Jason Bentley en su nuevo podcast The Backstory | Bajo el radar

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Jason Bentley en su nuevo podcast The Backstory | Bajo el radar

Jason Bentley en su nuevo podcast The Backstory

El arte de la curación

08 de enero de 2021


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El músico y compositor Terence Blanchard (BlackkKlansman, Malcolm X) y el dramaturgo y guionista Kemp Powers (Soul, Star Trek) trabajaron juntos en la esperada película One Night In Miami, dirigida por Regina King, pero los dos rebeldes nunca se habían conocido en persona. o hablar realmente entre sí hasta The Backstory, el nuevo podcast presentado por el ex-presentador de Morning Becomes Eclectic de KCRW, Jason Bentley. Gracias a COVID, le revelan a Bentley que más allá de una teleconferencia de detección de música para One Night In Miami, esta fue su primera oportunidad de tener una conversación significativa.

La adaptación de Blanchard de las memorias de Charles M. Blow Fire Shut Up In My Bones para la nueva temporada de The Metropolitan Opera es la primera ópera dirigida por un afroamericano en los 137 años de historia del Met. Por primera vez en Pixar, Soul, su última película animada, presenta a un protagonista negro: un maestro de secundaria y músico de jazz, Joe Gardiner. Si el personaje suena fiel en sus matices, es porque Powers, un aficionado al jazz y de Brooklyn, fue contratado como escritor en 2018. Luego asumió un papel más importante como codirector y fue el primer afroamericano en dirigir una película de Pixar.

El episodio continúa cubriendo temas pertinentes como mantenerse fiel a las pasiones de uno frente a la adversidad y los desafíos continuos de la diversidad de Hollywood sin ser un sermoneador. Hay una camaradería relajada entre los dos invitados y su anfitrión mientras hablan de One Night In Miami, que se centra en un encuentro de la vida real entre cuatro titanes de la cultura afroamericana: Mohammad Ali (todavía conocido en ese momento como Cassius Clay), Malcolm X , Sam Cooke y Jim Brown, la noche en que Ali, de 22 años, venció al actual campeón de peso pesado Sonny Lister. A la mañana siguiente, Ali anunciaría que estaba en la Nación del Islam, y le seguiría el cambio de apodo.

La película se basa en una investigación que Kemp recopiló a lo largo de sus 17 años de carrera como periodista, que luego convirtió en dramaturgo, desarrollando la historia en una obra de teatro del mismo nombre. Blanchard, quien también es un célebre trompetista de jazz y compositor de películas de Spike Lee, fue invitado a hacer la banda sonora.

Después del verano de descontento del año pasado a raíz del asesinato de George Floyd, los temas discutidos aquí resuenan con la época. Y escuchar a dos hombres negros en la cima de su juego, eruditos en sus ideas sobre el arte, la familia y la creatividad, hablar con tanta franqueza y alegría, es revelador.

Una colaboración con 101 Studios y Soho House, The Backstory reúne a distinguidos invitados de diferentes campos y deja a Bentley para que desarrolle de manera experta el tejido conectivo que los une, ejecutado perfectamente en el episodio Blanchard-Kemp.

El primer episodio, con la actriz Kristen Bell (The Good Place, Forgetting Sarah Marshall) y el psicólogo organizacional Adam Grant (autor de Bestseller del New York Times, Think Again) discutiendo el crecimiento postraumático (particularmente útil en estos tiempos) y la crianza de los hijos, fue un buena base para el formato, pero no con la misma resonancia.

El episodio dos con Rosalind Chao (Joy Luck Club) y Justin H Min (Umbrella Academy) vio a los dos actores, separados generacionalmente por tres décadas, reflexionar sobre los avances que se han logrado en Hollywood en términos de representación asiático-estadounidense. Ambos invitados son educados hasta el extremo, pero no fallan en brindar información sobre el problema en función de sus experiencias individuales.

El tercer episodio presenta al director Paul Feig (Bridesmaids, Ghostbusters) y a la comediante Margaret Cho (All American Girl). Bentley describe a cada uno como comprometido con elevar las voces de las minorías en los medios utilizando medios muy diferentes. Feig ha dedicado su carrera a encontrar grandes papeles para mujeres. Siempre ha sido un defensor de Inclusion Rider; lanzó una incubadora de directoras en 2018; y es colaboradora de Melissa McCarthy desde hace mucho tiempo. Cho creció en San Francisco rodeada de la comunidad LGBTQ —sus padres tenían una librería gay en Castro— se identifica como bisexual. Como una de las primeras queer, asiático-estadounidenses en la comedia, continúa presionando contra la corriente en su standup y en la vida.

El episodio más reciente con Blanchard y Kemp cayó a principios de esta semana y es el más divertido hasta ahora. Como oyente, ahora está familiarizado con el flujo del formato, mientras que Bentley claramente ha acertado como anfitrión. Quizás, el tema central de la música también ayudó a animar a Bentley, quien se había desempeñado como director musical de KCRW durante una década. Él admite: “Los directores y comediantes no están en mi timonera … así que ha sido un desafío interesante para mí”.

Habiendo servido también como supervisor musical para la franquicia The Matrix y TRON: Legacy, donde Bentley fue crucial para lograr que el solitario dúo de Daft Punk compusiera la banda sonora, uno podría haber esperado que se entregara a esa línea de preguntas. En lugar de hablar exclusivamente de bandas sonoras, Bentley usa su tiempo limitado para profundizar, logrando que compartan historias íntimas y personales que son absolutamente sorprendentes.

