Julien Baker hace las preguntas difíciles sobre los notables pequeños olvidos | Revisar

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El Lowdown: Julien Baker siempre ha interpretado música rock cruda y devastadora para confrontar sus demonios internos de enfermedad mental, adicción e inseguridad, pero la última pista de su segundo disco, Turn Out the Lights de 2017, implicaba una leve trayectoria ascendente. Después de pasar el amplio registro describiendo sus fallas y ansiedades, suplicando a Dios que reconfigurara su cerebro, comenzó a aceptar sus circunstancias en la pista final, “Claws in Your Back”. “Creo que puedo amar la enfermedad que hiciste / porque lo retiro todo, cambié de opinión / quería quedarme”, cantó, aguantando la última palabra hasta que encontró su hogar dentro de ella.

Aprender a aceptarse a sí mismo como es no empuja inmediatamente sus escollos al pasado, ni evita que aparezcan nuevos obstáculos internos. Después de que Turn Out the Lights ganó elogios en todo el mundo, Baker realizó una extensa gira y, en 2018, lanzó un aclamado EP como un tercio del supergrupo boygenius, que incluye a sus compañeros rockeros independientes introspectivos Phoebe Bridgers y Lucy Dacus. Al año siguiente, Baker recordó sus seis años de sobriedad en un artículo de GQ sobre los procesos creativos de los músicos sobrios. “Sí, eso fue inoportuno”, dijo Tennessean, ahora de 25 años, a Rolling Stone este año, lo que implica que, en algún momento de 2019, recayó. Después de pasar años definiéndose personal y públicamente a sí misma como sobria y directa, tuvo que reconsiderar su identidad fuera de su personalidad pública, así como a sí misma como adulta, amiga y cristiana. “No quiero construir una narrativa de este tipo de redención pródiga oscilante”, dijo en la misma entrevista.

Baker canceló las fechas de su gira y regresó a la Universidad Estatal de Middle Tennessee, donde grabó por primera vez su LP debut de 2015, Sprained Ankle, para terminar su último semestre. En ese tiempo, ganó nuevas perspectivas y un sonido de banda completa que se convertiría en el material de su tercer álbum, Little Oblivions. En su primera línea del álbum, ofrece una actualización y hace una nueva pregunta: “Desmayado en un día laborable; ¿Hay algo que estoy tratando de evitar? ” A lo largo de Little Oblivions, intenta averiguarlo.

El bueno: En el pasado, Baker ha servido letras llamativas y conscientes de sí misma con voces asombrosamente crudas, las cuales entregó a través de los suaves vehículos de la guitarra y el piano. Comenzando con la primera pista de Little Oblivions, “Hardline”, ella transforma la noción de que las expresiones de vulnerabilidad deben sonar suaves y frágiles. La pista trata sobre la impotencia y las expectativas poco realistas que nos fijamos, y su paisaje sonoro es tan bombardeador y abrumador como la confusión de Baker y los bares oscuros en los que se encuentra. Tan pronto como canta, “Puedo ver a dónde va, pero No encuentro los frenos ”,“ Hardline ”se sale de control apropiadamente, mientras los sintetizadores de órgano, la percusión y la guitarra eléctrica chocan como un borrón. Las emociones y los impulsos pesan mucho más en el momento, por lo que la instrumentación de Baker suena intencionalmente pesada y presente. Aparte de su sobria “Song in E” basada en piano, Little Oblivions es lo que más se inclina por el pop que ha sonado Baker, y también hace referencia a sus primeros días en su banda de punk Forrister. El volumen recién subido y los instrumentos más pesados ​​de los sintetizadores, el bajo y la programación de batería nunca ahogan las tiernas voces de Baker, que son constantemente inesperadas e innovadoras. En “Crying Wolf”, aúlla y se lamenta como lo haría el tema de la canción, solo para descender a un gruñido retumbante dentro del mismo coro.

