Steven Yeun de Minari sobre su actuación del año: “Solo quiero seguir interpretando mi papel”

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Dos cosas que debes saber sobre Steven Yeun: Él llama a las comparaciones “comps”, y tiene una mejor comprensión de quién es él como actor y figura cultural que muchas otras estrellas de su edad. Por supuesto, ayuda que haya tomado el largo camino hacia el estrellato, destacando a lo grande como el sobreviviente del apocalipsis zombie Glenn durante seis años en The Walking Dead, antes de pasar a papeles en películas de algunos de nuestros cineastas más idiosincrásicos e interesantes que trabajan hoy: Bong Joon-ho (Okja), Boots Riley (Sorry to Bother You) y Lee Chang-dong (Burning), por nombrar algunos.

Su último, el conmovedor drama familiar de A24, Minari, se siente como una especie de punto de inflexión, tanto en la fascinante complejidad de su actuación como en la cultura cinematográfica que finalmente le ha prestado la debida atención. En el reflexivo melodrama de Lee Isaac Chung, ambientado en la zona rural de Arkansas en la década de 1980, Yeun interpreta a Jacob Yi, el ambicioso patriarca de una joven familia que emigró a Estados Unidos para construir una vida mejor. Son granjeros y sexadores de pollos, que se mueven de un lugar a otro para perseguir el sueño americano.

El último esfuerzo de David lo lleva a un destartalado tráiler elevado en medio de un campo estéril, que está convencido de que será el sitio de una nueva granja de vegetales coreanos que puede usar para construir una vida para él y su familia. Pero para el resto de la familia, podría ser lo que los separe a todos.

Es un giro hermoso, Yeun superponiendo el viaje quijotesco de Jacob con introspección, masculinidad herida y esa tensión persistente entre ser un hombre de familia y encontrar el propósito de uno. También es una actuación que está generando muchos rumores de Oscar en torno a Yeun, que (si se hiciera realidad) lo convertiría en el primer actor asiático-estadounidense nominado a Mejor Actor. Pero su viaje con Minari también está teñido por una intensa claridad sobre el espacio único que ocupa tanto en la cultura cinematográfica estadounidense como en la coreana. Está claro que desea, por encima de todo, explorar sus capacidades y potencial como actor, y perseguir las oportunidades que le dieron esa oportunidad.

Yeun se sentó con Consequence of Sound para hablar no solo sobre Minari y cómo llegó a involucrarse, sino también sobre el lugar de la película en su ya multifacética carrera. Juntos, discutimos las formas en que Jacob se siente como James Dean y Willy Loman, cómo la muerte y la enfermedad de 2020 han alterado su relación con la película y cómo se siente acerca de las etiquetas (símbolo sexual, potencial nominado al Oscar) que la gente le asigna.

Sobre plantar las semillas de Minari

¿Cuál es la historia de tu llegada a Minari – ¿No solo protagonizarlo, sino también ser productor ejecutivo?

Mi agente, Christina Chao, se me acercó un día y me dijo: “Oye, representamos a tu prima”. Yo estaba como, “¿Qué? ¿Quién es mi primo? Ella dijo: “Isaac Chung”. No tenía idea de quién estaba hablando. Y luego me di cuenta: el primo de mi esposa, Isaac Chung.

Solo había conocido a Isaac un puñado de veces antes, tal vez en bodas familiares. La primera vez que supe de él fue cuando mi esposa y yo comenzamos a salir en Chicago, y ella me llevó a Piper's Alley para ver su primera película, Munyurangabo, y fue maravilloso. Pero nunca nos conectamos ni hablamos de trabajar juntos ni nada por el estilo.

Pero Christina me pidió que echara un vistazo al guión, y me quedé tan impresionado por su honestidad y su punto de vista inquebrantable. No estaba tratando de explicarse; simplemente fue fiel a la experiencia. Siempre que es algo así, me emociono. Me dije a mí mismo: “Esto es increíble, tengo que hacerlo”.

Tuve muchas dudas porque sabía que quizás estaba tocando algo personal y querido por mucha gente. Me retorcía y me retorcía un poco. Pero hablar con Isaac realmente me hizo sentir cómodo de que nos acercábamos a algo realmente maravilloso.

Entiendo que es semi-autobiográfico para Chung; qué tipo de responsabilidad sentías, especialmente en las conversaciones con él, esencialmente jugando una especie de avatar para su propio padre.

Lo que fue realmente genial fue que nunca me puso esa carga. Nunca dijo que esto era para representar específicamente a su padre ni nada. Creo que la belleza del guión y su enfoque fue que se suponía que debía servir a este personaje de Jacob. También lo abrió, sabiendo que yo también tuve experiencias similares, que también podía resonar con los temas y las ideas. Solo un hombre coreano de esa época, mirando a mi propio padre y la narrativa del inmigrante.

