cambia rápidamente a su alrededor y nunca se permitió acercarse demasiado a nadie. Lo que hizo que personajes como Don Draper, Tony Soprano y Walter White, fueran tan atractivos fue que sus defectos se presentaron por completo y con poca simpatía. Don Draper tuvo una infancia tan terrible que literalmente robó la identidad de otro hombre para alejarse de ella para siempre. Pero realmente nunca desapareció, así que lo reprimió durmiendo, bebiendo y consumiéndose con el trabajo. Pero en ningún momento Mad Men intentó convencer a su audiencia de que sintiera pena por Don, quien trató a todos en su vida – familia, colegas y especialmente a las mujeres – miserablemente. Su crianza traumática dio forma a quién es él, y su alcoholismo se describe pensativamente, pero los flashbacks y las visiones de su pasado nunca son una excusa para su mal comportamiento: solo te ayudan a aceptarlo.

El primer episodio de The Queen's Gambit de Netflix comienza con Beth Harmon, interpretada por Anya Taylor-Joy, con ojos tan grandes como un planeta, que se despierta con la ropa de anoche presa del pánico. Partió demasiado la noche anterior y se quedó dormida. Se cambia a un vestido verde menta, toma con recelo una pastilla verde y corre hacia un ascensor. Llega tarde a una partida de ajedrez. Ella se disculpa con su oponente, le da la mano y comienza el juego. Luego, el episodio recuerda la infancia de Beth y, específicamente, su introducción al ajedrez, que aprendió en un orfanato en el que vivió después de la muerte de su madre. La vida en el orfanato no es ideal, por supuesto, pero tampoco lo era su vida antes. La vida de Beth realmente comienza cuando el Sr. Shaibel, un conserje del orfanato, le presenta su verdadero amor: el ajedrez. La adicción de Beth también comienza en el orfanato cuando le dan una pastilla tranquilizante verde (algo común en ese momento). En el futuro que se ve en la parte superior del episodio, ella está en un lugar mejor, literalmente, en un decadente hotel de París, haciendo lo que ama. Pero por dentro, ella todavía está en ese orfanato oscuro, esperando otra pastilla verde para adormecer su dolor, pasado y presente.

De manera similar a la interpretación de Don Draper de Mad Men, The Queen's Gambit permite que su protagonista, Beth Harmon, una huérfana convertida en prodigio del ajedrez y adicta a mediados de la década de 1950 y finales de la de 1960, sea terrible además de notable. Beth es motivada y talentosa, pero también tiende a ser cruel, condescendiente y egoísta. La fuerza del programa es su libertad para permitir que una mujer sea una persona completa sin pedir disculpas, aunque esa persona sea imperfecta. Los flashbacks de la infancia de Beth nunca pretenden hacer que la audiencia sienta lástima por ella, sino que están destinados a ayudarte a comprenderla. A pesar de que Beth es una mujer con las probabilidades en su contra, la historia nunca se sale de su camino para poner excusas por su comportamiento, lo que hace que sus victorias (tanto en la vida como en el ajedrez) se centren más en ella que en su desgracia.

El gambito de la reina (Netflix)

Al igual que la obsesión de Don Draper con su trabajo en publicidad, Beth se vuelve tan consumida por el ajedrez que no tiene espacio para nada (ni para nadie) más en su vida. La adicción de Beth, tanto a las sustancias como al ajedrez, la ayuda a reprimir un pasado que está demasiado destrozado para enfrentar. Es una forma terrible de vivir, pero también la hace algo horrible estar cerca, especialmente para las personas a lo largo de su vida que intentan guiarla en la dirección correcta. Los compañeros prodigios del ajedrez intentan conectarse con ella, pero ella constantemente los rechaza para estar a solas con sus libros de ajedrez, sus pastillas y su alcohol, confiando solo en los demás si eso puede beneficiar su juego. Más adelante en la serie, Harry (Harry Melling), otro jugador de ajedrez, intenta hablar con Beth sobre su adicción cuando se da cuenta de lo mala que es. Ella lo ignora e inmediatamente cambia el tema al ajedrez. El rostro de Harry cambia instantáneamente cuando se da cuenta de que Beth solo lo usa cuando él la está ayudando con el ajedrez. Sus compañeros, como Harry y Benny (Thomas Brodie-Sangster), necesitan años literales para llegar a conocerla de verdad, e incluso ellos apenas arañan la superficie. El programa conecta esto con el pasado de Beth: todos los que conoció abandonan su vida eventualmente (su madre, el Sr. Shaibel, Alma), por lo que no ve el sentido de invertir en relaciones.

Beth está tan ocupada convirtiéndose en la mejor jugadora de ajedrez que jamás haya vivido que apenas se preocupa por su feminidad. Y, en consecuencia, la serie en sí tampoco se preocupa demasiado por eso. Todo esto es para mejor: ya se han hecho historias sobre mujeres insatisfechas de mediados a finales del siglo XX. The Queen's Gambit tiene indicios de ello, específicamente en el descontento de Alma por ser ama de casa, pero esa no es la historia que está tratando de contar. Cuando los periodistas le preguntan a Beth cómo es ser una mujer en el ajedrez, que es a menudo, ella lo ignora. Ella no es una mujer que juega al ajedrez. Ella es una jugadora de ajedrez, como los demás, pero mejor. Beth no ve la diferencia entre ella y sus compañeros masculinos y no entiende por qué alguien hace un escándalo al respecto. Pero con su glamoroso guardarropa (que es criticado), su peinado pelirrojo y su moderno maquillaje, demuestra que le importa un poco ser mujer y mostrarlo al mundo del ajedrez. Pero también está usando su lado femenino para establecer poder sobre sus competidores masculinos.

El gambito de la reina (Netflix)

The Queen's Gambit fácilmente podría haber sido un programa sobre una huérfana que derrotó las probabilidades que el destino puso en su contra, haciendo de su trauma su característica definitoria y una razón para apoyarla. Pero en cambio, cuenta la historia de Beth honestamente, en su peor y mejor momento. Beth Harmon es una figura poderosa e instantáneamente icónica porque su historia no se trata de superar sus reveses: se trata de ella.

¿Dónde está la transmisión? The Queen's Gambit está disponible actualmente en Netflix.

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