Líricamente, Little Oblivions profundiza en la psique de Baker más que nunca. En lugar de reflexionar sobre el pasado, cuestiona activamente su destino. Muchas personas en sus 20 años experimentan el síndrome del impostor, muy a menudo a través de éxitos profesionales que suponen que nunca se ganaron. El síndrome del impostor que Baker parece experimentar, sin embargo, se aplica a su propia supervivencia. “Nadie se merece una segunda oportunidad, pero cariño, las sigo obteniendo”, reflexiona Baker con pesar en “Ringside”. Gran parte de su vida adulta se ha centrado en ser una buena persona y una buena cristiana, lo que la ha llevado a crear expectativas irrealmente altas para sí misma. “No tengo nada que rezar, he terminado de ser buena / Ahora finalmente puedo estar bien de la manera que pensé que debería estar bien”, decide Baker sobre “Ficción relativa”, una de las escasas conclusiones que hace oficialmente. .

Otro tema en Little Oblivions es la amenaza que tienen las decisiones de Baker en sus relaciones con el mundo exterior. A veces su egoísmo la asusta. En “Heatwave”, el músico describe el incendio de un motor que aparece en el periódico dominical, pero el desastre solo la lleva a tener un “pensamiento estremecedor: 'Esto me iba a hacer llegar tarde al trabajo'”. O se disculpa profusamente o evita pedir perdón, sabiendo que volverá a hacer las mismas cosas dolorosas. Ella aleja a la gente y desalienta su ayuda, razonando en “Ringside” que “Podrías verme ahogarme o intentar salvarme mientras te arrastro hacia abajo / Quiero arreglarlo, pero no sé cómo / No es” Es justo hacerte esperar mientras todos tus amigos salen “. En “Favor”, Baker se reúne con Bridgers y Dacus. Las encantadoras voces fusionadas del trío recuerdan las armonías más celestiales de boygenius, pero casi te hacen desconfiar de Baker como narradora de sus relaciones. “Solía ​​pensar en mí mismo como si fuera un mentiroso talentoso / Resulta que todos mis amigos estaban tratando de hacerme un favor”, canta débilmente Baker antes de que Bridgers y Dacus intervengan. Claramente, es una perspectiva unilateral sobre las relaciones complicadas. Con Dacus y Bridgers uniéndose físicamente a ella en la pista, no puedes evitar la sensación de que los amigos de Baker continúan estando ahí para ella, sin importar lo que haya hecho.

El malo: Si bien cada una de las primeras ocho pistas de Little Oblivions se siente distinta, algunos de los últimos momentos del álbum tienden a mezclarse entre sí. Esta podría ser una técnica por parte de Baker. A medida que cae en el olvido, sus canciones se vuelven igual de confusas. “Repetir” y “Highlight Reel” sirven para propósitos similares, enfatizando la forma en que el mundo se difumina ante nosotros cuando nos sentimos particularmente perdidos.

El veredicto: A diferencia de lo que hizo en sus álbumes anteriores, Julien Baker no concluye nada en concreto en el último tema de Little Oblivions, “Ziptie”. Ella termina el disco de la misma manera que lo comienza, con una pregunta: “Dios mío, ¿cuándo vas a cancelarlo, bajar de la cruz y cambiar de opinión?” Si hay algo que Baker aprendió en los últimos dos años, es que no hay respuestas fáciles sobre por qué estamos vivos y cómo se supone que debemos manejar la vida. Little Oblivions no descubre ningún secreto sobre el perdón o la redención, pero a pesar de tener un sinfín de preguntas, Baker nunca parece desesperado. Se necesitan algunas escuchas para darse cuenta de que el camino del músico para comprender su supervivencia y las segundas oportunidades están en su propia música. Tal vez no pueda explicar o aceptar por qué está viva en este momento, pero lo aprovecha al máximo al darle sentido. “Trato de expresar que no puedo entender / golpeo las teclas, me sangran las manos hasta que me escuchas”, canta en “Relative Fiction”. Lo que Baker está empezando a comprender es que quizás nunca lo entienda, pero en Little Oblivions, ciertamente la escuchamos.

Pistas esenciales: “Línea dura”, “Ficción relativa” y “Favor”

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Obras de arte de Little Oblivions

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