El tapiz de Carole King continúa desentrañando los misterios del corazón medio siglo después: revisión clásica

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A medida que el innovador álbum de Carole King, Tapestry, cumple 50 años, Legacy Recordings lo celebra con una reedición en vinilo, un nuevo sencillo llamado “Out in the Cold”, un nuevo video musical de “It’s Too Late” y mucho más. Después de leer nuestra revisión clásica de Tapestry, consulte y participe en nuestro sorteo exclusivo.

Carole King podría describirse mejor como la cantautora de un compositor. Eso se debe en parte a que escribió su primera canción de éxito con solo diecisiete años. También se debe a que escribió, principalmente junto a su socio compositor y primer marido, Gerry Goffin, más de 100 canciones en las listas de éxitos para otros artistas. Algunos incluso dirían que esta distinción encaja porque dos muchachos de Liverpool, que también cambiarían la música para siempre con sus canciones, una vez admitieron que todo lo que siempre soñaron era ser como Goffin y King. Aún así, creo que no puede haber mejor ejemplo de que King es una compositora consumada que el Kennedy Center Honors de 2015, en el que fue reconocida por sus contribuciones a la cultura estadounidense. Con Michelle y Barack Obama a su izquierda y George Lucas a su derecha, King casi se cae del balcón presidencial en estado de shock cuando Aretha Franklin subió al escenario, se sentó al piano y comenzó a cantar las primeras líneas de posiblemente la composición más querida de King: ” (Me haces sentir como) una mujer natural ”. A lo largo de la actuación, King le lanzó besos a Franklin, gesticuló enfáticamente hacia el escenario con cada estribillo y mostró su admiración visiblemente mientras sonreía entre lágrimas. Es una canción que Franklin había hecho suya hace mucho tiempo, una que algunos en la audiencia tal vez ni siquiera sabían que King había escrito, pero allí estaba King, absolutamente en éxtasis cuando la Reina del Soul dio vida a esas palabras y notas como solo ella. podría. Para King, no se trataba de ser el centro de atención. Se trataba de la música y de aquellos que la ayudaron a darse cuenta.

Y esa es una lista impresionante de personas. Uno que comenzó con su madre, quien sentó a King en una guía telefónica encima de un banco de piano a los cuatro años para recibir lecciones de música; continuó a finales de los 50 cuando hizo demos con Paul Simon (sí, ese); más tarde la encontró colaborando con otros íconos del movimiento de cantautores James Taylor y Joni Mitchell; y, antes de eso, asociarse con el letrista Gerry Goffin, a quien King conoció cuando se mudó a Nueva York a los dieciséis años para hacer una audición para productores. Es un eufemismo decir que Goffin y King escribirían juntos algunas canciones importantes. Es mucho más exacto decir que cambiaron la música popular para siempre a través de su asociación de una década en los años 60. Éxitos como “Will You Love Me Tomorrow” (The Shirelles), “The Loco-Motion” (La pequeña Eva), “Up on the Roof” (The Drifters), “One Fine Day” (The Chiffons), “Pleasant Valley Sunday ”(Los Monkees) y, como se mencionó anteriormente,“ (Me haces sentir como) una mujer natural ”(Aretha Franklin) no solo marcaron el momento, sino que también influyeron en las generaciones futuras y se volvieron atemporales. Es casi difícil creer que lo que vino después para King, en muchos sentidos, eclipsaría esta década sin precedentes de éxito en la composición.

King había grabado varios sencillos a finales de los 50 y principios de los 60 con poca fanfarria. Para 1966, había dejado de lado en gran medida sus ambiciones de grabación para mantenerse al día con la demanda de composiciones de Goffin-King. Sin embargo, en 1970, King salió del estudio con el acertadamente titulado Writer, su primer álbum de larga duración. A pesar de la portada de Joni Mitchell y James Taylor proporcionando la guitarra acústica, es un esfuerzo que fue ignorado en gran medida hasta que Tapestry creó un fervor por el trabajo de King un año después. En retrospectiva, Writer se encuentra justo en el comienzo del gran movimiento de cantautores de los años 70, el número de apertura, “Spaceship Races”, que suena más como el rock and roll salido de San Francisco en ese momento que como un confesionario. estilo que caracterizaría este movimiento y ganaría a Tapestry una audiencia tan devota. Un año después, King volvería a entrar en el estudio, esta vez con Lou Adler como productor y una nueva confianza, no solo en sus canciones sino en ella misma, que hace que Tapestry suene tan natural y sin fuerza. Tanto Taylor como Mitchell estaban grabando en un estudio adyacente y terminaron cantando como acompañamiento en “Will You Love Me Tomorrow?” Es el tipo de serendipia tan bellamente tejida en lo que todos estamos de acuerdo ahora que es la obra maestra indeleble de King.

Algunos álbumes se ajustan perfectamente como un suéter viejo o un par de jeans azules favoritos después de haberlos escuchado suficientes veces. Tapestry es el disco raro que se siente así incluso antes de que lo saquemos de su funda por primera vez y lo coloquemos en un tocadiscos. La familiaridad (e intimidad) comienza con la carátula del álbum, una foto de King con un vestido relajado, incluso acogedor, en un banco junto a una ventana. Instantáneamente nos sentimos como en casa en esa habitación con esas cortinas, un gato que juramos haber abrazado antes, y King, con el pelo largo y rizado (tal vez ni siquiera cepillado ese día), mirándonos directamente, en lugar de, digamos, con nostalgia. fuera de la ventana. Está muy en la misma línea que las primeras portadas de álbumes de su amigo y colaborador James Taylor. Sus ojos y su lenguaje corporal invitan al oyente a entrar en el álbum, prometiendo algo simple y bueno durante nuestra visita, la forma en que un anfitrión podría ofrecer pan integral y té caliente a los invitados. Sin embargo, lo que King realmente nos da es mucho más: una colección de canciones (y actuaciones) tan familiarizadas con el funcionamiento interno de nuestras mentes y corazones como podríamos estar con los inconvenientes en una vieja alfombra de la sala de estar o el patrón de un tapiz de pasillo. hemos mirado toda nuestra vida.

