Stephanie LaFera, directora de música de WME, sobre la injusticia racial y la planificación de conciertos durante una pandemia [Q&A] – .

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Stephanie LaFera

Sin duda, 2020 pasará a los anales de la historia de la música como no solo uno de los más difíciles, sino también uno de los más importantes. La comunidad musical, y la industria del entretenimiento en general, han tenido que repensar completamente sus estrategias para mantenerse a flote. AEG, En Vivo Nación, y varios otros gigantes de la industria de la música han luchado por mantenerse en el negocio.

Pero en lo más profundo de las raíces de la música, a los innovadores les gusta Stephanie LaFera, WMEHead of Music, han utilizado estos tiempos sin precedentes para remodelar la industria de la música.

LaFera supervisa un equipo de agentes cuya lista incluye grandes actos de música dance como Calvin Harris, Kygo, Steve Aoki, TOKiMONSTA, Martin Garrix, Marshmello, Eric Prydz, Grimes, y muchos más. En medio de la devastadora pandemia de COVID-19, LaFera ha logrado crear oportunidades para sus artistas, como administrar el exitoso Golden Hour Festival de Kygo y asegurar acuerdos de asociación de marca con Fortnite y Sour Patch Kids para Aoki.

LaFera también continúa presionando por la igualdad en toda la industria. Ella trabaja en estrecha colaboración con el Asociación de Música Electrónica (AFEM) para ayudar a galvanizar la comunidad mundial de música dance y desmantelar el racismo institucionalizado. Se desempeñó como copresidenta del comité de música de baile de Ella es la musica, además de desempeñar un papel importante en el montaje de Iniciativa de diversidad de la música dance.

. conversó con LaFera sobre su liderazgo dentro del estado actual de la música y cómo ha preparado a su equipo para la productividad y la eficiencia en tiempos de conflicto.

.: Gracias por su tiempo hoy y felicidades por todo su éxito. Es inspirador ver todo lo que ha logrado. Cuéntanos un poco más sobre tu rol como Head of Electronic Music en WME. ¿Cómo es un día en la vida?

LaFera: Gracias, es muy amable de su parte decirlo. Tuve la suerte de entrar en un increíble equipo de agentes y artistas que ya estaban aquí. WME Electronic ha sido fundamental en el crecimiento de esta música y tiene un historial comprobado de creación de negocios globales duraderos para nuestros artistas. Estoy emocionado de traer una nueva perspectiva al equipo y forjar un camino para nuestro crecimiento continuo.

Actualmente mis días están llenos de comunicación constante con el equipo sobre las nuevas oportunidades que podemos brindarles a nuestros clientes, sin mencionar la reserva de reuniones, reuniones de A&R, mantenernos al día con gerentes, promotores y artistas. Esta empresa está armada con tantas formas únicas de dar vida a la visión de un artista, que para mí es como ser un niño en una tienda de dulces. Así que he pasado una buena cantidad de tiempo conociendo los diferentes departamentos aquí y aprendiendo sobre todo lo que tienen para ofrecer.

.: 2020 ha dado a todos los equipos y profesionales de la música una carrera por su dinero en términos de innovación y estrategia. ¿Cómo evolucionó sus estrategias dentro de su equipo para adaptarse a la pandemia global?

LaFera: En unos pocos días vimos que toda nuestra industria de giras internacionales se paralizaba. Con tanta disrupción sucediendo en todas partes, ponemos nuestro enfoque y energía en encontrar formas de ayudar a nuestros clientes a continuar brindando desempeño a las audiencias.

Desde pod shows, drive-ins, transmisiones en vivo patrocinadas, transmisiones en vivo con boleto, encuentros y saludos virtuales, presentaciones de zoom privadas, shows de realidad virtual en juegos, hay muchas formas en que las personas intentan creativamente llevar la música a los fanáticos. Estas son áreas en las que la agencia ya estaba muy activa, pero ahora, con todos en casa, había más demanda que nunca para crear una nueva experiencia.

.: ¿Cómo pueden un artista y su equipo abordar un acuerdo de marca o una asociación? ¿Qué deben buscar?

