Matt Maiellaro y Dave Willis sobre los orígenes de “Aqua Teen Hunger Force” de Adult Swim | Bajo el radar

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Matt Maiellaro y Dave Willis sobre los orígenes de

Matt Maiellaro y Dave Willis sobre los orígenes de “Aqua Teen Hunger Force” de Adult Swim

Trabajo de alto calibre

14 de diciembre de 2020

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Para algunos, el programa de dibujos animados de 12 minutos Aqua Teen Hunger Force, disponible ahora en HBO Max, es un clásico de culto. Con su humor extraño y surrealista y su animación poco elaborada, aunque peculiar, el programa de televisión tocó la fibra sensible de los espectadores de veintitantos años cuando se emitió a principios de la década de 2000. Con los tres personajes icónicos, Master Shake, Frylock y Meatwad, el programa, que era parte del bloque de dibujos animados Adult Swim original que se emitió por primera vez en diciembre de 2000 y luego de forma más permanente en septiembre de 2001, era tan diferente a cualquier otra cosa en la televisión que su mero espectáculo atrapó y mantuvo la atención de los espectadores durante temporadas. Pronto, con la ayuda de los primeros métodos de intercambio de archivos, el programa se convirtió en un éxito clandestino, junto con otros programas de Adult Swim como Sealab 2021, The Brak Show, Harvey Birdman: Attorney At Law y Space Ghost Coast to Coast. Nos reunimos con los creadores de Aqua Teen Hunger Force, Matt Maiellaro y Dave Willis, para hablar sobre los inicios de su programa, los primeros años de Adult Swim y una sala llamada The Fart Vault.

Esta es la primera de una serie en ejecución en Under the Radar que celebra Adult Swim y la emisión de su primer bloque original de dibujos animados, Aqua Teen Hunger Force, Sealab 2021, The Brak Show y Harvey Birdman: Attorney At Law. Mira Adult Swim en HBO Max.

Jake Uitti (Under the Radar): ¿Cuándo encontraste y luego te enamoraste de los dibujos animados?

Matt Maiellaro: Empecé a ver dibujos animados los sábados por la mañana cuando solo venían los sábados por la mañana. Con Bugs Bunny, las cosas de Warner Bros. realmente me golpearon y fue entonces cuando comencé a involucrarme en ellas. Pero después de eso, honestamente, no me quedé con eso. No leí cómics. Solo quería hacer películas de terror.

Dave Willis: Creo que yo también era un niño de sábado por la mañana. De hecho, creo que mi padre intentó que me metiera en los deportes y la forma en que lo hizo fue comprar un televisor en blanco y negro que se conectaba al encendedor de cigarrillos del auto para que pudiera ver dibujos animados de camino a los juegos. Pero yo también soy como Matt. No creo que lo fuera realmente; una vez que me convertí en adolescente, creo que me alejé de eso. Pero luego salió Los Simpson cuando estaba en la universidad y simplemente me cambió. Trabajar en Cartoon Network fue una forma de dar a conocer su visión y es una forma más amplia de humor. Creo que eso fue una gran parte, más que nada, más que solo ser un fanático de los dibujos animados.

¿Cómo decidieron entrar en la animación profesionalmente? ¿Cómo encontraste Cartoon Network dado que quizás la animación no era un proyecto apasionante?

Maiellaro: Trabajé con Mike Lazzo antes de Cartoon Network. Nos hicimos amigos y luego trabajé en algunas películas con su amigo Keith Crofford. Entonces, estaba trabajando en películas y luego, de repente, se estaba agotando y Mike estaba armando un programa de entrevistas loco y Keith se involucró y me contrataron para que viniera y ayudara a comenzar a armarlo y escribirlo con él. De hecho, tuve que ver (el original) Space Ghost porque nunca había visto mucho. Mike simplemente me conocía porque él y yo escribíamos cosas locas todo el tiempo y hacíamos guiones divertidos y siempre queríamos filmarlos, lo que nunca hicimos. Así que creo que pensó: “Matt es un poco tonto, vamos a traerlo aquí”. Así es como caí en él, profesionalmente. No es que estuviera ardiendo por hacerlo. Simplemente caí en eso y fue divertido poder escribir cosas anti-TV y burlarme de los programas de entrevistas y burlarme de la televisión también. Eso es lo que disfruté.