Que Tapestry se sienta como una conversación íntima entre queridos amigos es, por supuesto, un testimonio tanto de la calidad de la composición de King como de la sinceridad de su interpretación. La verdad es que estaba grabando canciones, tanto antiguas como nuevas, de un cancionero estadounidense que todavía estaba en proceso de componer. Por ejemplo, King presenta su propia versión de “Will You Love Me Tomorrow?”, Una canción que había escrito más de una década antes para The Shirelles. No solo habían convertido la canción de King en un clásico contemporáneo en ese lapso, sino que también habían usado la canción para convertirse en el primer grupo de chicas negras en la historia en lograr un éxito número uno en los Estados Unidos. Habla de una sombra larga (e históricamente significativa) proyectada por la propia canción. Sin embargo, al ralentizar la canción y soltar las exuberantes cuerdas de Motown a favor del piano y la guitarra acústica, King, con la guitarra y la ayuda vocal de James Taylor y Joni Mitchell, le da a su interpretación una sensación más madura, los amantes de la canción tal vez necesiten reavivar en lugar de intentar conservar una chispa inicial. Igualmente abrumador fue el hecho de que Taylor (“Tienes un amigo”) y Barbara Streisand (“Where You Lead”) tuvieron grandes éxitos con versiones de las canciones de King solo unos meses después de su aparición en Tapestry. De alguna manera, parece que Carole King, la compositora, estaba compitiendo con Carole King, la artista que grababa.

Pero Tapestry no pasó más de 300 semanas en las listas de éxitos, no estableció récords de tiempo en el puesto número uno ni vendió millones de copias simplemente porque King trajo grandes canciones a la mesa. No, Tapestry es el rito de iniciación cálido e íntimo que se debe a que King encontró la voz necesaria para realizarlos. A medida que el piano de apertura de “I Feel the Earth Move” golpea un ritmo, casi podemos imaginar a King tocando y cantando descalzo en la tierra para obtener esa sensación terrenal mientras usa las imágenes de las fuerzas naturales para testificar sobre su hombre. Un álbum antes, esta canción podría haberla devorado o visto su voz enterrada en la sobreproducción, pero aquí invoca los poderes necesarios para dominarla. Del mismo modo, King mantiene la cabeza en alto y nos hace creer la afirmación diaria de “Beautiful”, canta las notas dominicales correctas para ayudarnos a mantener la fe en “Way Over Yonder” y milagrosamente encuentra una voz narradora que no hace la balada de “Smackwater Jack” y esa “escopeta en la mano” se sienten fuera de lugar en un álbum que es en gran parte un viaje personal. Sentimos su dolor por lo familiar en “Home Again” y, a la inversa, damos testimonio de una devoción casi religiosa por abandonar todo lo que sabemos en “Where You Lead”. De alguna manera, la voz de King siempre parece proporcionar lo que se necesita, sin importar cuán diferentes sean esas necesidades de una canción a otra.

En su mejor expresión, Tapestry afirma lo que ya sabemos sobre nosotros mismos y nuestros propios viajes. Sabemos cómo se siente el verdadero anhelo de “So Far Away”, está ahí, en el leve estremecimiento cuando King canta, “How I wish I could”, y que todos los deseos del mundo no pueden cambiar las cosas. De hecho, mientras King continúa, la desesperación se apodera de la idea de que seguramente se perderá mucho más que la persona que extraña mientras espera. Es absolutamente brillante cómo King guía a los oyentes a través de los cambios de emoción, haciendo que una frase tan simple como “tan lejos” signifique algo completamente diferente al alterar su expresión. Aparte de tal vez “Stand by Me” de Ben E. King o “Lean on Me” de Bill Withers, ninguna canción en inglés comprende mejor nuestra necesidad de un hombro que “Tienes un amigo”. Es difícil escuchar sin pensar en la persona o dos en nuestras propias vidas que realmente estarían ahí para nosotros si llamáramos. Y, por supuesto, “It's Too Late”, que King escribió con la ayuda del letrista Toni Stern, contiene toda la negación, el dolor, el arrepentimiento y la gratitud de una relación amorosa que sigue su curso en un número de jazz ligero y triste con un coro magnífico que simultáneamente absuelve a ambas partes y las hace sentir peor. Si hay una canción que captura el enredo emocional de una relación que se desvanece mejor que esta, todavía no la he encontrado.

El tapiz termina con “(Me haces sentir como) una mujer natural”. Es tentador pensar que King tuvo que prepararse para seguir los desalentadores pasos de Aretha Franklin, pero como gritan esas clásicas líneas iniciales de King (“Mirando la lluvia de la mañana / Solía ​​sentirme tan poco inspirado / Y cuando supe Tenía que afrontar otro día / Señor, me cansaba mucho ”), no pensamos ni un momento en la Reina del Soul. King nos ha atraído hacia su versión y su historia con su voz. Ella es quien nos lleva de la abyecta desesperanza a la euforia en el lapso de un pre-coro simple y constructivo. Escuchamos los momentos finales de Tapestry y nos damos cuenta de que el título de la canción dice algo muy cierto sobre la cantautora de este compositor, esta intérprete, esta joven sentada junto a la ventana con el pelo largo y rizado y un gato gris: Ella es una absolutamente natural.

Pistas esenciales: “(Me haces sentir como) una mujer natural”, “Siento que la tierra se mueve” y “Es demasiado tarde”

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