Alex Wheatle es un raro tropiezo para la antología Small Axe | revisión

0
113

El tono: Antes de ser un autor galardonado de libros como Brixton Rock y Island Songs, Alex Wheatle (Sheyi Cole) pasó un corto tiempo en prisión luego de su participación en los disturbios de Brixton de 1981, una confrontación explosiva entre la policía y los afro-caribeños del vecindario. comunidad.

Allí, con la ayuda de su compañero de celda rastafari Simeon (Robbie Gee), Alex recuerda su vida, una infancia marcada por el maltrato en hogares de acogida y reforzada por su incipiente carrera como DJ en Brixton, y trata de averiguar qué hacer. hacer, y quién ser, a continuación.

Corto pero dulce: De las cinco películas de la antología del escritor y director Steve McQueen sobre las comunidades antillanas de Londres de los años 60 a los 80, Alex Wheatle es, con mucho, la más corta (con 65 minutos de duración). Tres de las películas, Lovers Rock, Mangrove y Red, White and Blue, ya se han emitido, historias poderosas de las luchas de los londinenses negros en un momento polémico de la historia británica y los raros espacios que los mantuvieron a salvo. Son algunas de las piezas de cine más fascinantes y vibrantes de este año, pero en comparación con esos máximos increíbles, Wheatle ciertamente palidece en comparación.

En la práctica, Alex Wheatle se siente como una fusión entre el nirvana amante del reggae de Lovers Rock y la urgente necesidad de comunidad y resistencia a la autoridad blanca engendrada en el ADN de Mangrove. McQueen (y el coguionista Alisdair Siddons) hacen la típica película biográfica de presentar a nuestro héroe en su momento más oscuro, en este caso, su deshumanizante estancia en prisión, y (en sentido figurado) grabar rasguños para dejarle preguntar: “¿Cómo llegué aquí? ? ” Es una fórmula antigua, pero McQueen y Siddons la usan con un efecto decente al trazar la transformación de Alex de un joven descontento a un joven orgulloso de su música y su comunidad.

Alex Wheatle (Video de Amazon Prime)

Eje de balancín crucial: A pesar de las deficiencias del guión, el aspecto y el sonido de Alex Wheatle al menos se ajustan a la viveza del resto de la antología. Como su tema principal, Alex Wheatle está obsesionado con el reggae, la banda sonora empapada en él, ya sea a través de su incipiente colección de vinilos (“Irie Feelings” de Rupie Edwards, para empezar) o las obras que él mismo produce bajo el apodo de Yardman Irie.

DP Shabier Kirchner, colaborador de McQueen para los cinco Small Axes, captura la tremenda alienación y el aislamiento que Alex siente a través de pequeñas pero efectivas elecciones en el encuadre. Kirchner aprieta a Alex contra el retrovisor de unos policías después de que lo recogen, le dispara a través de la cerca de alambre de púas del patio de su prisión, e incluso le clava un iris por el hueco de un disco de vinilo. Esta es la historia de un niño que lucha por romper las limitaciones impuestas por el sistema blanco, y es en su comunidad de Brixton, y su música, donde puede encontrar eso.

Levantamiento, hay un levantamiento: Más que la historia de la vida de Wheatle, Alex Wheatle funciona bien como una instantánea de Brixton a principios de los años 80, cuando Wheatle enseñado en inglés se convirtió en un conducto para que entremos en las especificidades de los ritmos afrocaribeños de Brixton. “Puede que sea negro, pero soy de Surrey”, le dice desafiante al nuevo vecino y mejor amigo Dennis (Jonathan Jules), con quien más tarde formaría Crucial Rocker. “Tienes que encontrar tus raíces”, le dijeron poco después; con la ayuda de Dennis, la comunidad y su amor por la música reggae, busca hacer precisamente eso.

Alex Wheatle (Video de Amazon Prime)

Por supuesto, a medida que su voz cambia gradualmente de un londinense elegante a un patois jamaicano espeso, y encuentra un sentido de comunidad en su nuevo hogar, pronto se ve atraído por los disturbios de Brixton de 1981, aquí representados en un montaje sin cortes de cuatro minutos de fotos reales de la escena. Es un momento poderoso del documental que perfora los procedimientos que de otro modo serían estrictamente narrativos, pero tampoco puede evitar sentirse abrupto y fuera de lugar (especialmente porque de todos modos es seguido inmediatamente por una escena que detalla la participación del propio Wheatle). Es más, a los no británicos se les da poca información sobre el contexto real de los disturbios; podemos recopilar pistas de contexto, pero el tiempo de ejecución de una hora no les da mucho espacio para desglosar los detalles. En cambio, nos quedamos con una instantánea figurativa y literal de lo que llevaría a Alex a la cárcel y, por lo tanto, a sus siguientes epifanías.

¿Cual es tu historia? Lo que dispara a Alex Wheatle en el pie, en última instancia, es la naturaleza bastante dispersa de su presentación. Al ofrecernos una mirada caleidoscópica a la vida de Wheatle, termina lanzándonos de un hito en otro con un poco menos de elegancia y profundidad de lo que merece su historia. McQueen nos transporta desde su tiempo en prisión hasta sus experiencias adoptivas, sus luchas por adaptarse a la cultura de Brixton infundida en las Indias Occidentales, su música, los disturbios, con poco tiempo para sumergirse en los detalles. A veces, se siente como la versión de Cliff’s Notes de la historia de Alex, que parece un flaco favor para una figura tan influyente. (Aprendemos todo sobre su vida antes de convertirnos en escritor, pero básicamente nada sobre sus escritos después de eso).

Quizás el tiempo de ejecución demasiado corto sea un obstáculo; a los 65 minutos, es difícil encapsular todas las multitudes de Wheatle (forasteros, DJ, delincuentes, rebeldes, resistentes) de una manera que registre mucha profundidad. Cole ofrece un giro poderoso, toda vulnerabilidad y rebelión juvenil, pero no se le ha dado el tiempo para profundizar en lo que hace que Wheatle funcione. El dispositivo de encuadre de la prisión es particularmente inútil; Si bien la iluminación de Alex sobre la conciencia de clase, cortesía de un compañero de celda rastafari, se toma de la vida real de Wheatle, se siente un poco rutinaria en la ejecución. “¡No se trata de raza, se trata de clase!” Simeon de Gee grita con trágica obviedad. Es una evaluación correcta, pero no es necesario recalcar el punto tan obviamente cuando las bases se han establecido de manera mucho más sutil en la película hasta ahora.

El veredicto: A fin de cuentas, Alex Wheatle es una de las entradas más débiles de Small Axe: en lo que respecta a las películas biográficas, es relativamente sencillo y su manejo de los problemas de raza, clase e identidad se ven eclipsados ​​por los mayores esfuerzos que ha hecho solo este año. Pero un McQueen de tamaño medio sigue cautivando al cine, e incluso en 65 minutos dolorosamente cortos, el director de fotografía de Kirchner y la actuación principal herida de Cole se apoderan de ti. Puede que no salgas sintiendo que sabes mucho sobre el propio Wheatle, pero puedes pasar una hora en sus zapatos. Incluso este breve tropiezo no quita el poder del resto de Small Axe; veamos cómo se cierra en su quinta y última entrega.

¿Dónde suena? Alex Wheatle llega a Amazon Prime Video el 11 de diciembre.

Remolque:

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí