Cineasta del año Steve McQueen por sus películas Small Axe: “Son sobre el futuro”

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Es el 5 de noviembre, dos días después de la noche de las elecciones de 2020, y Steve McQueen y yo no nos vemos mal. Incluso a través de la pantalla Zoom, otra forma en la que la pandemia de COVID-19 ha cambiado la forma en que los periodistas cinematográficos hacen negocios, entendemos que están sucediendo otras cosas urgentemente importantes. Es la mitad de una semana infernal en la que el mundo se muerde las uñas colectivamente esperando que alguien, cualquiera, declare al próximo presidente de los Estados Unidos. (Además del tipo que intenta robarlo, por supuesto).

Pero incluso en medio de la tensión y el trauma de esa semana, solo una de las 52 que ofrecerían una gran cantidad de dolor a todos este año, todavía había motivos para celebrar. Si bien los cines están cerrados y el destino de la cinematografía convencional se encuentra en un limbo precario, los últimos trabajos de McQueen, la antología de cinco partes Small Axe, llegaron directamente a los hogares a través de Amazon Prime Video, ofreciendo un bálsamo muy necesario y una confrontación catártica de los demonios que todos hemos enfrentado este año.

Small Axe, una serie reflexiva y elegantemente elaborada de historias ambientadas en las poblaciones de inmigrantes de las Indias Occidentales de Londres y sus alrededores durante las décadas de 1960 y 1980, narra historias de la vida real tanto personales como históricas sobre la alegría, el éxito y la resistencia de los negros en tiempos difíciles. Desde los ritmos ondulantes y las anhelantes sensaciones táctiles de Lovers Rock hasta el fascinante drama judicial de Mangrove, las películas de McQueen (y son películas, sin duda) se centran en las luchas únicas que enfrentaron los vecindarios afrocaribeños en Gran Bretaña durante estos tiempos tumultuosos. que inevitablemente se extendió a un 2020 en el que un resurgimiento del movimiento de protesta por las vidas de los negros coloca estos temas en la vanguardia de nuestra cultura.

El título proviene de un proverbio jamaicano: “Si tú eres el árbol grande, nosotros somos el hacha pequeña”. Es un llamado a las armas y un grito de solidaridad, todo en uno: frente al dolor y la opresión sistémicos, un pueblo unificado puede levantarse y derrocar a las fuerzas más poderosas. Ya sea que esto tome la forma de protestas masivas en las calles o el simple escape de una fiesta íntima en una casa, cada expresión de poder y libertad es un acto de revolución.

Y así fue que, en plena Semana de Elecciones, McQueen y Consequence se sentaron a reflexionar sobre el año que fue, cómo su increíble serie de cinco películas terminó hablando de su momento, y la importancia de encontrar el amor, la alegría y la esperanza en tiempos de desafíos desgarradores.

Sobre afilar su hacha pequeña

Cuanto tiempo habia Hacha pequeña estado rumiando como un proyecto? ¿Qué le hizo querer centrarse en el entorno específico de las comunidades de las Indias Occidentales de Londres en los años 60 y 80?

El desarrollo ocurrió durante 11 años desde que tuve contacto por primera vez con la BBC al respecto básicamente inmediatamente después de Hunger. Y me ha llevado un tiempo porque, para ser honesto contigo, tuve que conocerme un poco. Simplemente no había madurado, no estaba listo todavía. No podría vivir en ese tipo de mundo sin tener la experiencia que tengo ahora. E incluso entonces, todavía no estaba seguro, creo que necesitas tener una perspectiva real de las cosas que están demasiado cerca de ti. Es como ver a tus padres cuando eres un adolescente de rostro fresco y luego verlos cuando tienes 50 años. Solo necesitaba esa diferencia de perspectiva y tiempo antes de emprender este proyecto.

Originalmente se planeó como una serie de televisión, pero se convirtió en una serie de películas. ¿Dónde se sienta para ti? Tu consideras Hacha pequeña ¿Ser una serie de televisión o una antología de películas?

Son largometrajes, ya sea en televisión o en streaming. Y esa es la intención y la ambición: sentí que estas historias necesitaban ese tipo de plataforma y quería ejecutarlas como tales. Tener el tipo de resultado final en el que tienes dos películas en Cannes y tres en un festival de cine en Londres y, por supuesto, también en Roma. Fue una bendición, fue una maravillosa palmada en la espalda por las películas y el esfuerzo que pusimos, a través de todos los artistas involucrados. ¿Y el hecho de que los estamos poniendo en servicios de transmisión, BBC y Amazon? Realmente, no me doy cuenta, para ser honesto.

Obviamente, estamos perdiendo la experiencia teatral en este momento. ¿Crees que se traducen bien en la televisión? ¿Existe una mayor sensación de accesibilidad que proviene de poder ser vistos por un público tan amplio de manera tan excesiva?