Willis: Matt y yo coincidimos un poco. Matt dejó la red un poco más o menos cuando me contrataron. Yo era un niño en Atlanta y Turner fundó CNN e, incluso cuando era niño, pensé que eso era realmente genial y que sería genial trabajar allí algún día. Cuando salí de la universidad, estuve deambulando durante un par de años y luego pensé, ya sabes, siempre había querido hacer televisión y películas. Solo estaba tratando de entrar en el lado creativo de las cosas, trabajando como PA y arrastrando puestos. Finalmente, eso me aterrizó: tuve la gran suerte de poner mi currículum frente a Andy Merrill, quien era uno de los locutores y escritores de la programación de Cartoon Network. Eso finalmente me llevó a trabajar con Matt en Space Ghost y así fue como nos conocimos y comenzamos a trabajar juntos.

Fantasma espacial de costa a costa es, en muchos sentidos, el padrino de Adult Swim. ¿Cómo fue para ti cuando viste ese programa por primera vez?

Maiellaro: Estuve allí al principio. Entonces, lo vi unirse, bueno, de la nada, básicamente. No teníamos idea de lo que estábamos haciendo. No sabíamos cómo hacerlo y no teníamos dinero para hacerlo. Pero eventualmente empezaron a darnos algo de dinero para trabajar en algunas cosas y estábamos … no lo sé. No sé cómo decirlo. Fue genial. Llevó mucho tiempo hacer que uno funcionara. Y cuando salió al aire, nadie lo vio. Obtuvimos marcas de control para las calificaciones, por lo que nadie estuvo interesado por un tiempo. Tardó un poco en aparecer. También fue divertido porque era difícil conseguir estrellas invitadas porque nadie quería hablar con un superhéroe. Pero luego, cuando los entrevistamos, nadie quería hablar con una voz en la pantalla que pretendía ser un superhéroe. Entonces, nadie sabía realmente qué esperar. Luego, por supuesto, cuando se incendió, la gente realmente quería estar en el programa. Entonces, para mí, estar allí desde el principio fue realmente genial. Fue un trabajo muy divertido y, ya sabes, simplemente se convirtió en algo que nadie pensó que sería.

Willis: Matt estuvo allí desde el principio con Lazzo con Michael Cahill y Khaki Jones y Any Merrill. Ellos crearon el espectáculo. Era como una banda indie genial. Creo que me contrataron, creo que estaban trabajando en el episodio 16. Y yo venía de un mundo que trabajaba en anuncios de mierda, videos corporativos y partes de noticias y cuando me contrataron en Cartoon Network, me enviaron a casa con un montón de cintas de Space Ghost y las vi como el infierno. No podía creer lo afortunado que era de poder trabajar en el mismo departamento que él, como un programa como ese, que era tan diferente a todo lo demás. Pero no estaba en mi radar antes de eso. Recuerdo haber leído un artículo en la revista Details, como un año antes, en una gasolinera. Era una propaganda al respecto. Entonces, sí, fue muy … me sentí afortunado de haber aterrizado donde lo hice.

¿Cómo hiciste las entrevistas para Space Ghost Coast to Coast?