“Estoy muy orgulloso de ese episodio. Es mi favorito de todos “, dice, antes de afirmar que es consciente de que se supone que no debe elegir favoritos. Parte de lo que hace que esa conversación sea esclarecedora son detalles como la revelación de Blanchard de que era su padre quien estaba enamorado de la ópera. Fue una pasión que Blanchard nunca compartió en su juventud, ya que estaba tratando de forjar su propia identidad.

Blanchard continúa explicando que creció amando el jazz en una familia de músicos clásicos que amaban la música espiritual. Le pareció extraño que su padre fuera cantante de ópera barítono. Cuando se reunieron para ensayar, Blanchard recuerda: “¡Pensé que eran los tipos más extraños del planeta porque nunca había visto a hombres negros cantando ópera bien!” Lamentablemente, habla del racismo en las artes y la experiencia afroamericana en general, pero viniendo de Blanchard, fue una observación conmovedora de su relación con su padre y la ópera, que ha cerrado el círculo.

Le menciono a Bentley lo feliz que es ese momento para el oyente, ya que Blanchard desacredita los estereotipos y expande la idea de hombres negros creativos en su anécdota personal. “Lo sé”, se ríe Bentley, “fue maravilloso”.

Agrega: “Creo que para mí habla del poder de las historias y de su capacidad para cambiar las opiniones y percepciones de la gente sobre el mundo. Creo que con Kemp y Terence, ambos hablan del poder de las historias humanas y representan esas ideas en beneficio de la sociedad … estas son pequeñas formas en las que puedes avanzar en la conversación y marcar la diferencia “.

Hay cuatro episodios restantes, incluida una combinación del actor Kevin Costner con el productor T Bone Burnett, antes de que concluya la Serie 1. “Realmente siento que lo estoy entendiendo”, dice Bentley refiriéndose al formato de múltiples invitados del programa. Cuando Soho House y 101 Studios mencionaron el formato por primera vez hace unos años, se mostró escéptico. 101 Studios, una compañía de cine y televisión dirigida por David Glasser, se lanzó a principios del año pasado. Sus diversos proyectos incluyen el programa de televisión por cable Yellowstone y las películas The Current War and Burden. Han sido fundamentales en la contratación de invitados para The Backstory, que Bentley admite que no habría podido conseguir por su cuenta como productor independiente.

“Inicialmente, sentí que el formato de múltiples invitados iba a ser innecesariamente difícil”, explica. “Estaba mucho más familiarizado con las conversaciones uno a uno y también sentí que eliminaba algunas oportunidades: '¿Qué pasaría si hubiera alguien con quien pudiéramos tener uno a uno y eso fuera una inmersión profunda importante? ¡Solo haz eso! 'Pero Soho House y 101 realmente se mantuvieron firmes “.

“Ahora, en retrospectiva, creo que tienen razón. Realmente he llegado a disfrutar de la singularidad del formato … eso se ha convertido en una fortaleza “, agrega Bentley.

De manera refrescante, The Backstory se las arregla para atravesar el ruido y destacarse en un espacio de podcast saturado, cada vez más poblado por equipos de producción de redes más grandes que ofrecen programas de corte de galletas. “Creo que se debe a la selección de los invitados”, explica Bentley. “Ya sabes, encontrar dos invitados de diferentes áreas con diferentes experiencias, no necesariamente en el mismo proyecto en ese momento, y encontrar ese terreno común es cuando las cosas se ponen interesantes. Y también distinto de los otros podcasts que existen. Creo que la curaduría es realmente la palabra clave “.

El arte de la curaduría es una habilidad que Bentley perfeccionó en su papel de medios públicos como Director Musical de KCRW, donde participó en el descubrimiento, lanzamiento o fomento de las carreras de innumerables bandas y artistas solistas desde Adele hasta Phoenix y The National.

“Tienes que salir un poco de ti mismo en ese proceso si eres un director musical responsable”, explica sobre el papel que dio al 110 por ciento y en el que se destacó. “Tienes que entender que no se trata de ti por completo. Estás intentando representar un formato o una idea de una emisora, y eso es programación. La programación musical está creando un lenguaje que la gente puede entender a través de patrones y repetición, y apoya … al programar a un artista “.

Agrega: “Hay muchas cosas que no necesariamente me atraen personalmente por mi cuenta … Pero al comprender que este es un artista importante y que debes … apoyar y jugar, esa responsabilidad viene con el trabajo. Y creo que me volví bueno en eso “.

Bentley revela que la curaduría es tener un punto de vista y exponerlo. “Hay tantas ideas y tanta música y tantas películas, es como presentar un conjunto de ideas que podrían tener sentido juntas”, dice tratando de divulgar su salsa secreta.

Se considera a sí mismo curioso por naturaleza, pero se detiene en describirse a sí mismo como una “persona sociable”. Continúa: “Estoy muy interesado en los viajes de las personas. Se trata de juntar estas ideas, es un conjunto de habilidades que creo que habla de la curaduría de la cultura popular. Siempre me ha interesado el underground y las subculturas; y la música está muy relacionada con eso. Pero también cuando visito ciudades, miro los grafitis en las paredes. Estoy tratando de encontrar el mensaje secreto. ¿Cuál es la conversación en la calle? “

Afortunadamente, Bentley conecta a los oyentes directamente con las conversaciones culturales adecuadas con The Backstory, indicándonos qué programas deberíamos estar viendo en este momento, y estar al tanto de sus creadores y de las inspiradoras experiencias vividas que los informan.

www.sohohouse.com/TheBackstory

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