LaFera: Que la asociación sea auténtica es siempre lo más importante, pero si eres un DJ que vende colonia, o lo que sea, debes explicar claramente el “qué” y el “por qué” de esa asociación. ¿Cómo esa marca habla directamente de tu pasión? El Departamento de Branding de WME es insuperable y su experiencia garantiza que los artistas bajo nuestro estandarte no tengan que pasar por este proceso solos.

.: Las protestas mundiales provocadas por la muerte de George Floyd han iluminado el racismo sistémico en nuestro país. ¿Qué cambios está viendo e implementando para cambiar estos comportamientos en la industria de la música electrónica?

LaFera: Me tomé el tiempo para reflexionar realmente sobre mis propias relaciones y prácticas de contratación para preguntarme: “¿Cómo puedo convertirme en un mejor aliado?” Siempre he participado activamente en la representación equitativa de género en la comunidad musical, pero ahora paso mucho tiempo pensando en cómo podemos tener artistas, ejecutivos, tour managers, publicistas, etcétera, que realmente reflejen la audiencia que estamos haciendo. programas frente ao que están transmitiendo esta música. Si bien espero que aquellos que están en condiciones de elevar a la gente lo hagan con una apertura a todas las culturas y comunidades, sé que no sucederá por sí solo. Así que hablo.

Si veo una alineación que parece desequilibrada o entro en una habitación llena de personas que tienen el mismo aspecto, llamo la atención. Entiendo que muchas personas no están en una posición en la que sientan que pueden hablar sobre tales cosas, pero tenemos que seguir a la ofensiva cuando se trata de racismo sistémico y prejuicios de género. Hay algunas señales alentadoras de que se están implementando cambios. Me encanta ver la forma en que los DSP han aprovechado este momento para destacar artistas a los que quizás no se les haya dado una portada de lista de reproducción en el pasado. Parece haber un deseo real de corregir el rumbo y hacer los cambios necesarios en lugar de simplemente hablar de ello.

.: ¿Qué tipo de cosas pueden hacer los profesionales de la música para acelerar este proceso y promover la causa?

LaFera: Ofrecer ayuda. Abre tu agenda para guiar a las personas. Si está en condiciones de contratar a alguien, asegúrese de abrir realmente esa oportunidad a un amplio grupo de candidatos. Los cambios llevarán tiempo, pero la voluntad de hacer el cambio tiene que ser algo cotidiano. Todos y cada uno de los días tienes que convertirlo en una prioridad consciente para crear un entorno al que todos tengan acceso y donde todos se sientan bienvenidos.

.: Tu carrera como gerente de artistas es increíblemente admirable. ¿Cómo ha ayudado su experiencia como gerente a la transición a WME?

LaFera: Crear oportunidades para los artistas y al mismo tiempo mantener un negocio a su alrededor no está tan lejos de lo que estoy haciendo aquí en WME. Pasé casi 20 años despertando pensando en cómo hacer que alguien más tuviera más éxito y llevar el arte que hacen a las masas. Estoy usando el mismo conjunto de habilidades aquí para aportar ideas a los equipos mientras apoyo a los agentes para que las entreguen a los clientes.

.: ¿Cuál es la habilidad o el conjunto de herramientas más útil para tener en el negocio de la música electrónica?

LaFera: ¡Amo la música! Si no te sientes conectado con esta música, cultura y la increíble comunidad que la rodea, te estás perdiendo la mejor parte de trabajar en este negocio. Tener un espíritu emprendedor también ayuda.

.: Mencionaste en tu entrevista de Rolling Stone que te enseñaron a tratar a todos con respeto: pasantes, conserjes y directores ejecutivos por igual. Cuando era niño, ¿cuál fue la mejor lección que le enseñaron?

LaFera: Soy el más joven de una familia de siete y tengo la suerte de llamar a mis hermanas, hermanos y padres mis mejores amigos. Todos nos apoyamos unos a otros, y eso nos permitió ir al mundo para pagar ese apoyo. Mis padres predicaron con el ejemplo, sean amables, trabajen duro, pero no olviden pasar tiempo con amigos y familiares.

.: ¿Qué consejo le daría a las mujeres que trabajan en el negocio de la música?

LaFera: ¡Hay espacio en la mesa para ti!

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