Maiellaro: Pasaron por una serie de transformaciones. Inicialmente, todos reuníamos un montón de preguntas y luego Keith elegía las mejores y hacía las entrevistas por teléfono. Entonces, era solo Keith haciendo preguntas y luego yo transcribía las entrevistas. Luego teníamos un guión de la entrevista y yo comenzaba a escribir sobre la entrevista. Hubo un tiempo en que solíamos colgar una toalla Space Ghost. Usaríamos CNN como nuestro centro base porque era (parte de la) familia (de Turner Broadcasting). Entonces, teníamos Nueva York y L.A. Los teníamos en cualquier lugar, así que si una celebridad estaba en una de esas ciudades, simplemente iban al centro de CNN y así era como grabaríamos. Creo que en un tiempo solíamos colgar una toalla Space Ghost en el soporte del micrófono y luego Keith todavía hacía las entrevistas y creo que Andy hizo algunas entrevistas. Todos hicimos muchas entrevistas. Creo que Dave terminó haciendo la mayoría de las entrevistas más tarde, cuando entró en el programa. Y una vez contratamos a un tipo para que se pusiera un disfraz de Space Ghost. Se sentaba con ese disfraz frente a la celebridad, quienquiera que fuera, y les hacía estas preguntas. Creo que hubo un momento en que vimos en la cinta que el tipo del disfraz se levantaba para hacer algo y ni siquiera estaba, como, usando la mitad del disfraz. (Risas) Entonces, así es como los hicimos. Sé que Dave hizo muchas de las entrevistas, porque se pondría la personalidad de Space Ghost y las haría.

Willis: Llegamos a un punto en el que aprenderíamos ciertas cosas, como aprender a hacer que firmen la renuncia antes de la entrevista en caso de que se vayan porque están muy enojados. Tuvimos a Paul Westerberg de The Replacements. Todavía tengo un VHS de él diciendo, “A la mierda esta mierda”, quitándose el micrófono y saliendo. Tuvimos otro en el que, no podía decir si era el centro de CNN en Los Ángeles, era Peter Scolari y estaba promocionando Honey I Shrunk the Kids, como el programa de televisión o algo así. Y le hacía preguntas como: “Ciudadano, ¿está recibiendo suficiente oxígeno?” Y después de un tiempo, el camarógrafo de CNN dijo: “¡Hombre, se fue!” Es solo silencio. Pero a veces hacerlo por el altavoz de ese modo ayudó porque la gente estaba muy desorientada, mirando a su alrededor y confundida. A veces no hablaba durante un minuto completo. Incluso en persona, a veces agregamos esos ritmos largos para verlos retorcerse y sentirse incómodos porque puedes usar eso en la edición.

¿Qué te dio la confianza de que este extraño programa basado en un batido, papas fritas y una bola de ternera, sin mencionar personajes como los Mooninitas, funcionaría?

Willis: Hombre, realmente nos gustó. Escribimos estos personajes originalmente en un episodio de Space Ghost que nunca se hizo.

Maiellaro: Sí, Dave y yo, simplemente amamos a estos personajes y al mundo. Fue tan único y tan diferente. Podrías identificarte con ellos.

Willis: Con respecto a nuestra “confianza”, quiero respaldar lo que dijo Matt. Creo que fue solo la ignorancia de la emoción. Realmente no pensamos, no nos pareció nada poco ortodoxo. Parecía mucho como, “¡Dios mío! ¡Se nos ocurrió un espectáculo increíble! ” Nunca pensamos en términos de audiencia o en términos de, “Oh, nadie nos dejará lograrlo”. Creo que nos lanzamos hacia adelante solo porque nos encantó. Pero sí, eso de los Mooninitas, ¿conoces esa leyenda urbana? Creo que en realidad es cierto. Cómo Atari fabricó demasiados de esos 2600 cartuchos para E.T. porque estaban muy animados por la taquilla. Pero para no aplastar el mercado, tuvieron que destruir, como, más de un millón de estos cartuchos. Los enterraron en el desierto en concreto y en eso se basaron originalmente los Mooninitas. Es una locura. ¡Es una idea tonta! Eran como fantasmas de este videojuego de mierda. Pero después de escribir el episodio, pensamos: “¿Por qué no los hacemos desde la luna? Eso es mucho más sencillo de entender “.

En esa misma vena extraña de la historia del origen Mooninite. ¿De dónde vino la inclinación del programa hacia el surrealismo? Parece emanar de ustedes dos de manera muy natural. ¿Lo habías visto en otras caricaturas antes que te inspiraran?