Eso es, de verdad. Mire el Festival de Cine de Nueva York, donde podríamos mostrarlos en su plataforma de transmisión, así como en autocines, hay una gran accesibilidad para eso. Millones de personas los vieron, lo cual es bastante sorprendente.

Mira, vi por primera vez las películas de las que me enamoré en la televisión. Tuve mucha suerte de tener una situación en Gran Bretaña a finales de los 80, principios de los 90, donde teníamos muchos cines geniales que mostraban películas clásicas en película. Tenía lo mejor de ambos mundos.

Entonces, para mí, en este momento, por supuesto, con esta lamentable situación en la que nos encontramos, realmente quiero que la gente vea las películas. Obviamente, sería genial para ellos estar en el cine, pero de cualquier forma posible.

Mangrove (Amazon Prime Video)

Mencionaste encontrar a los colaboradores y artistas adecuados para esto. ¿Qué tal trabajar con los guionistas Corttia Newland y Alastair Siddons en esto? ¿Dónde los encontró y cuál fue su experiencia con ellos?

Pensé que Small Axe sería una especie de serie de televisión de alguna manera. En primer lugar, pensé que podría ser una familia durante una serie de décadas. Luego descubrí que quería trabajar en el ensayo de manglares, que tenía que ser único. Entonces supe que necesitaba hacer de esto una serie de historias, historias reales individuales, así como historias que experimenté. Así que Mangrove fue uno, tuve uno sobre mi tía yendo a una fiesta de blues, y el último fue Educación, que estaba fuera del proceso de la sala de escritores porque se basaba en mí y en mi propia experiencia.

Nuestra sala de escritores funcionó, de alguna manera, como una audición para los escritores con los que realmente quería trabajar. Porque al final, no quería seguir ese camino. Y lo que salió de eso para mí fueron, obviamente, Alastair Siddons y Courttia Newland, así como Alex Wheatle, quien fue uno de los escritores en la sala. Es bastante extraño porque todo el mundo estaba vaciando sus bolsos sobre la mesa, por así decirlo: Alex contó su historia y yo pensé: ¿Por qué no cuentas tu historia? Y eso fue todo.

Fue un escritor increíble para nosotros, no solo porque nos encantaba ver su historia, sino como asesor del resto: era otra persona que estaba plenamente consciente en esos tiempos. Todos éramos niños en ese momento.

Hay Amantes del rock también, que no se basa en una historia real per se, sino en las fiestas de blues de los años 60 y 80. ¿Cuál fue su marco de referencia para esa historia, específicamente?

Eso fue sobre mi tía cuando vivía con ella. Recuerdo que mi tío le abrió la puerta trasera para que ella fuera a estas fiestas; de hecho, Cortttia Newland solía celebrar fiestas de blues en su casa en ese período en particular. Recuerdo que también fui en una ocasión y me dejaron en la cama porque yo era el chivo expiatorio (de mi tía), simplemente sentada sobre las pilas de abrigos para que ella pudiera irse a la tristeza.

Pero además, no participé en blues en los años 80; fue un período diferente. Así que en realidad todo se trataba de los detalles. Creo que solo fui yo combinando y compartiendo nuestros recuerdos de esos días. Para mí, retroceder en el tiempo no se trataba tanto de los sonidos, sino de que las cosas olían diferente a como lo hacen ahora. La gente calentó sus casas de manera diferente, usaron más fuego, había más autos diesel en la calle, la comida, esas cosas trajeron tantas cosas a mi memoria visual.

Eso es lo que ves en Lovers Rock, pero se trata principalmente de historias de Cenicienta sobre mi tía. Porque por la mañana todavía tenía que ir a la iglesia; el carruaje se convirtió en calabaza y los caballos en ratones.

Lovers Rock (Amazon Prime)

Mencionaste capturar el olor de un entorno, que obviamente está fuera de, como, Smell-O-Vision, no es algo que realmente se haya probado antes …

Oh, ¿qué es esa foto de John Waters con Divine? ¡Poliéster!

Sí, tengo el Blu-ray con la tarjeta de olor (Odorama). (Risas.) Pero cuando llegó el momento de encontrar los elementos táctiles del vestuario y el diseño de producción, ¿cómo se acercó a transmitir ese olor en la pantalla?

Lo interesante de la textura es que, cuando ves algo que tiene textura, o plástico que cubre un sofá, esas cosas resuenan. Cuando debutamos Lovers Rock en el Festival de Cine de Nueva York, fue una celebración de todos los sentidos de alguna manera.

Porque, por supuesto, el coronavirus ha privado a las personas de estas cortesías: el olor de la comida, de las sustancias que se fuman, el sonido de la música, el sabor de la película, el tacto de la piel, la sensualidad y la sexualidad.