Isaac y yo nos conectamos en muchos lugares, creo que realmente vemos muchas cosas iguales.

Minari (A24)

¿Qué resonó contigo sobre Jacob como hombre? Obviamente, hay mucho sobre la experiencia de los inmigrantes estadounidenses allí, pero también hay algo de Willy Loman en él. Existe esa sensación de idealismo contra todo pronóstico, hasta el punto de la ilusión, de que su plan para su familia funcionará.

Esa es una gran competencia: está atrapado en el proceso de la sociedad, supongo, de lo que debe hacer una familia y de lo que cada persona debe servir y qué papel debe desempeñar para que una familia entre comillas funcione en esta vida.

Otra composición que estaba apreciando al tratar de entender a Jacob era James Dean, ¿sabes? Desde un punto de vista ideológico, era alguien que sentí atrapado en la brecha de las cosas. Pudo ver muchas cosas por lo que eran, pero no pudo comunicarlas porque el mundo exterior no entendía de qué estaba hablando. Esa frustración, ese deseo de ser visto y de hacerse a sí mismo fue algo que creo que Jacob definitivamente lleva.

Al construir la historia de Jacob, con lo que me sentí profundamente identificado, y creo que muchos hombres inmigrantes (y específicamente hombres coreanos en ese momento) se conectaron fue tratar de liberarse del sistema del que ustedes son. La cultura coreana, y la cultura oriental en su conjunto, tiene una estructura colectiva que a veces determina quién eres y qué puedes ser. Eso existe en todas partes, pero tal vez en la sociedad coreana sea un poco más superficial.

Así que fue divertido construir la idea de que Jacob, al igual que nuestros padres, eran personas que intentaban liberarse de él y realizar un sueño por sí mismos. Luego, cuando llegan a hacer eso, encuentran otras cosas que están tratando de atraparlos más y atraparlos en su propio sistema.

Jacob es un personaje bastante loco, si lo piensas bien; para que él dejara su país de origen y luego aterrizara en California, y luego todavía sintiera la jaula del sistema coreano todavía sobre él. Así que se adentra más en un lugar donde nadie puede estar con él. Es un hombre que intenta encontrarse a sí mismo, creo, y en un frente más amplio, como Jacob en la Biblia, luchando con Dios. Intenta controlar profundamente la vida.

Minari (A24)

También existe la responsabilidad de crear ese sentido de propósito. Recuerdo una escena al principio de la película en la que le explica al joven David sobre el sexado de los pollos y cómo se queman los pollos machos desechables porque no tienen ningún propósito. Así que necesita volverse útil.

Sí, y creo que es una especie de adoctrinamiento en términos de su comprensión de su valor y existencia. Que necesita basarse en una función, que es algo que todos sostenemos. Pero quizás el viaje que sigue Jacob tiene que ver más con comprender que él es más que su papel y que su familia también es más que sus roles intrínsecos. Están profundamente conectados entre sí.

Hablando de la familia, me encantaría saber más sobre cómo te relacionaste con todos los maravillosos miembros del elenco que te rodean: Alan Kim, Han Ye-ri, Youn Yuh-jung. ¿Hubo una sensación de formar una familia mientras filmaba?

En realidad, no tuvimos mucho tiempo para filmar esto. Teníamos menos de un mes. Y la gente viene de Corea, de todos los Estados Unidos, solo para reunirse en Tulsa en un pequeño set. Lo que fue realmente maravilloso es la dirección increíblemente sabia y talentosa de Isaac: eligió a una familia maravillosa, eligió actores increíbles por todas partes que estaban dispuestos a someterse realmente a esta historia y unirse como una unidad.

Isaac dice que ve al protagonista de la película como a toda la familia. Con eso en mente, eligió a actores que no solo eran tan talentosos por derecho propio, sino que también eran seres humanos profundamente humildes que vinieron al servicio de la historia. Entonces, cuando nos unimos, se sintió realmente natural.

Ye-ri y yo hablamos un poco sobre nuestra dinámica, y nos expresamos mutuamente nuestros puntos de vista sobre lo que pensábamos que era nuestra relación. Incluso trabajando en esa conversación, te das cuenta de que no estamos totalmente de acuerdo, lo cual es perfecto para esta relación. Todos simplemente nos inclinamos hacia él. A todos se les permitió tener su propio espacio, su propio lugar en la narrativa.

Y los niños, ¿sabes? Los niños te mantienen honesto, creo. Alan y Noel son tan puros que, cuando actúas junto a ellos, y si eres falso, ellos también se volverán falsos porque reaccionan contigo. O en realidad, pensándolo bien, se volverán igualmente verdaderos. Te dirán que estás siendo falso.

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