Willis: Matt ciertamente trajo una influencia de David Lynch a algunas de estas cosas. Creo que mis gustos tienden a no ser muy convencionales, pero también creo que al hacer un programa de un cuarto de hora, escribirlo y editarlo, tiendes a cortar muchas cosas, muchas de las líneas aburridas que explican por qué suceden las cosas. para que solo tengas los chistes. Tal vez falte este hilo y este hilo conductor, por lo que está extrapolando sus propias opiniones y proyectando sus propios pensamientos en él. Al menos esa es mi teoría.

Maiellaro: Esa es buena. Lo respaldaré.

¿Cómo decidió Adult Swim la duración de su programa de 12 a 15 minutos?

Maiellaro: Oh, hombre. No lo sé. Cuando hicimos Space Ghost, creo que solo teníamos suficiente dinero para ganar 15 minutos.

Willis: Pudo haber sido dinero. También podría haber sido programación porque tenían muchas piezas que duraban incluso siete minutos y medio y, a veces, intentaban construir maratones de programación diferente. Pero, ya sabes, cuando empezamos, era el programa más corto de la televisión y ahora se siente como el programa más largo de Internet. Es como si fuera un avance de muchas de estas cosas. Creo que tendríamos que ser realmente económicos en la forma en que editamos y en cómo se nos ocurrieron las ideas de una manera que era anterior a Internet. Pero, sí, no lo sé. Creo que también Adult Swim, creo que lo estaban diseñando para que dijera: “Si estás aburrido, quédate porque algo completamente diferente estará a la vuelta de la esquina en cinco minutos”. Sé que Mike Lazzo es un gran admirador de Monty Python y el non sequitur. Creo que eso es lo que pensaba también sobre la programación y el desarrollo. Es genial que nos volvamos tan específicos al hacer programas de un cuarto de hora en lugar de media hora.

El programa salió justo en la cima del intercambio de archivos de Napster y la universidad. ¿Puedes hablar sobre ese impacto en Aqua Teen ganando impulso?

Maiellaro: Sinceramente, no creo que estuviera en nuestro radar. Estamos felices de que todos lo hayan hecho porque todos pudieron verlo. Pero cuando lo estábamos haciendo, esas cosas apenas tenían tracción. Solo intentábamos hacer un espectáculo. Por lo tanto, nunca pensé en compartir archivos o transmitirlos, o lo que sea.

Willis: Pero comprobaríamos eso, Amazon solía enumerar las ventas en DVD y cosas así. Alguien nos habló del hecho de que nuestro DVD estaba muy arriba en la lista de ventas de Amazon. Antes de eso, ni siquiera sabíamos que estaban viendo el programa. (Risas)

Los cuatro programas originales realmente parecieron desbloquear algo en la mente y el gusto de los espectadores. Fue en parte nostalgia, humor fumeta e intelectual. ¿Puedes hablar sobre los primeros días de Adult Swim y Williams Street?

Willis: Era un pequeño grupo de nosotros. Los muchachos de Sealab 2021 estaban en el este de Atlanta, pero el resto de nosotros estábamos en Williams Street haciendo Aqua Teen, The Brak Show y todos los golpes y envolturas. No lo sé, ¡fue divertido! Solíamos jugar al ping-pong constantemente, todo el tiempo. Recuerdo que Matt compró una vez una máquina de humo y empañamos la oficina de Barry Mills. ¡Llenamos su oficina de niebla!

Maiellaro: Fue un ambiente muy divertido porque todos hicimos un poco de todo y todos trabajamos en los programas de los demás. Entonces, no fuimos específicos, como, “¡Eres un escritor en este programa!” Fue una especie de esfuerzo de grupo familiar, ¿sabes? Sealab venía de vez en cuando y mirábamos uno de sus clips y hablábamos sobre él y le mostramos clips de nuestro programa a la gente. Entonces, mientras lo escribimos, también lo dirigimos y quizás también hagamos una voz en The Brak Show, ofreciendo ideas. Fue como un gran esfuerzo grupal. En ese entonces era realmente pequeño. El edificio era más chatarra y era una especie de batalla contra todos. Hiciste todas esas cosas divertidas de la guardería para bebés porque estaba disponible para nosotros, ping-pong, patineta y toda esa mierda. Pero fue un ambiente realmente bueno. Simplemente lo hiciste y lo hiciste y mientras terminaras tu programa, a nadie le importaba que estuvieras jugando al ping-pong.