Fue una verdadera celebración de este perfume reverberante a través de la audiencia. Cuando las personas se ven privadas de cosas, esas experiencias se intensifican mucho más. Y eso es lo que cautivó la imaginación de la gente en esto.

Existe tal anhelo por un sentido de comunidad y tacto y textura en este momento que todos nos estamos perdiendo, lo que se confirma en la escena de “Juegos tontos”. Habla sobre la vibra de ese día; como yo lo entiendo, el a capella sección materializada de la nada.

Para ser honesto contigo, lo quería, pero no puedes presionarlo. Tocas la música, escuchas a la gente cantando y dices: “Apágalo”. Escuchas eso y lo alientas. Aviva las llamas. Esta es una de esas cosas que no podrían suceder sin ese entorno.

Tuvimos una coreógrafa increíble, Coral Messam, con formas prácticas de hacer bailar a hombres con mujeres en estas fiestas. Recuerdo cuando era niño, siendo de cierta altura, que los hombres se acercaban a las mujeres y su brazo bajaba por el antebrazo hasta la muñeca. La mujer te cogería de la mano y, si lo hacían, querían bailar contigo. Si no, tenías que buscar placer con otra persona en algún lugar.

Lovers Rock (Amazon Prime)

Entonces, el ritual de eso, y toda la idea de personas que se parecen entre sí, y el hecho de que el director era negro, el director de fotografía era negro, había un espacio seguro por primera vez donde podían jugar ellos mismos. Y también hay un nivel de disciplina, porque están a finales de los 70, principios de los 80, no es que tengan que estar dentro de un marco de referencia. Pero también dentro de esas limitaciones, había tanta libertad. Entonces, llegó un punto en el que probablemente hubiera sucedido si la cámara estaba allí o no.

En cierto momento, Shabier Kirchner, el DP y yo nos convertimos en invitados; fuimos invitados a ese espacio. Había una espiritualidad en la habitación que era simplemente hermosa. Simplemente sucedió, se hizo cargo; fuimos testigos de ello. Lo que estaba sucediendo frente a la cámara sucedía detrás de la cámara, porque Shabier estaba en eso, inmerso en lo que estaba sucediendo. Fue espiritual. Y cuando llegas a la pista de “Kunta Kinte” al final del baile, acabamos de terminar.

¿Cómo fue encontrar a Shabier y trabajar con él en esto? Esta es la primera vez que no trabaja con su director de fotografía habitual, Sean Bobbitt.

Es como cuando los Rolling Stones reemplazaron a Brian Jones con Mick Taylor. Siempre es difícil traer a alguien nuevo, pero estaba muy agradecida de conocer a Shabier. Pensé: Oh, este es un tipo interesante. Una cosa que es sorprendente acerca de Shabier es que, además de la iluminación, tiene algunas de las mejores manos que he visto. Es un patinador, y en realidad es un ciudadano marinero, por lo que su sentido del equilibrio es incomparable. En ese baile, en los disturbios, en el levantamiento en Brixton o en la manifestación en Mangrove, está en medio de la refriega.

Luego está Mangle, que se basa mucho más en hechos reales y toma la forma de un gran drama judicial: este sentimiento de comunidad en torno a este tipo, Frank Crichlow, que parece una figura reacia en todo este movimiento. ¿Cómo fue elaborar esa historia?

Había un hombre llamado Frank Crichlow, que abrió un café para que la comunidad local se sintiera como en casa lejos de casa. Es casi como un western: este tipo, Frank, tuvo algunos problemas en el pasado, pero ahora estaba en el camino correcto. Pero había un sheriff muy malo que no le dejaba olvidar, que siempre estaba detrás de él.

Entonces, comienza como una pequeña telenovela, luego se convierte en Ben-Hur. Seguimos todo el camino hasta Old Bailey, el tribunal más alto y más antiguo del país, que solo se utilizó para delitos graves y traición. Luego, el dueño de una tienda está siendo acusado de disturbios y refriegas.

Mangrove (Amazon Prime Video)

La intimidación fue tal que las autoridades (esto llega hasta la cima, no solo la policía) no querían un punto de apoyo negro en el Reino Unido. ¡Tenían miedo de un café donde se congregaban intelectuales, así como lugareños y hoi polloi! Esto te dice cuánto tenían miedo de lo que pudiera pasar con las personas que tenían ideas.

Para prepararme para esta película, tuve que ir a la fuente: un hombre que solo quería crear un espacio para su comunidad local, pero cuyas libertades, y las libertades de quienes le siguieron, estaban amenazadas.

Y se siente alentado por estos crecientes movimientos activistas, que encajan de manera interesante con 2020.

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