Willis: Matt tenía esta gran pila de Marshall y simplemente trituraba metal todo el tiempo constantemente. Podías escuchar estos riffs al estilo de Eddie Van Halen provenientes de su oficina. Teníamos un estudio de chapa que Keith había conseguido en Ebay o algo donde grabaríamos. Comenzamos a llamarlo The Fart Vault porque alguien simplemente dejaba un pedo allí y nadie quería grabar después de eso. ¡Siempre hacía frío allí también! Pero nunca se me ocurrió usar jeans o una sudadera. Solo usaría mis típicos pantalones cortos y una camiseta. Tenía un albornoz de dama color burdeos que usaba constantemente porque siempre tenía frío. Creo que la gente del exterior lo vería y parecía una afectación, ¡pero hacía tanto frío en ese edificio!

¿Cómo se conectaron con el rapero Schoolly D y aterrizaron en el icónico tema musical?

Maiellaro: Creo que a Barry Millis se le ocurrió eso. Él dijo: “¿Por qué no le pides a Schoolly D que se le ocurra algo?” Y eso simplemente … nos acercamos a él y pareció que le gustaba. Recuerdo que Dave y yo volamos hasta allí y conseguimos un hotel y llamamos a Schoolly y él dijo: “Está bien, chicos. No vengas hasta la medianoche. Y ven a esta zona mala de la ciudad y busca el Jaguar dorado “. Entonces, estaba lloviendo a cántaros y hacía mucho frío. Fuimos a esta choza, encontramos el Jaguar dorado y adentro estaba Schoolly con sus chicos armando música. En cinco minutos, Schoolly nos llevó a Dave y a mí afuera y me dijo: “Mira, ¿dónde está el dinero?”. (Risas) Quería que le pagaran.

¿Puedes hablar sobre la fecha de emisión original de los primeros cuatro dibujos animados de Adult Swim? ¿Cómo fue eso cuando el bloque se ejecutó por primera vez a las cuatro o cinco de la mañana en diciembre? ¿Estabas despierto por eso? ¿Fue ese un momento trascendental?

Willis: No. Creo que salió al aire en medio de la noche porque tenía que ajustarse al presupuesto de año nuevo, ¿o algo así? Tuvo que ajustarse al presupuesto del año anterior. Entonces, cuando lo dejaron, no era, no creo que necesariamente tuviera la intención de ser uno de estos proyectos de arte a las cuatro de la mañana. ¡Creo que fue puramente contable!

Maiellaro: Lo fue. Fue exactamente eso. Ni siquiera creo que nos lo hayan dicho. Dijimos: “Oh, ¿lo transmitiste? ¡Bueno!”

Willis: Pero Aqua Teen nunca fue, me sentí así, y no voy a hablar por Matt sobre esto, aunque apuesto a que Matt estaría de acuerdo conmigo. Sentí que Aqua Teen al menos, al principio, fue tratada como si fuéramos un saque de banda. Incluso la primera temporada de Aqua Teen fue algo así como: dijeron: “Te dejaremos hacer seis Aqua Teens pero tienes que hacer seis Space Ghosts más”. También recuerdo que no había mucho conocimiento sobre Aqua Teen en la red en su conjunto. Estaba en un urinario junto a un vendedor de anuncios y, en un momento al principio de la serie, cuando la serie estaba cobrando impulso, él me dijo: “Todos están bien con ese Aqua Teen. Cuando me entregaron esa albóndiga y dijeron que tenía que ir a vender esto, yo dije: '¡No lo sé!' ¡Pero todos ustedes sacaron ese espectáculo de mierda del fuego! Y yo estaba como, “¿Qué? ¡¿Que es esto?!” Siempre sentí que estábamos haciendo un trabajo de alto calibre.

www.hbomax.com

www.adultswim.com/videos/aqua-teen-hunger-force

www.adultswim.com/videos/space-ghost-coast-to-coast

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